Oruga del saquito Familia Psychidae

Caminando por una acera peatonal junto a un descampado repleto de maleza observamos lo que aparentaba ser unos rastrojos movidos por el aire. El movimiento discontinuo y errático de estos restos de hoja y tallos nos hizo sospechar. Descubrimos que en su interior había vida. Hoy os presentamos la fase larvaria de una polillas, la Oruga del saquito Familia Psychidae.

Primer plano de una Oruga cargapalitos Familia Psychidae en un fondo blanco.

A nivel general, las mariposas representan menos del 10% de la diversidad de los lepidópteros. En estado adulto, suelen tener ojos grandes, probóscide (órgano bucal alargado que les sirve para succionar alimentos) enroscada y antenas en forma de maza. Las alas, que se presentan en variedad de formas, están cubiertas de escamas y tienen una amplia variedad de patrones y colores. Las mariposas adultas suelen tener patas bien desarrolladas en el tórax. 

Oruga del saquito Familia Psychidae

Los Psychidae son una familia de polillas que se distinguen, entre otras particularidades, por el hábito larvario de la secreción de una bolsa de seda a su alrededor, que posteriormente adorna con vegetación, arena u otro material y en cuyo interior viven las larvas.

Las polillas de la Familia Psychidae corresponden a lepidópteros de tamaño pequeño a mediano. Tienen la particularidad que los machos son siempre alados. Mientras, las hembras pueden presentar alas completamente desarrolladas, alas reducidas (braquípteras), directamente no tenerlas (ápteras) o bien conservar su forma de larva (larviformes, en algunas especies, las hembras carecen por completo de ojos, antenas y patas). Los adultos tienen escamas en la cabeza, antenas cortas, abdomen largo y afilado. Generalmente carecen de probóscide, tienen piezas bucales vestigiales, por lo que no se alimentan en este estado.

Orugas cargapalitos Familia Psychidae en un fondo blanco.

Los miembros de esta familia se caracterizan por la construcción de una estructura portátil durante su etapa larval, usado como refugio. Las larvas forman estuches sedosos cubiertos con trozos de hojas, ramitas y otros desechos. Estas polillas pupan uniéndose a una ramita mediante hilo seda. 

Estuche típico de una Oruga cargapalitos Familia Psychidae

Muchas especies se alimentan de líquenes, aunque otras mastican de manera más convencional la vegetación.

Distribución de la Oruga del saquito Familia Psychidae

La Familia Psychidae tiene amplia distribución en el mundo, incluyendo aproximadamente 1.350 especies descritas, agrupadas en más de 240 géneros.

Hábitat de la Oruga del saquito Familia Psychidae

Diversidad de hábitats. Matorrales, bosques, cultivos, parques y jardines, etc.

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Referencias

ARTIGAS, J.N. 1994. Entomología Económica. Ediciones Universidad de Concepción, Concepción, Chile, Vol. II. 943 pp.

DAVIS, D.R. 1964. Bagworm Moths of the Western Hemisphere. United States National Museum Bulletin 244:1-233, figures 1-385.

DAVIS, D.R. 1975. A review of the West Indian moths of the family Psychidae with descriptions of new taxa and immature stages. Smithsonian Contributions to Zoology 188: 1-66.

Rhainds, M., Davis, D. R., & Price, P. W. (2009). Bionomics of bagworms (Lepidoptera: Psychidae). Annual review of entomology, 54, 209–226. https://doi.org/10.1146/annurev.ento.54.110807.090448

Kitching, R. (2000). Food Webs and Container Habitats: The Natural History and Ecology of Phytotelmata. Cambridge: Cambridge University Press. doi:10.1017/CBO9780511542107

Iberfauna. 2005.  Familia Psychidae. En: IBERFAUNA. El Banco de Datos de la Fauna Ibérica. Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC). Enlace: http://iberfauna.mncn.csic.es/showficha.aspx?rank=J&idtax=3824 (Fecha de acceso: 19/04/2022).

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