Libélula azul Orthetrum coerulescens

Pasear cerca de un río en verano es sinónimo de observación de odonatos (libélulas y caballitos del diablo) realizando vuelos acrobáticos, persiguiendo alguna presa, en lucha con otros congéneres, tratando de copular, realizando la puesta o simplemente descansando sobre sus posaderos. Una libélula de tamaño mediano y bien distribuida es la Libélula azul Orthetrum coerulescens.

Libélula azul Orthetrum coerulescens en una rama seca.

Perteneciente a la Familia Libellulidae. Una familia cosmopolita y numerosa, contienen una cuarta parte de las especies del Orden Odonata. Son las más comunes y reconocibles; las típicas que podemos ver en los estanques. Los miembros de este grupo son de tamaño pequeño a grande y de colores variables y distintivos en tórax y abdomen. Algunas especies tienen alas estampadas. La mayoría de las especies de esta familia se reproducen principalmente en hábitats de aguas tranquilas. Las larvas se ocultan entre vegetación en el fondo de las masas de agua.

El género Orthetrum es muy grande, comprende alrededor de 70 especies. Se reproducen en aguas tranquilas y en estanques profundos, fáciles de localizar y distribuidas en Europa, África del Norte, Asia Occidental y parte de Oriente Medio. El género contiene siete especies en la Península Ibérica.

Libélula azul Orthetrum coerulescens

Esta libélula es de tamaño relativamente pequeño. Abdomen ahusado, con una longitud de entre 23-38 mm. Los machos adultos presentan coloración azul en el abdomen. La parte facial de la cabeza es marrón. El color del abdomen de las hembras es rojizo con una delgada línea intercalada con líneas transversales en cada segmento.

Libélula azul Orthetrum coerulescens en una rama seca. Detalle ojos.

Las larvas son acuáticas y carnívoras. Los adultos emergen en primavera y suelen alejarse del entorno de desarrollo larvario (hasta 20 km). En el momento de la reproducción, los machos tienen un comportamiento territorial. Las hembras ponen sus huevos en la superficie del agua.

La especie está muy extendida dentro de su área de distribución y, a menudo, es abundante.

Esta especie actualmente no está amenazada, pero se ve afectada por la cada vez mayor demanda agua para riego o para consumo. El cambio climático también afecta a la especie debido a la desecación de arroyos y arroyos. 

Libélula azul Orthetrum coerulescens en una rama seca. Coloración naranja.

Distribución de la Libélula azul Orthetrum coerulescens

La especie está presente en Europa y el norte de África.  

Hábitat de la Libélula azul Orthetrum coerulescens

Principalmente en aguas corrientes en gran parte sin sombra, permanentes, pequeñas, moderadamente cubiertas de maleza, como arroyos o zanjas. Habita también aguas estancadas, manantiales, filtraciones cerca de charcas o brezales. 

Entradas recomendadas

Son varias la especies de género Orthetrum publicadas en este espacio web. Por ejemplo, puedes conocer a la especie Orthetrum trinacria localizada entre arrozales de La Albufera de Valencia.

Referencias bibliográficas y de interés

Grand, D. & Boudot, J.-P. 2006. Les Libellules de France, Belgique et Luxembourg. Collection Parthénope. Biotope, Méze : 480 pp.

Dijkstra, K.-D. B. 2007. Guide des libellules de France et d’Europe. Les guides du naturaliste. Delachaux & Niestlé, Paris.

P. Dupont(UMS 2006 Patrimoine Naturel (AFB / CNRS / MNHN)), 2016

Askew, R.R. 2004. The dragonflies of Europe (second edition). Harley Books, Colchester.

Mauersberger, R. 1994. Zur wirklichen Verbreitung von Orthetrum coerulescens (Fabricius) und O. ramburi (Selys) = O. anceps (Schneider) in Europa und die Konsequenzen für deren taxonomischen Rang (Odonata, Libellulidae). Dtsch. ent. Zschr., N.F. 41: 235-256.

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Sánchez-Ruiz, M. 2021.  Species Orthetrum coerulescens. (Fabricius, 1798). En: IBERFAUNA. El Banco de Datos de la Fauna Ibérica. Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC). Enlace: http://iberfauna.mncn.csic.es/showficha.aspx?rank=T&idtax=13137
(Fecha de acceso: 12/09/2022).

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