Pulgón de la adelfa Aphis nerii

Una especie de pulgón fácil de reconocer por la coloración amarilla y por su presencia sobre brotes de los tallos de las adelfas. Hoy os damos a conocer algunos detalles sobre el Pulgón amarillo de la adelfa Aphis nerii.

Pulgón de la adelfa Aphis nerii. Vista lateral.

Primeramente dar algunas pinceladas sobre el orden al que pertenece: los hemípteros. Son el orden más grande de insectos con metamorfosis simple. Con 82.000 especies descritas en todo el mundo. Todas las especies se caracterizan por piezas bucales de tipo picador y succionador con forma de pico delgado. Hemíptera proviene de las palabras griegas hemi (mitad) y pteron (alas) debido a la diferencia en la rigidez de las alas delanteras de los insectos.

El protagonista de esta entrada pertenece a la Familia Aphididae. A los componentes de esta familia se les denomina comúnmente como piojos de las plantas. Tienen aproximadamente el tamaño de una cabeza de alfiler, varían de 1 a 6 mm de longitud corporal. La mayoría de las especies tienen un par de proyecciones en forma de tubo en el abdomen llamados cornículos, válido para clasificarlos por familias. Los pulgones alados a menudo son más fáciles de identificar que las ápteras. La identificación de especies suele ser más fácil si se conoce la planta hospedante.

Pueden constituir plagas graves para las plantas, atrofiando el crecimiento de las plantas, generando agallas o transmitiendo enfermedades virales que causan deformación en hojas, capullos y flores.

Pulgón de la adelfa Aphis nerii

El tamaño de los miembros de esta especie varía de 1,5 a 2,6 mm de longitud. Las hembras adultas pueden ser aladas o sin alas. Las aladas son amarillas y negras con venas oscuras en las alas, mientras que las formas sin alas son amarillas con cornículos, antenas, patas y cauda (punta del abdomen) negros. Las ninfas son similares a los ápteros en apariencia excepto que son más pequeñas. 

Pulgón de la adelfa Aphis nerii. Detalle de abdomen y cornículos.

Especie considerada polífaga. Se alimenta de otras 16 familias de plantas, incluidas Asteraceae, Convolvulaceae y Euphorbiaceae.  Aphis nerii está especializado en adelfa (Nerium oleander) donde forma grandes colonias en los brotes en crecimiento y a lo largo de las nervaduras centrales de las hojas. 

Se cree que el pulgón de la adelfa es una especie partenogenética obligada; por lo tanto, los pulgones adultos son todos hembras y los machos no se encuentran en la naturaleza.  Además son vivíparas, lo que significa que depositan ninfas en lugar de huevos. Las ninfas progresan a través de cinco estadios. Normalmente se producen adultos ápteros, pero los adultos alados se producen cuando se dan condiciones de hacinamiento y cuando las plantas están envejeciendo, lo que permite que migren a nuevas plantas hospedantes. 

Pulgón de la adelfa Aphis nerii. Forma alada.

Hartbauer (2011) analizó la defensa colectiva de Aphis nerii contra sus enemigos naturales. La principal forma en que los áfidos logran la defensa es mediante relación mutualista con las hormigas, o la aparición de una casta de soldados especializados típica de los áfidos eusociales, o incluso ambas. Individuos de Aphis nerii muestran una respuesta de comportamiento a la estimulación visual en forma de giros o espasmos, que a menudo se acompaña de patadas coordinadas ejecutadas con sus patas traseras. 

Distribución del Pulgón de la adelfa Aphis nerii

De probable origen mediterráneo como su planta huésped principal. El pulgón de la adelfa es cosmopolita y se encuentra en regiones tropicales a templadas en todo el mundo. 

Hábitat del Pulgón de la adelfa Aphis nerii

Especializada en la adelfa, Nerium oleander. También sobre otras especies de Apocynaceae, sobre plantas de las familias Compositae, Convolvulaceae, Euphorbiaceae y algunas Rutaceae.

Como plaga

El modo de reproducción, la alta fecundidad y el corto tiempo de generación permiten que grandes colonias se desarrollen rápidamente en las plantas infestadas. Las ninfas se alimentan gregariamente de la planta en una colonia que puede convertirse bastante grande. Los pulgones ingieren la savia del floema de su planta huésped. El daño es principalmente estético debido a las grandes cantidades de melaza pegajosa producida por los miembros de la colonia y la fumagina negra resultante que crece en la melaza. 

Entradas recomendadas

Conoce a un depredador de este pulgón, las Crisopas.

Referencias bibliográficas y de interés

Britannica, T. Editors of Encyclopaedia (2021, September 22). aphidEncyclopedia Britannica. https://www.britannica.com/animal/aphid

Bukovinszky, T. et al. (2014). Reciprocal interactions between native and introduced populations of common milkweed, Asclepias syriaca, and the specialist aphid, Aphis nerii. Basic and Applied Ecology 15(5), 444-452.

Groeters, F.R. (1970). Geographic and clonal variation in the milkweed-oleander aphid, Aphis nerii (Homoptera Aphididae), for winged morph production, life history, and morphology in relation to host plant permanence. Evolutionary Ecology 3(4), 327-341. 

Smith, R.A. et al. (2008). Coexistence of three specialist aphids on common milkweed, Asclepias syriaca. Ecology 89(8), 2187-2196.

Hartbauer M (2010) Collective Defense of Aphis nerii and Uroleucon hypochoeridis (Homoptera, Aphididae) against Natural Enemies. PLoS ONE 5(4): e10417. https://doi.org/10.1371/journal.pone.0010417

Blackman RL, Eastop VF. 2000. Aphids on the World’s Crops: an Identification and Information Guide. Wiley, New York.

Essig EO. 1958. Insects and Mites of Western North America. MacMillan Publishers, New York.

Hall RW, Ehler LE. 1980. Population ecology of Aphis nerii on oleander. Environmental Entomology 9: 338-344.

Malcolm SB. 1986. Aposematism in a soft-bodied insect: a case for kin selection. Behavioral Ecology and Sociobiology 18: 387-393.

Rothschild M, von Euw J, Reichstein T. 1970. Cardiac glycosides in the oleander aphid, Aphis nerii. Journal of Insect Physiology 16: 1141-1145.

Shelton, A. Lysiphlebus testaceipes, (Hymenoptera: Aphidiinae). Biological Control: A Guide to Natural Enemies in North America. (9 May 2017).

Iberfauna. 2008.  Species Aphis (Aphis) nerii. Boyer de Fonscolombe, 1841. En: IBERFAUNA. El Banco de Datos de la Fauna Ibérica. Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC). (Fecha de acceso: 29/04/2022). Enlace: http://iberfauna.mncn.csic.es/showficha.aspx?rank=T&idtax=14410

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.plugin cookies

ACEPTAR
Aviso de cookies