Gorgojo Lixus pulverulentus

El Gorgojo Lixus pulverulentus, conocido como gorgojo de las malvas, es un escarabajo perteneciente a la extensa família curculiónidos, cuya predilección por vivir en las malvas (Malva sylvestris) le otorga el citado nombre común.

Gorgojo Lixus pulverulentus color amarillo sobre una hoja.

Perteneciente a la Familia Curculionidae, donde las especies destacan sobre todo por su probóscide con aspecto de hocico; no siendo largo en todos los casos. Las antenas acodadas sobresalen de los lados de la probóscide. Se distinguen tarsos de 5 segmentos. De alimentación herbívora. La diversidad de géneros y especies dificultan el establecimiento de criterios taxonómicos de esta familia.

Las especies pertenecientes al género Lixus, corresponde a ejemplares de tamaño mediano a grande, entre 5,5-20mm, cilíndricos, alargados. A menudo cubiertos de una pulverulencia cerosa (de amarillo claro a rojizo). Se dan en todo el mundo, normalmente en hábitats abiertos asociados con varias Asteraceae, Polygonaceae, Geraniaceae o Apiaceae.

Gorgojo Lixus pulverulentus

Es un gorgojo grande, alargado y robusto. Algunos individuos alcanzan hasta casi 18 mm de longitud. El exoesqueleto es de color verde oliva oscuro, pero los adultos suelen teñirse de rojo o amarillo, según las flores visitadas.

Gorgojo Lixus pulverulentus color amarillo sobre una hoja mirando a la cámara de lado

Los adultos son polígafos; se alimentan de los tallos y hojas de las plantas. Se encuentra en diferentes tipos de plantas, pero principalmente en especies de las familias de plantas Asteraceae, Malvaceae y Fabaceae.

Es característico de la hembra que pierda la pulverulencia/pilosidad amarilla de su prosbócide ya que tras ser fecundada, perfora el tallo de las planta con ese miembro para colocar los huevos.

Las larvas se desarrollan en el interior de los tallos de las plantas.

Capaces de emprender vuelos cortos. En caso de peligro se dejan caer al suelo.

Se les puede observar desde marzo hasta el otoño.

Gorgojo Lixus pulverulentus color amarillo y rojo sobre una hoja.

Distribución del Gorgojo Lixus pulverulentus

Europa Mediterránea hasta alcanzar Asia Central.

Hábitat del Gorgojo Lixus pulverulentus

Herbazales, pastizales, márgenes de caminos, cunetas, etc. pero con cierta humedad que permita el desarrollo de las plantas nutricias.

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Referencias bibliográficas y de interés

Kingsolver, J. M. (1972). A Catalogue of the Genus Lixus F. for America North of Mexico (Coleoptera: Curculionidae). The Coleopterists Bulletin26(4), 151–154. http://www.jstor.org/stable/3999479

Gosik, Rafal & Wanat, Marek. (2014). Descriptions of immature stages of the weevil Lixus punctiventris Boheman, 1835 (Coleoptera, Curculionidae, Lixini). Zootaxa. 3754. 159-72. 10.11646/4298.

Iberfauna. 2008.  Genus Lixus. Fabricius, 1801. En: IBERFAUNA. El Banco de Datos de la Fauna Ibérica. Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC). Enlace: http://iberfauna.mncn.csic.es/showficha.aspx?rank=T&idtax=42917 (Fecha de acceso: 25/07/2022).

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