Grillos género Myrmecophilus

Se consideran insectos mirmecófilos a los que mantienen una relación de simbiosis, comensalismo o parasitismo con una comunidad de hormigas. Son varios ordenes de insectos los que están asociados de alguna manera con las hormigas. Hoy nos ocuparemos de un género del orden Orthoptera, los Grillos del género Myrmecophilus.

Grillos del género Myrmecophilus junto con unas hormigas de coloración rojiza.

El género Myrmecophilus perteneciente a la Familia Myrmecophilidae. Esta es una pequeña familia de grillos muy pequeños, sin alas, ovalados y aplanados que habitan en hormigueros. No pueden vivir independientemente de las hormigas. De ojos son reducidos. Ovipositor acortado y robusto. Los fémures posteriores son anchos. Se alimentan de las secreciones producidas por las hormigas. Aparentemente, sus anfitriones los consideran hormigas. Se conocen sobre 50 especies.

Grillos género Myrmecophilus

La taxonomía de Myrmecophilous suele ser muy difícil, y se ha basado en algunos caracteres ambiguos, por ejemplo, coloración, forma y tamaño del cuerpo y espolones en las piernas, todos los cuales a menudo son inestables y variables dentro de una especie.

Estos grillos son muy pequeños, sin alas y aplanados, de color amarillo, marrón o casi negro. No producen sonidos y carecen de órganos timpánicos en la tibia delantera.

Grillos del género Myrmecophilus. Inquilino de los hormigueros.

Son inquilinos dentro de los nidos de hormigas.

Se supone que se alimentan por medio de la trofalaxia (las hormigas alimentan a otros, por ejemplo regurgitan el alimento azucarado). Además, explotan los recursos alimentarios de las hormigas de diversas maneras; comen sus huevos, larvas y restos de las hormigas, lamen las superficies del cuerpo de las hormigas, etc.

Grillos del género Myrmecophilus. Detalle de cercos.

Algunas especies de Myrmecophilus imitan las señales o esencias químicas de las colonias de hormigas adquiriendo hidrocarburos cuticulares de las hormigas a través del contacto físico para establecer una «mimetismo químico».

Distribución de los Grillos género Myrmecophilus

El género Myrmecophilus se encuentra distribuido en todo el mundo. Representado por 55 especies y subespecies del Regiones paleártica, neártica, australiana y oriental. Todas las especies son consideradas mirmecófilas. Al menos catorce especies del género Myrmecophilus son conocidas de la región mediterránea, distribuidos tanto en el norte como en el sur.

Hábitat de los Grillos género Myrmecophilus

Inquilinas de hormigueros, asociadas con ciertas especies de hormigas.

Entradas recomendadas

Finalmente, puedes conocer a otro inquilino frecuente en los hormigueros es el Pececillo dorado género Neoasterolepisma.

Referencias bibliográficas y de interés

Stalling, Thomas & Cassar, Louis. (2020). A preliminary review of the genus Myrmecophilus Berthold, 1827 (Orthoptera: Myrmecophilidae) in the Maltese Islands. 10.17387/BULLENTSOCMALTA.2020.11.

Temreshev, Izbasar. (2020). First record of the ant-loving cricket Myrmecophilus crenatus Gorochov, 1986 (Orthoptera, Myrmecophilidae) in Kazakhstan. Acta Biologica Sibirica. 6. 407-412. 10.3897/abs.6.e54135.

Espadaler, Xavier & Olmo-Vidal, J. (2011). The Myrmecophilic Cricket Myrmecophilus in Spain (Orthoptera, Myrmecophilidae). Sociobiology. 57.

Komatsu, Takashi & Munetoshi, Maruyama & Itino, Takao. (2013). Nonintegrated Host Association of Myrmecophilus tetramorii, a Specialist Myrmecophilous Ant Cricket (Orthoptera: Myrmecophilidae). Psyche: A Journal of Entomology. 2013.

Del-Val, Ek & DIRZO, RODOLFO. (2004). MIRMECOFILIA: LAS PLANTAS CON EJÉRCITO PROPIO. Interciencia. 29.

Capinera. (2008). Encyclopedia of Entomology (2nd ed. 2008.). Springer Netherlands. https://doi.org/10.1007/978-1-4020-6359-6

Barranco Vega, P.; Aguirre Segura, A. 2014.  Genus Myrmecophilus. Berthold, 1827. En: IBERFAUNA. El Banco de Datos de la Fauna Ibérica. Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC). Enlace: http://iberfauna.mncn.csic.es/showficha.aspx?rank=T&idtax=35598
(Fecha de acceso: 10/03/2022).

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.plugin cookies

ACEPTAR
Aviso de cookies