Grillo de matorral Baetica ustulata

En esta ocasión damos a conocer un grillo de matorral único en su género y exclusivo en el entorno de Sierra Nevada, Granada, España. El Grillo de matorral Baetica ustulata se encuentra entre 2200 y 3450 metros sobre el nivel del mar.

Grillo de matorral Baetica ustulata en un arbusto. Vista cenital.

Perteneciente a la Familia Tettigoniidae, conformada por más de 1100 especies en todo el mundo. A los componentes de esta familia se les suele denominar como saltamontes de antenas/cuernos largos; ya que se caracterizan por tener antenas de gran longitud. Suelen ser de color verde o marrón, que les ayuda a camuflarse entre la vegetación. Se alimentan de plantas y, algunas especies, puede alimentarse de otros insectos. Los caracteres diferenciadores más generales son que disponen de tarsos de cuatro segmentos, cuerpo algo aplanado lateralmente, tímpano ubicado en la tibia anterior y antenas en forma de hilo tanto o más largas que su propio cuerpo.

Grillo de matorral Baetica ustulata

Especie de tamaño mediano, 18-22 mm en machos y 22-26 mm en las hembras al que habría que añadir un ovopositor de 16 a 17 mm en estas últimas. Destaca una coloración negra brillante en el dorso y rojizo o amarillento en el vientre, igual que en las patas (estas son cortas) y en el borde posterior del pronoto.

A pesar de su importancia, poco se sabe sobre la biología de este endemismo. Habita entre 2300 y 3400 metros sobre el nivel del mar y muestra adaptaciones a este ambiente extremo como por ejemplo el melanismo y aumento del tamaño corporal.

Grillo de matorral Baetica ustulata en un arbusto. Vista lateral.

Esta especie no tiene capacidad de vuelo y es activa durante el día, pudiendo observarse caminando lentamente bajo el sol. Los adultos se encuentran desde julio a octubre.

En cuanto a sus hábitos alimenticios se refieren hábitos carroñeros, carnívoros, detritívoros y también consume varias especies de plantas.

Distribución del Grillo de matorral Baetica ustulata

Es endémico de las montañas de Sierra Nevada (provincias de Granada y Almería, sur de España). Se considera común en toda su área de distribución, aunque muestra fluctuaciones extremas en el número de individuos maduros. 

Grillo de matorral Baetica ustulata entre piedras y un arbusto.

Hábitat del Grillo de matorral Baetica ustulata

Lugares abiertos o casi desprovistos de cubierta vegetal. Se le puede encontrar bajo piedras en lugares con matorrales espinosos y en arbustos de Genista baetica

Especie amenazada

Esta especie está incluida en el Convenio de Berna y en la Directiva Europea de Hábitats.

Entre las causas de esta catalogación, reseñar la pérdida o deterioro de su hábitat como resultado del desarrollo de infraestructura turística y centros de esquí. Se proyecta una disminución continua en el número de individuos maduros debido al cambio climático.

Entradas recomendadas

Conoce de manera general a los Grillos de matorral de la Tribus Ephippigerini, sin duda uno de los grupos de ortópteros más llamativos pero al mismo tiempo más complejos.

Referencias bibliográficas y de interés

Sierra Nevadan Saddle Bush-cricket Baetica ustulata has most recently been assessed for The IUCN Red List of Threatened Species in 2015. Baetica ustulata is listed as Endangered under criteria B1ab(iii,v)c(iv)+2b(iii,v)c(iv).

Pascual, F. 2012. Baetica ustulata. En: VV.AA., Bases ecológicas preliminares para la conservación de
las especies de interés comunitario en España: Invertebrados. Ministerio de Agricultura, Alimentación y
Medio Ambiente. Madrid. 74 pp.

VV.AA. 2012. Bases ecológicas preliminares para la conservación de las especies de interés comunitario
en España: Invertebrados. Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente. Madrid.

Cano-Villegas, F.. (2008). INTERESANTES OBSERVACIONES DE ARTROPODOS EN SIERRA NEVADA (GRANADA, ANDALUCÍA). Boletín de la Sociedad Andaluza de Entomología. 15. 99-112.

Barea-Azcón, J. M., Ballesteros-Duperón, E. y Moreno, D. (coords.). 2008. Libro Rojo de los Invertebrados de Andalucía. 4 Tomos. Consejería de Medio Ambiente, Junta de Andalucía, Sevilla, 1430 pp.

Ros-Santaella, José & Pintus, Eliana & Senhadji, Karim. (2015). Cannibalistic behaviour of the vulnerable and endemic Baetica ustulata (Rambur 1838) (Orthoptera: Tettigoniidae: Ephippigerinae): First report. Annales- Societe Entomologique de France. 51. 89-92. 10.1080/00379271.2015.1063251.

Iberfauna. 2008.  Species Baetica ustulata. (Rambur, 1838). En: IBERFAUNA. El Banco de Datos de la Fauna Ibérica. Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC). (Fecha de acceso: 20/08/2022). Enlace: http://iberfauna.mncn.csic.es/showficha.aspx?rank=T&idtax=41201

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