Orden Pseudoscorpiones

Un orden perteneciente a la clase Arachnida son los Pseudoscorpiones. De aspecto muy parecido a los escorpiones – alacranes, de hecho son confundidos por su morfología, excepto por carecer de «cola» y por ser mucho más pequeños.

Orden Pseudoscorpiones en una duna de la playa.

Antes de comentar algunos aspectos sobre el Orden Pseudoscorpiones, comentar que los arácnidos tienen como representantes más destacados a las arañas, escorpiones y ácaros. Como todos los artrópodos, poseen una capa exterior (también llamado exoesqueleto) y un cuerpo segmentado; cefalotórax y abdomen en arañas y escorpiones, cuerpo de un solo miembro en ácaros. Generalmente se caracterizan por la presencia de cuatro pares de patas, quelíceros a la altura de la boca y ausencia de antenas. Albergan una variedad muy amplia de formas y estilos de vida. Los ojos, si se dan, son simples. Los escorpiones se distinguen por sus pedipalpos en forma de pinza y un miembro picador al final de su abdomen. A nivel mundial, este grupo incluye 90.000 especies.

Orden Pseudoscorpiones

En general, es un orden poco conocido por las personas no estudiosas de la materia. Por un lado son de reducidas dimensiones y por otro, su costumbre de permanecer escondidos bajo la corteza de los árboles, vegetación o grietas entre rocas o muros, no los hacen muy accesibles.

Pocas especies superan una longitud mayor a los 5 mm. Presentan un abdomen segmentado, cuatro pares de patas cortas y pedipalpos largos con pinzas terminales que despliegan hacia adelante cuando están en marcha. Disponen de uno o dos pares de ojos situados a los lados del caparazón.

Orden Pseudoscorpiones en una duna de la playa. Vista lateral. Abdomen segmentado.

La coloración varia entre las especies; desde un castaño amarillento hasta un café oscuro o rojizo.

Suelen encontrase en grietas en suelos con mucha humedad. Sin embargo, se presentan en diferentes biotopos terrestres, colonizando incluso zonas de marea de las playas marinas.

Como se ha comentado son muy parecidos a los escorpiones. También coinciden en que ambos poseen glándulas de veneno. Pero los pseudescorpiones las disponen en los pedipalpos, en los dedos de la quela.

Los pseudoescorpiones son depredadores. Sus presas habituales son ácaros, dípteros, colémbolos,
hormigas, lombrices, pequeñas arañas, etc.

Tienen la capacidad de generar seda a través de sus pequeños quelíceros. Con ella fabrican refugios para pasar el invierno, criar o mudar.

Orden Pseudoscorpiones en una duna de la playa. Detalle de pinza.

Los pseudoescorpiones practican la foresia

La foresia podría definirse como una asociación temporal de un animal con otro más grande, con la intención de ser transportado a otro lugar sin que por ello deba existir una interacción o dependencia metabólica entre ellos.

El huésped no sufre ningún daño y permanece indiferente ante la presencia del foronte.

La foresia se presenta en aquellos animales que no tienen medios propios de desplazamiento, como los ácaros y los pseudoescorpiones, entre otros. Huéspedes como las moscas son comunes y frecuentes.

Distribución de las especies del Orden Pseudoscorpiones

Se distribuyen por todos los continentes del planeta. Prefieren las zonas tropicales y subtropicales, donde son más abundantes.

Hábitat de las especies del Orden Pseudoscorpiones

Son animales en general humícolas, asociadas principalmente en el musgo, entre la hojarasca y en los estratos superiores del suelo. En cavidades y debajo de piedras. De hábitos nidícolas, halófilos, mirmecófilos y antrópicos.

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Referencias bibliográficas y de interés

Revista IDE@ – SEA, nº 20 (30-06-2015): 1–10. Ibero Diversidad Entomológica @ccesible. Orden Pseudoscorpiones. Juan A. Zaragoza. Departamento de Ecología, Facultad de Ciencias, Universidad de Alicante E-03080 Alicante (España).

Multicellular Animals: Volume II: The Phylogenetic System of the Metazoa

Illustrated Key to the British False Scorpions: (Pseudoscorpions)

Costa, James. (2006). The Other Insect Societies. 10.2307/j.ctv22jnr0f.

Zaragoza, Juan. (2007). Catálogo de los pseudoescorpiones de la Península Ibérica e Islas Baleares (Arachnida: Pseudoscorpiones). Revista Ibérica de Aracnología. 13. 3-91.

Morano, Eduardo & Zaragoza, Juan. (2017). Aportaciones al conocimiento de los Pseudoescorpiones de Castilla-La Mancha (España). Revista Ibérica de Aracnología. 30. 154 – 156.

Hoffmann, Anita. (1999). EL MARAVILLOSO MUNDO DE LOS ARÁCNIDOS.

Zaragoza, J.A. 2017.  Ordo Pseudoscorpiones. En: IBERFAUNA. El Banco de Datos de la Fauna Ibérica. Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC). Enlace: http://iberfauna.mncn.csic.es/showficha.aspx?rank=J&idtax=443 (Fecha de acceso: 26/05/2022).

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