Polilla Tigre Euplagia quadripunctaria

«No es tan fiero el león como lo pintan». De esta forma (con la salvedad del león por el tigre) es como podríamos definir a la protagonista de esta entrada, la Polilla Tigre Euplagia quadripunctaria, una especie con una coloración atigrada que le otorga el nombre común.

Polilla Tigre Euplagia quadripunctaria sobre la corteza de un pino.

Perteneciente a la Familia Arctiidae, un grupo conocido por sus antenas filiformes y alas de colores con diseños geométricos o manchas oscuras. Los adultos de muchas especies son peludas y lucen llamativos colores, rayas o patrones, lo que explica la parte «Tigre» del nombre. Algunas especies son en su mayoría blancas con algunas manchas oscuras. Muchas especies de esta familia son nocturnas y tienen un órgano auditivo timpánico que se encuentra en la base del abdomen. Entre otros, este órgano les ayuda a evitar los murciélagos. Los adultos normalmente tienen un color aposemático.  

Polilla Tigre Euplagia quadripunctaria

El adulto tiene unas dimensiones de alas anteriores: 21-29 mm. La parte superior de las alas anteriores es de color verde negruzco con reflejos metálicos y bandas transversales amarillas. La parte superior de las alas traseras, suele ser de color rojo con manchas negras. Se trata por tanto de una coloración aposemática que advierte de su toxicidad.

Esta especie tiene una generación por año

Las orugas son polífagas sobre variedad de plantas herbáceas o leñosas. Tienen también colores vivos y mechones de pelos urticantes.

Los adultos tienen actividad diurna y nocturna, aunque es activa en especial durante el crepúsculo.

Con frecuencia se posan en lugares frescos, húmedos como sotos de ribera o prados.

Polilla Tigre Euplagia quadripunctaria sobre la corteza de un pino. Vista lateral.

Distribución de la Polilla Tigre Euplagia quadripunctaria

Es una especie común en toda Europa, incluida España, norte de África y Oriente próximo. Común en la Cuenca Mediterránea, y está ampliamente distribuida en toda la Península Ibérica pero ausente en Baleares.

Hábitat de la Polilla Tigre Euplagia quadripunctaria

Entornos sombríos y frescos, preferiblemente con humedad, cerca de ríos y arroyos. Debido a la polifagia de las orugas puede encontrarse en diversos hábitats: cultivos, bosques, zonas de montaña, praderas, zonas urbanizadas, etc.

Entradas recomendadas

Una polilla que presenta una coloración aposemática en las alas anteriores es la Polilla nocturna Catocala promissa.

Referencias bibliográficas y de interés

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Iberfauna. 2008.  Species Euplagia quadripunctaria. (Poda, 1761). En: IBERFAUNA. El Banco de Datos de la Fauna Ibérica. Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC). Enlace: http://iberfauna.mncn.csic.es/showficha.aspx?rank=T&idtax=38086
(Fecha de acceso: 16/08/2022).

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