Sapo común Bufo spinosus

Aunque se le conoce como sapo común, ha pasado bastante tiempo hasta que hemos podido retratar a esta especie. Coincidiendo con un mes lluvioso y la época de reproducción, lo encontramos en las inmediaciones de un abrevadero, presumiblemente, esperando la llegada de alguna hembra. Os presentamos al Sapo común Bufo spinosus.

Sapo común Bufo spinosus en una zona de hierbas. Vista frontal.

El Sapo común Bufo spinosus pertenece a la Familia Bufonidae cuyo miembros destacan a simple vista por tener una piel verrugosa y gruesa. Son únicos entre los anuros (anfibios de cuatro patas que carecen de cola; ranas y sapos), por disponer un ovario rudimentario que se desarrolla en el extremo anterior de los testículos larvarios de los machos. Otra particularidad es la ausencia de dientes. La mayoría de los sapos tienen una coloración apagada. Varían de tamaño entre los 20 mm y los 250 mm de largo. Generalmente los sapos son terrestres, aunque algunos viven parcialmente en arroyos y algunos son arborícolas.

Los sapos del género Bufo (denominados sapos verdaderos) pueden encontrarse tanto en regiones templadas como tropicales, en todos los continentes. En Australia ha sido introducido. Entre las especies existe variación de tamaño, aunque son muy similares en morfología y biología. La mayoría son anuros rechonchos, piel áspera y glándulas que producen secreciones tóxicas. A pesar de secretar tóxicos, la mayoría de los sapos no tienen coloración aposemática, probablemente debido a sus hábitos nocturnos. Generalmente son terrestres cuando son adultos y son capaces de excavar en suelos blandos o arena. Todas las especies de Bufo ponen huevos en medios acuáticos, generalmente depositados en largas hileras en estanques, zanjas y otros cuerpos de aguas tranquilas.

Sapo común Bufo spinosus

Es un sapo grande y robusto, siendo las hembras más grandes que los machos. Cabeza ancha. Hocico corto y redondeado. El tímpano es visible. Las glándulas parotoides son grandes, alargadas. Los ojos son prominentes con una pupila ovalada horizontalmente. Iris rojo. Piel es verrugosa en el dorso y granular en la parte inferior. 

Esta especie suele mostrar una coloración marrón uniforme, pero también puede presentar tonalidades amarillas, rojas, verdes, grises y/o negras. Su coloración ventral puede ser amarillenta o marrón pálido. 

Sapo común Bufo spinosus en una zona de hierbas. Vista cenital.

Es una especie principalmente nocturna, aunque también puede estar activa durante el día en temporada reproductiva. Generalmente prefiere cuerpos de agua estancados, aunque también se encuentra cerca de áreas de agua corriente. Es muy tolerante a la sequía.

Los adultos son principalmente insectívoros. 

Las hembras ponen entre 2000 y 11.000 huevos a la vez. Las larvas son negras o marrón oscuro y tienen manchas negras en la aleta caudal. Pueden alcanzar una longitud total de hasta 30 mm y sus ojos están situados dorsalmente en la cabeza. Los renacuajos son omnívoros y consumen detritos, algas, plancton, plantas acuáticas y artrópodos. 

Los machos tienen un canto de apareamiento débil y corto, y cantan durante el día y la noche. La reproducción generalmente tiene lugar en primavera.

Sapo común Bufo spinosus en una zona de hierbas. Vista lateral.

A su vez, es presa de varios mamíferos, aves y serpientes.  Por ello, ha desarrollado comportamientos antidepredadores; capaz expandir su cuerpo al inhalar aire, levantarse sobre sus patas mientras expone la parte posterior de su cabeza y secretar toxinas. 

Distribución del Sapo común Bufo spinosus

Argelia, Andorra, Francia, Marruecos, Portugal, España, Túnez y Reino Unido.

Hábitat del Sapo común

Ocupa todos los hábitats peninsulares; montañas, lagunas glaciares, embalses, ríos y arroyos en áreas abiertas, bosques, zonas de matorral mediterráneo, estepas, zonas de cultivos en incluso en núcleos urbanos.

El Sapo común Bufo spinosus es venenoso

Esta especie es capaz de secretar un líquido lechoso que contiene bufotoxina entre otros compuestos. La ingestión puede causar una reacción severa, incluso fatal entre muchos depredadores. El veneno normalmente no afecta la piel humana, pero irrita los ojos y las membranas mucosas.

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Referencias bibliográficas y de interés

The American Midland Naturalist Vol. 91, No. 1 (Jan., 1974), pp. 140-147 (8 pages)Published By: The University of Notre Dame.

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Wells, Kentwood. (2007). The Ecology & Behavior of Amphibians. Bibliovault OAI Repository, the University of Chicago Press. 10.7208/chicago/9780226893334.001.0001.

Ortiz-Santaliestra, M. (2014). Sapo común – Bufo spinosus. En: Enciclopedia Virtual de los Vertebrados Españoles. Salvador, A., Martínez-Solano, I. (Eds.). Museo Nacional de Ciencias Naturales, Madrid.
http://www.vertebradosibericos.org/

Segura, Jacinto & Jiménez, Juan & García-Cardenete, Luis. (2020). Anfibios y Reptiles de la Gran Senda de Málaga y provincia.

Iberfauna. 2008.  Species Bufo bufo. (Linnaeus, 1758). En: IBERFAUNA. El Banco de Datos de la Fauna Ibérica. Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC). (Fecha de acceso: 05/04/2022). Enlace: http://iberfauna.mncn.csic.es/showficha.aspx?rank=T&idtax=26069

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