Moscas del género Platypalpus

No todas las moscas se alimentan directamente de secreciones o fluidos de diversa índole, es decir, desperdicios, carroña, néctar… Algunas son moscas depredadoras. Hoy os presentamos un género de cuyas especies son de tamaño muy pequeño, pudiendo pasar desapercibidas pero que desempeñan una gran labor controlando a su vez plagas de otros insectos. Conoceremos algunos detalles de las Moscas del género Platypalpus.

Moscas del género Platypalpus sobre una hoja. Vista lateral.

Pertenecientes a la Familia Hybotidae. Tanto las lavas como los adultos son depredadoras. Se caracterizan por ser dípteros generalmente de pequeño tamaño, de 1 a 5 mm de longitud. Cabeza más o menos esférica unida al tórax por un cuello fino, de ojos grandes, primer segmento antenal muy pequeño y sin cerdas.

Las larvas de esta familia son depredadoras y viven en el suelo, en detritos, madera podrida o en estiércol y materia vegetal descompuesta. Los adultos son también principalmente depredadores, cazando otros insectos o arácnidos en vuelo o sobre sustratos sólidos.

Moscas del género Platypalpus

Los miembros del género Platypalpus son moscas diminutas pero robustas, comunes y depredadoras. Los adultos miden entre 1,4 a 4,0 mm de largo. La mayoría son de color negro. Algunas especies son de color amarillento. La mayoría tiene patas amarillas. Aparecen con el fémur agrandado y tiene un espolón en la punta. Las patas anteriores y medias están adaptadas a una función raptora para sujetar a sus presas. Las alas son claras. Ojos desprovistos de pubescencia, separados en la frente.

Moscas del género Platypalpus sobre una hoja. Patas amarillas

Las especies de Platypalpus se consideran difíciles de identificar. Los principales caracteres que separan a las diferentes especies de Platypalpus son la coloración general del cuerpo y en particular las del tórax, patas y antenas.

Son cazadores feroces que utilizan un sustrato horizontal plano para cazar a sus presas. Generalmente se encuentran entre hojas de arbustos y árboles y cuando la presa se posa por la zona, saltan sobre ella, las grandes patas medias sujetan a la presa y la perfora con su fuerte probóscide. Finalmente, los fluidos corporales son absorbidos. La presa suelen ser pequeños dípteros y microhimenópteros.

Moscas del género Platypalpus sobre una hoja apareándose.

Varias especies del género son consideradas parámetros de referencia en algunos estudios de evaluación de la calidad ambiental.

Distribución de las Moscas del género Platypalpus

Son conocidos en todo el mundo, pero alrededor del 75% de ellos fueron descritos desde Eurasia y Regiones de Norteamérica.

Hábitat de las Moscas del género Platypalpus

Generalmente se encuentran en hojas de arbustos y árboles. Son muy comunes en setos que bordean campos y praderas.

Control de plagas

Son de gran interés debido a sus hábitos depredadores, lo cual contribuye al control biológico de las plagas agrícolas.

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Referencias bibliográficas y de interés

Grootaert, Patrick & Shamshev, Igor. (2005). The genus Platypalpus Macquart (Diptera : Hybotidae) from Northeast Thailand with comments on the species groups in the Oriental Region. Journal of Natural History. 39. 4031-4065. 10.1080/00222930500533781.

Barták M, Kubík Š (2015) Three new species of European Platypalpus (Diptera, Hybotidae). ZooKeys 470: 145-155. https://doi.org/10.3897/zookeys.470.8967

[The Hybotidae family (Diptera: Empidoidea), diptera of horticultural entomofauna from Almería [Spain]]  [2005] Rodríguez Rodríguez, M.D.; Gómez Ramos, M.M. (Centro de Investigación y Formación Agraria y Pesquera La Mojonera-La Cañada, El Ejido, Almería (España)); Grootaert, P.; Ventura Pérez, D.;

Grootaert, Patrick & Shamshev, Igor. (2014). New species of Platypalpus (Diptera: Hybotidae) from the Democratic Republic of the Congo. European Journal of Taxonomy. 130. 1-20. 10.5852/ejt.2014.103.

Grootaert, Patrick & Shamshev, Igor & Van de Velde, Isabella. (2012). Flowers as hunting grounds for Platypalpus vegrandis Frey, 1943 (Diptera, Hybotidae, Tachydromiinae).. Bulletin van de Koninklijke Belgische Vereniging voor Entomologie. 147. 239-240.

Iberfauna. 2008.  Genus Platypalpus. Macquart, 1827. En: IBERFAUNA. El Banco de Datos de la Fauna Ibérica. Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC). (Fecha de acceso: 18/03/2022). Enlace: http://iberfauna.mncn.csic.es/showficha.aspx?rank=T&idtax=48951

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