Escarabajo Cásida Cassida vittata

Otro encuentro casual nos lleva a fotografiar a un escarabajo acorazado, y es que dispone de un membrana que lo recubre dándole apariencia de caparazón de tortuga. Aunque de preciosa coloración, es considerado plaga en cultivos de remolacha. Os presentamos al Escarabajo Cásida Cassida vittata.

Escarabajo Cásida Cassida vittata sobre una hoja. Agujero con forma de perdigón.

Perteneciente a la Familia Chrysomelidae. Grupo compuesto por escarabajos pequeños, de forma ovalada y diversa coloración. No suelen superar los 12 mm de longitud. Antenas más cortas que el cuerpo. Estos escarabajos son fitófagos. Algunas especies son consideradas plagas. Los adultos se alimentan de material vegetal vivo, generalmente consumiendo hojas o, a veces, varias partes de flores, incluido el polen. Muchas larvas se alimentan de hojas, pero un gran número son subterráneas, atacando raíces y tallos. En algunas ocasiones se utiliza intencionadamente su voracidad para acabar con algunos tipos de maleza.

En todas las especies del género Cassida es muy característica la forma de su pronoto y de sus élitros en su fase adulta, encontrándose ensanchados de tal manera que recubren por completo al animal, a modo del caparazón de tortuga. El género Cassida comprende más de 400 especies descritas. Se distribuyen principalmente en los trópicos, África y Asia. En la región paleártica no se encuentran más de 100 especies.

Escarabajo Cásida Cassida vittata

Especie que en fase adulta mide entre 5 y 7 mm de forma oval y aplanado por la zona ventral. Se caracteriza por tener el pronoto y los élitros muy desarrollados recubriendo por completo el abdomen, de este modo queda protegido bajo esta cubierta. De color verde claro, con dos bandas longitudinales sobre los élitros de color verde metálico.

Escarabajo Cásida Cassida vittata sobre una hoja. Agujero con forma de perdigón. Cenital.

Los huevos son de color amarillo claro, de forma oval, son depositados normalmente sobre la superficie de la hoja, dentro de una ooteca transparente que los protege.

Las larvas tienen un aspecto muy característico; ovales, aplastadas y de color verde. Transportan sus propios excrementos sobre el extremo posterior de su cuerpo cuya misión es protectora.

Tanto los adultos como las larvas se alimentan de las hojas, formando agujeros que dan un aspecto típico de “perdigonado”, pudiendo dejar las hojas en las nervaduras.

El ciclo de actividad de este coleóptero comprende desde marzo hasta julio.

Escarabajo Cásida Cassida vittata sobre una hoja. Agujero con forma de perdigón. Vista dorsal.

Distribución

Especie muy extendida por en Europa. También en el Cercano Oriente y en el norte de África.

Hábitat del Escarabajo Cásida Cassida vittata

Vive en plantas de remolacha, espinacas, orgaza y otras. Aparecen en cultivos entre febrero-marzo y comienzan a hacer las puestas al cabo de unos días.

Esta especie inverna en el estado adulto, refugiándose en grupos entre la vegetación espontánea. Juncos, cañaverales y otras plantas que prosperan en los márgenes de las acequias. También entre zarzas, retamas o aliagas, en terreno de monte, e incluso se las encuentra bajo las piedras.

Escarabajo Cásida Cassida vittata como plaga

Es una plaga endémica del Sur de España. No es raro encontrar sobre una misma hoja de 30 a 40 insectos, entre larvas y adultos, los cuales acaban por devorar el parénquima y dejar el limbo reducido a su nervadura. El ataque comienza por las hojas externas, continuando después en las interiores.

Entradas recomendadas

Un escarabajo de reciente incorporación a nuestro inventario, el Escarabajo joya Anthaxia croesus, catalogado dentro de los comúnmente denominados escarabajos joyas.

Referencias bibliográficas y de interés

Ayala García, J.; Domínguez Alonso, M. Boletín de Sanidad Vegetal – Plagas, 1996, 22(4):653-657. Valoración de la acción insecticida sobre Cassida Vittata (Vill) (Coleóptera: Chrysomelidae) en las primeras fases de desarrollo en cultivo de remolacha azucarera otoñal.

Fco. Domínguez G. Tejero. Ingeniero Agrónomo (1943). Plagas de la remolacha. Sección de publicaciones de prensa y Propaganda. Ministerio de Agricultura.

Borowiec, Lech. (1990). A review of the genus Cassida of the Australian Region and Papuan Subregion (Coleoptera: Chrysomelidae: Cassidinae). 1. 1-51.

Sekerka, Lukas. (2006). A new species of Cassida Linné, 1758 from Cyprus (Coleoptera: Chrysomelidae: Cassidinae). Genus. 17. 253-262.

CÁSIDA (Cassida vittata). Ficha técnica Remolacha azucarera. RED DE ALERTA E INFORMACIÓN FITOSANITARIA CONSEJERÍA DE AGRICULTURA Y PESCA. Dirección General de la Producción Agrícola y Ganadera.

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