Hormiga Amazónica Europea Polyergus rufescens

El término parasitismo social se aplica en aquellos casos en los que una sociedad de insectos se desarrolla a expensas de otra sociedad de insectos perteneciente a una especie diferente. Uno de los tipos de parasitismo en las hormigas podría ser el de esclavista, o más bien «dulosis«. En esta entrada vamos a dar algunos detalles sobre la Hormiga Amazónica Europea Polyergus rufescens, una especie que depende totalmente de la trabajadores de la especie que esclavizan para realizar tareas de mantenimiento del nido.

Reina de Hormiga Amazónica Europea Polyergus rufescens esclavista de hormigas del género Formica. Dulosis

La Familia Formicidae destaca por especies con una serie de características comunes. Por ejemplo la posesión (no en todas) de una glándula metapleural productora de ácido fenilacético, útil para combatir hongos y bacterias. Forman colonias perennes. Las hormigas con función obrera carecen de alas. Disponen de antenas acodadas. Segmento abdominal diferenciado, mediante un pedúnculo que se sitúa entre el tórax y el abdomen.

En cuanto al género Polyergus destacan por nidos que pueden estar ocupados por unas 2500 obreras parásitas y unas 6000 esclavas. Las obreras de Polyergus no realizan ningún trabajo; están altamente especializadas en asaltar en grupo nidos del género Formica. Capturan larvas y pupas de obreras que serán utilizadas como esclavas, y se ocuparán de aprovisionar el hormiguero de alimento y cuidar el nido parásito y sus ocupantes. Debido a estos hábitos, son descritas como hormigas esclavistas.

Hormiga Amazónica Europea Polyergus rufescens

Sin duda lo más llamativo de esta especie, y por ello es una de las las hormigas preferidas entre mirmecólogos en Europa, es que practican la esclavitud – dulosis; invaden un nido anfitrión y matan a la(s) reina(s) residente(s), y las obreras anfitrionas mantienen a las crías del parásito. 

Reina de Hormiga Amazónica Europea Polyergus rufescens en el suelo. Dulosis

La Hormiga Amazónica Europea Polyergus rufescens es un parásito social obligado, totalmente dependientes de la especie huésped (esclavizada) para llevar a cabo todas las tareas necesarias para la función de la colonia (forrajeo, mantenimiento, cría). En resumidas cuentas, no pueden sobrevivir sin la ayuda de hormigas de otras especie, que son usadas como obreras para excavar el nido, obtener alimentos e incluso cuidar a las crías de la reina esclavista.

Para llegar a la sumisión de una colonia, una reina joven de Hormiga Amazónica Europea Polyergus rufescens invade una colonia de una especie distinta, matando a la reina. La nueva reina que se instala es aceptada por el resto de la colonia. Tras esto, se forma una colonia mixta, que se mantiene con ataques periódicos a hormigueros vecinos. Las hormigas esclavistas invaden las colonias de otras especies y roban las larvas y las crisálidas/pupas. Luego las crían como trabajadoras para sus propias colonias.

Esta especie tiene un extraordinario grado de especialización. Las mandíbulas en forma de hoz y sin dientes son inútiles para excavar en el suelo, obtener alimento o para manipular larvas y pupas, pero son armas efectivas para matar a otras hormigas.

El género de hormigas esclavizada más frecuentes pertenecen a las del género Formica.

Reina de Hormiga Amazónica Europea Polyergus rufescens esclavista de hormigas del género Formica de fondo. Dulosis

Distribución de la Hormiga Amazónica Europea Polyergus rufescens

La hormiga amazónica Polyergus rufescens es una especie del Paleártico Occidental, distribuida
desde el submediterráneo hasta el norte templado, zona este hasta el suroeste de Siberia.

Hábitat de la Hormiga Amazónica Europea Polyergus rufescens

Es una especie termófila. Anida en una amplia variedad de hábitats, incluidos prados, hábitats sin árboles y bosques abiertos. La ubicación de los nidos y su estructura varían ya que estas características dependen de la especie de hormigas del género Fórmica que explotan.

Entradas recomendadas

Si te interesa el tema de las hormigas echa un ojo a las Hormigas del desierto género Cataglyphis.

Referencias bibliográficas y de interés

Castracani, Cristina & Tamarri, V. & Grasso, Donato & Moli, F. & Palla, G. & Millar, J. & Francke, Wittko & Mori, A.. (2008). Chemical communication in mating behaviour of the slave-making ant Polyergus rufescens (Hymenoptera, Formicidae): 3-Ethyl-4-methylpentanol as a critical component of the queen sex pheromone. Insectes Sociaux. 55. 137-143. 10.1007/s00040-008-0981-x.

Ranera, J.A., Ibáñez, M.A., & Ruano, F.J. (2007). Inventario de las especies de formícidos de Sierra Nevada, Granada (España) (Hymenoptera, Formicidae).

Parasitismo social. Alberto Tinaut y Francisca Ruano. Evolución y Filogenia de Arthropoda.
Sección V: Ecología Evolutiva. Bol. S.E.A., n° 26, 1999 : 727—740.

Tinaut, A.; Ruano, F.; Martínez, M. D. (2005). Biology, distribution and taxonomic status of the parasitic ants of the Iberian Peninsula (Hymenoptera: Formicidae, Myrmicinae). Sociobiology, 46 (3): 449-489.

Patrizia D’ettorre, Alessandra Mori & Francesco Le Moli(1997)Haplometrotic colony founding by the slave‐making ant polyergus rufescens (hymenoptera, formicidae),Italian Journal of Zoology,64:1,49-53,DOI: 10.1080/11250009709356171

Bono, J. M., E. R. Gordon, M. F. Antolin, and J. M. Herbers. 2006. Raiding Activity of an Obligate (Polyergus breviceps) and Two Facultative (Formica puberula and F. gynocrates) Slave-Making Ants. Journal of Insect Behavior. 19:429-446.

Emery, C. 1893. Beiträge zur Kenntniss der nordamerikanischen Ameisenfauna. Zoologische Jahrbücher, Abteilung für Systematik, Geographie und Biologie der Tiere. 7:633-682.

Topoff, H., M. Inez-Pagani, L. Mack, and M. Goldstein. 1985a. Behavioral ecology of the slave-making ant, Polyergus breviceps, in a desert habitat. Southwestern Naturalist. 30:289-295.

Topoff, H., B. LaMon, L. Goodloe, and M. Goldstein. 1985b. Ecology of raiding behavior in the western slave-making ant Polyergus breviceps (Formicidae). Southwestern Naturalist. 30:259-267.

Wheeler, G. C. and J. Wheeler. 1986. The ants of Nevada. Natural History Museum of Los Angeles County, Los Angeles.

Ødegaard, Frode & Olsen, Kjell & Staverløkk, Arnstein & Gjershaug, Jan. (2015). Towards a new era for the knowledge of ants (Hymenoptera, Formicidae) in Norway? Nine species new to the country. Norwegian Journal of Entomology. 62. 80-99.

King, J. R., & Trager, J. C. (2007). Natural history of the slave making ant, Polyergus lucidus, sensu lato in northern Florida and its three Formica pallidefulva group hosts. Journal of insect science (Online)7, 1–14. https://doi.org/10.1673/031.007.4201

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.plugin cookies

ACEPTAR
Aviso de cookies