Hormigas género Lasius

Esta entrada tienen como protagonista a uno de los género de la gran familia de las hormigas. Un grupo que difícilmente puede ser clasificada por especies a simple vista. Os damos a conocer algunos detalles de las Hormigas del género Lasius.

Hormigas género Lasius sobre un fondo blanco. Vista lateral.

Todas las hormigas pertenecen a la misma familia. La Familia Formicidae destaca por especies con una serie de características comunes. Por ejemplo la posesión (no en todas) de una glándula metapleural productora de ácido fenilacético, útil para combatir hongos y bacterias. Forman colonias perennes. Las hormigas con función obrera carecen de alas. Disponen de antenas acodadas. Segmento abdominal diferenciado, mediante un pedúnculo que se sitúa entre el tórax y el abdomen.

Hormigas género Lasius

Se han descrito sobre 150 especies de Lasius. Son hormigas pequeñas, con una longitud comprendida entre 2 y 4 mm. Color amarillo oscuro a marrón rojizo oscuro. Este género se parece superficialmente a las del género Formica.

Hormigas género Lasius sobre un fondo blanco. Detalle del abdomen.

Las hormigas del género Lasius son hormigas comunes. Establecen colonias en el suelo, generalmente debajo de rocas o troncos, o en madera podrida. Se alimentan de melaza y de artrópodos vivos y muertos. La melaza se recolecta de los pulgones y otros homópteros atendidos por estas hormigas en todas las partes de la planta, incluidas las raíces.

Las especies de Hormigas género Lasius se distinguen, entre otras características morfológicas, por el número de segmentos de los palpos maxilares o el tamaño de los ojos. No obstante, la identificación de especies requiere una cuidadosa atención a los detalles microscópicos, especialmente, y quizás no sea sorprendente, las características del vello corporal.

Algunas se pueden reconocer por el color amarillo brillante a naranja y emiten un olor distintivo a limón o citronela cuando se les molesta.

Hormigas género Lasius en un medio natural.

Distribución de las Hormigas género Lasius

Cosmopolita en la mayor parte de las regiones del Hemisferio Norte.

Hábitat de las Hormigas género Lasius

Campos, bosques, humedales y tierras altas en las regiones templadas del hemisferio norte.

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Referencias bibliográficas y de interés

Illustrated key to ants associated with western spruce budworm. United States Department of Agriculture. Agriculture Handbook 632:1-36

A Field Guide to the Ants of New England

Ants: The ultimate social insects

Iberfauna. 2008.  Genus Lasius. Fabricius, 1804. En: IBERFAUNA. El Banco de Datos de la Fauna Ibérica. Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC). Enlace: http://iberfauna.mncn.csic.es/showficha.aspx?rank=T&idtax=28196 (Fecha de acceso: 06/07/2022).

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