Cochinilla acanalada Icerya purchasi

Una de las plagas de cítricos más comunes es provocada por las denominadas comúnmente como «cochinillas». El protagonista de la siguiente entrada es un insecto de origen Australiano, de aspecto algodonoso, aparentemente inmóvil, que puede formar grandes congregaciones en la planta donde se hospede. Os damos a conocer algunos de talles de la Cochinilla acanalada Icerya purchasi.

Hembra de Cochinilla acanalada Icerya purchasi

Perteneciente a la Familia Monophlebidae. Un grupo que se da en todo el mundo. Las hembras son grandes y redondeadas y tienen cuerpos segmentados. Las patas pueden estar bien desarrolladas o ser reducidas. Son llamadas comúnmente “cochinillas gigantes”, dado el gran desarrollo que alcanza la hembra adulta desde 1,5 a 35 mm de longitud. Son plagas de cítricos y otros cultivos de importancia así como de numerosas ornamentales. Esta familia se encuentran asociadas también a diversos cultivos frutales, vid y gramíneas.

Cochinilla acanalada Icerya purchasi

Es un homóptero cosmopolita y polífago, procedente de Australia. Especie de gran importancia económica con más de 200 especies de plantas hospederas conocidas.

En fase adulta el tamaño comprende los 6-10 mm. Hembra: Rojo anaranjado. Es móvil; tiene patas y antenas. Saco de filamentos céreos (ovisaco) en el abdomen, donde están los huevos. Macho: Alado, rojo. Raramente aparecen.

Macho de Cochinilla acanaladas Icerya purchasi
Macho de Cochinilla acanalada Icerya sp.

En cítricos, las larvas y las hembras se alimentan de la savia del árbol. Excreta gran cantidad de melaza. Los árboles atacados aparecen cubiertos de estas cochinillas, así como de la melaza que producen y de la negrilla que se forma sobre ella.

La hembra es hermafrodita de manera que no necesita al macho para tener descendencia.

Congregación de Cochinillas acanaladas Icerya purchasi

Distribución de la Cochinilla acanalada Icerya purchasi

Distribución cosmopolita.

Hábitat de la Cochinilla acanalada Icerya purchasi

Especialmente en cítricos, plantas ornamentales y silvestres entre la que se encuentra la retama (Spartium junceum). Cubre tallos, ramas y envés de las hojas, excretando melaza que favorece el crecimiento de fumagina.

Considerada como plaga

Afecta al tronco, ramas y hojas. Provoca debilitamiento por succión de savia y por la gran cantidad de melaza que llega a segregar, a la que se une la negrilla (sustrato a los hongos fumagina), de tal forma que reduce la superficie fotosintética de las hojas. Además atrae a hormigas que protegen a estas plagas de depredadores y parasitoides.

Si el ataque es muy fuerte, el árbol puede morir.

Control biológico de la Cochinilla acanalada Icerya purchasi

Un hito en la historia del control biológico fue la introducción, en California, del coccinélido Rodolia cardinalis para el control de la cochinilla acanalada.

Es un pequeño coleóptero de color rojo con manchas negras que devora activamente todos los estadios de la cochinilla acanalada. El éxito de su control sobre la cochinilla radica en su casi especificidad, voracidad y potencial biótico. Realiza la puesta sobre el ovisaco de la cochinilla acanalada o muy cerca. Las larvas, después de nacer, se introducen en el ovisaco y depredan vorazmente los huevos y las larvas recién eclosionadas.

Entradas recomendadas

¿Buscas como controlar plagas en tus cultivos o plantas sin usar productos químicos? Comentarte que las arañas son unas grandes aliadas. Si te interesa el tema puedes ojear la entrada Las arañas y el control de plagas.

Referencias bibliográficas y de interés

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(Fecha de acceso: 13/07/2022).

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