Los áfidos o pulgones

Los pulgones son unos insectos de pequeño tamaño que suelen observarse en grupo sobre diferentes tallos de plantas. Succionan jugos vegetales como parte de su alimentación. Es un grupo grande, con particularidades, pero de manera general vamos a conocer algunos detalles sobre los áfidos o pulgones.

Los áfidos o pulgones. Ejemplar de pulgón con alas.

Primeramente dar algunas pinceladas sobre el orden al que pertenece: los hemípteros. Son el orden más grande de insectos con metamorfosis simple. Con 82.000 especies descritas en todo el mundo. Todas las especies se caracterizan por piezas bucales de tipo picador y succionador con forma de pico delgado. Hemíptera proviene de las palabras griegas hemi (mitad) y pteron (alas) debido a la diferencia en la rigidez de las alas delanteras de los insectos.

Los áfidos o pulgones

Los áfidos o pulgones son insectos diminutos de aproximadamente 3-4 mm de largo. De cuerpo blando y abdomen redondeado, en forma de pera. El cuerpo de estos insectos puede dividirse en cabeza, tórax y abdomen. En la parte posterior poseen dos estructuras tubulares, a modo de cuernos, de color oscuro llamadas cornículos.

Todos los pulgones tienen un aparato bucal picador-chupador para alimentarse de la savia de las plantas. Por el ano expulsan una secreción muy azucarada, la melaza.

El color de los pulgones es muy variable según la especie, desde tonos amarillentos hasta colores oscuros.

Normalmente, los áfidos no tienen alas, pero las pueden desarrollar para colonizar nuevas áreas.

Un pulgón hembra con un ácaro rojo en la cabeza.

Gran capacidad para reproducirse en cortos periodos de tiempo. Pueden reproducirse por viviparidad y
partenogénesis, siendo la hembra es capaz de producir descendencia sin necesidad de ser fecundada. Su ciclo de vida consta de tres etapas: huevo, ninfa y adulto. Pueden completar su ciclo de vida en aproximadamente 10 a 14 días.

Son insectos fitopatógenos (generan enfermedades en las plantas). Dañan gran variedad de plantas al succionar los jugos de las hojas y los tallos, causando decoloración, hojas amarillentas y crecimiento atrofiado. Las infestaciones grandes pueden producir un residuo pegajoso, azucarado, conocido como melaza. La melaza puede atraer hormigas y alimentar el crecimiento de hongos en las superficies de las plantas. La melaza promueve el crecimiento de un hongo negro conocido como hollín.

Pulgones y hormigas juntos en un tallo de un cardo.

Únicos entre los animales por su capacidad para sintetizar pigmentos llamados carotenoides (al igual que plantas y las algas o ciertos hongos y bacterias).

Un pulgón rojizo sobre un tallo

Distribución de los áfidos o pulgones

Muy abundantes en todas las zonas templadas del planeta.

Hábitat de los pulgones

Suelen observarse en brotes jóvenes de plantas silvestres, ornamentales, árboles frutales, cultivos, etc.

Los áfidos o pulgones generan daños en plantas

Estos insectos dañan las plantas al succionar de ellas sus jugos. Se alimentan de hojas, flores, frutos,
ramas, los tallos y las raíces de una gran diversidad de plantas, árboles y arbustos. Al chupar grandes cantidades de savia, reducen el crecimiento y vigor de la planta.

Enemigos naturales de los pulgones

Las mariquitas, las crisopas, las moscas de las flores y las avispas parásitas son algunos de los enemigos naturales de los pulgones.

Entradas recomendadas

Un devorador de pulgones que puede ayudar a controlar ciertas plagas es la Mariquita de siete puntos Coccinella septempunctata.

Referencias bibliográficas y de interés

Brief Notes on Aphids or Aphids – University of California Integrated Pest Management Program Network

Aphids – University of Illinois Extension

Ornamental Plant Aphids – Cooperative Extension, Pennsylvania State University

Fruit Pests: Apple – Cooperative Extension, University of Utah

Aphids or aphids – Agricultural Extension Service, University of Puerto Rico

Aphids (Aphids) – University of Colorado Extension

Ficha técnica. Trigo Duro. PULGÓN. RED DE ALERTA E INFORMACIÓN FITOSANITARIA CONSEJERÍA DE AGRICULTURA Y PESCA. Junta de Andalucía. Dirección General de la Producción Agrícola y Ganadera.

Situación actual de la plaga de pulgón en los cultivos hortícolas protegidos. / [Navarro, V.; Alcázar, M.D.; Martín, E.]. – Almería. Consejería de Agricultura, Pesca y Desarrollo Rural, Instituto de Investigación y Formación Agraria y Pesquera, 2013. 1-15 p. Formato digital (e-book) – (Producción Agraria).

Alcázar, M.D.; Belda, J.E.; Barranco, P., Cabello, T. 2002. Parasitoides de especies plaga en hortícolas de invernaderos de Almería. Servicio de Publicaciones y Divulgación. Consejería de Agricultura y Pesca. Junta de Andalucía 18 pp.

Navarro, M.; Acebedo, M.M.; Rodríguez, M.P.; Alcázar, M.D.; Belda, J.E. 2006. Organismos para el control biológico de plagas en cultivos de la provincia de Almería. CAJAMAR Caja Rural, Sociedad Cooperativa de Crédito. El Ejido (Almería). 202 pp.

Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente. 2013. Real Decreto 630/2013, de 2 de agosto, por el que se regula el Catálogo español de especies exóticas invasoras. Guía de manejo de plantas refugio para el control de pulgón en cultivos hortícolas protegidos.

Iberfauna. 2005.  Familia Aphididae. En: IBERFAUNA. El Banco de Datos de la Fauna Ibérica. Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC). Enlace: http://iberfauna.mncn.csic.es/showficha.aspx?rank=J&idtax=3230 (Fecha de acceso: 23/04/2022).

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