Avispa asiática Vespa velutina

La actividad comercial conlleva, en muchas ocasiones, el traslado de especies de animales desde sus lugares de origen a otros zonas donde, si las condiciones son idóneas, pueden establecerse. En la mayoría de los casos, suponen una competencia por los recursos y hábitats de especies locales. En esta entrada vamos a analizar de manera general algunas características de la Avispa asiática Vespa velutina especie que merma las poblaciones de abejas melíferas.

Avispa asiática Vespa velutina sobre una hoja. Vista lateral.

La Avispa asiática Vespa velutina pertenece a la Familia Vespidae, compuesta por un grupo considerable de más de 6000 mil especies en todo el mundo. Son conocidos como como avispas de papel, avispas alfareras, avispas chaqueta amarilla o avispones. Muchas especies son eusociales y viven en colonias cuyos miembros se distribuyen diferentes roles; reinas, trabajadoras y machos. 

El género Vespa está compuesto por avispas que depredan a otros insectos. También viven en colonias. Algunas especies de este género constituyen una verdadera amenaza para las abejas melíferas ya que tienen preferencias por éstas.

La identificación de las especies del género Vespa resulta ardua por diversas razones:

  • muestran una gran variación por la multitud de sinonimias en el género.
  • la literatura en el género es dispersa.
  • las claves taxonómicas solo funcionan para poblaciones locales. 

No obstante se puede considerar que las especies que agrupan este género son avispas grandes, depredadoras y eusociales nativas de Europa y Asia. Se alimentan de una amplia diversidad de insectos. Los nidos de Vespa pueden ser físicamente grandes, pueden ser aéreos, adheridos a ramas de árboles o en arbustos. Estas avispas exhiben una variedad de patrones de color que varían geográficamente.

Avispa asiática Vespa velutina

La Avispa asiática Vespa velutina o avispón asiático alcanza un tamaño comprendido entre 17-32 mm (ligeramente más pequeño que la especie autóctona Vespa crabro). Presenta una coloración en su mayor parte negro y marrón oscuro, con escasos patrones amarillos y anaranjados. Cabeza negra y cara naranja, tórax completamente negro así como la mayor parte del abdomen. Los segmentos abdominales negros pero con ribete amarillo; cuarto segmento del abdomen totalmente amarillo o anaranjado. La patas son oscuras en su mitad anterior y amarillas en el resto.

Avispa asiática Vespa velutina sobre una hoja. Detalle abdomen negro y amarillo.

Los nidos son grandes, esféricos con orificio lateral de entrada. Pueden concentrar hasta 2000 individuos. Suelen establecerse en zonas altas de árboles (robles, álamos, acacias, coníferas), aunque también en construcciones humanas.

En cuanto a su ciclo biológico, las reinas apareadas emergen de su hibernación durante los meses de febrero-marzo. Cada reina establecerá una colonia y construye un nido primario de donde emergerán una veintena de obreras. Entonces, normalmente, la colonia se traslada a un árbol creando un nido secundario. Ya establecidas, emergerán las nuevas obrera (hasta 2000). A finales de verano completa la colonia las hembras y los machos. Las futuras reinas se dispersan. A finales de octubre y noviembre la colonia deja de estar activa y la reina muere.

Avispa asiática Vespa velutina sobre una hoja. Vista frontal.

Distribución de la Avispa asiática Vespa velutina

Nativa del sureste asiático; Afganistán Bangladesh, Bután, China, India, Indonesia, la República de Corea, Laos, Malasia, Myanmar, Birmania, Tailandia y Vietnam.

Fuera de su rango nativo, la especie ha sido localizada también en Portugal, en Bélgica, Italia y España. La primera cita confirmada en España se realizó en agosto de 2010 en Navarra.

Hábitat de la Avispa asiática Vespa velutina

Normalmente se distribuye en zonas montañosas de las tierras altas a lo largo de su área de distribución
natural. A menudo, los nidos se localizan en arboles cercanos a ríos. El agua supone un elemento fundamental para la construcción del nido.

La Avispa asiática Vespa velutina es una especie exótica invasora

Así se recoge en el Real Decreto 630/2013, de 2 de agosto, por el que se regula el Catálogo español de especies exóticas invasoras.

Esta especie fue detectada por primera vez en Europa en Francia (2006). Aunque el modo en que introdujo es incierto, se presume que la importación de productos hortícolas desde China fue el desencadenante.

Su éxito de implantación en territorio fuera de su origen se debe a la similitud con el clima, de temperatura y precipitaciones, fuentes de alimento disponible y la ausencia de depredadores.

Impactos de la Avispa asiática Vespa velutina

Al menos se consideran tres consecuencias:

  1. Ecológica, predación sobre abejas melíferas y otros polinizadores.
  2. Económico, pérdidas de colonias en la actividad apícola, en la agricultura general y control de plagas
  3. Salud, sobre población humana.

Vespa Velutina Vs Abejas melíferas

Las avispas detectan las colonias de abejas atraídas por el olor de la miel y del polen. Además conocen de la baja actitud defensiva de las colonias.

Durante la temporada estival la Vespa velutina tiene que alimentar a las crías, hecho que convierte a las abejas melíferas en una fuente de alimento.

Diversos estudios indican que la mayoría de nidos de avispa asiática se encuentran cerca de uno o más colmenas.

También es a tener que en cuenta que, ante un ataque, las colonias que sobreviven llegan al invierno con la población de abejas mermada y con pocas reservas de miel y de polen, lo que aumenta la mortandad otoñal e invernal de estas colonias.

Por el momento, no hay estudios que hayan cuantificado los efectos negativos o daños que pueden causar las avispas asiáticas en la apicultura en general.

Picaduras de la Avispa asiática Vespa velutina

Se conoce que la Avispa asiática importada en Europa no es particularmente agresiva para el hombre.
Se pueden observar los nidos a 4-5 metros sin riesgo de ataque. Se muestras indiferentes en tarea de recolección de alimentos, agua, corteza, etc.

Los ataques deliberados suelen ocurrir normalmente tras una perturbación previa del nido.

Además, puede haber picaduras accidentales cuando se toca o aplasta una avispa sin querer. No obstante, ha habido casos de picaduras sin provocación previa.

Las picaduras son muy dolorosas, aunque no son más peligrosas que las de las avispas autóctonas.

¿Como tratar la picadura de una Avispa asiática Vespa velutina?

Se debe limpiar la zona de la picadura con agua y jabón, aplicar hielo o agua fría. En los primeros
instantes se puede intentar desnaturalizar los componentes del veneno usando calor en la picadura.

El problema puede aparecer en personas alérgicas o en caso de múltiples picaduras, con la manifestación de síntomas generales; picor generalizado, subida de temperatura corporal, baja tensión arterial, problemas respiratorios, cefalea intensa, fiebre, problemas cardiovasculares, síntomas nerviosos, etc.

Si después de un ataque del avispón asiático se observan síntomas generales, llamar al 112 o acudir a un centro médico para recibir el tratamiento adecuado.

Entradas recomendadas

Conoce al Avispón Europeo Vespa crabro, la cual suele ser confundida con la protagonista de esta entrada.

Referencias bibliográficas y de interés

Real Decreto 630/2013, de 2 de agosto, por el que se regula el Catálogo español de especies exóticas invasoras.

Reglamento Europeo (Reglamento (UE) Nº 1143/2014 del Parlamento Europeo y del Consejo de 22 de octubre de 2014 sobre la prevención y la gestión de la introducción y propagación de especies exóticas invasoras.

ORDEN de 29 de abril de 2021 por la que se aprueba el protocolo para el control y/o erradicación del avispón asiático (Vespa velutina) en Extremadura.

Estrategia para el control, gestión y posible erradicación del Avispón asiático o Avispa negra (Vespa velutina ssp. nigrithorax) en España. VERSIÓN APROBADA POR COMISIÓN ESTATAL PARA EL PATRIMONIO NATURAL Y LA BIODIVERSIDAD EL 14 DE NOVIEMBRE DE 2014 Y POR LA CONFERENCIA SECTORIAL DE MEDIO AMBIENTE EL 16 DE ABRIL DE 2015.

FICHA ESPECIES EXÓTICAS INVASORAS Ene 2017/ ficha nº 38. Direcció General de Medi Natural i
d’Avaluació Ambiental.

Egoitz Galartza Garaialde (2016). Manual para la gestión de la Avispa asiática (Vespa velutina). Gobierno Vasco. Departamento de Medio Ambiente y Política Territorial.

Sánchez-Ruiz, M. 2017.  Species Vespa velutina. Lepeletier, 1836. En: IBERFAUNA. El Banco de Datos de la Fauna Ibérica. Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC). (Fecha de acceso: 10/08/2022). Enlace: http://iberfauna.mncn.csic.es/showficha.aspx?rank=T&idtax=119120

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