Chinche mantis Phymata monstrosa

Dentro de las especies que conforman el orden hemíptero existen chinches especializadas en dar caza a otros insectos. Son las denominadas comúnmente como chinches asesinas. Esta entrada esta dedicada a una especie que ha desarrollado unas patas delanteras muy similares a la de las mantis. Conoce algunos detalles de la Chinche mantis Phymata monstrosa.

Especie perteneciente a la Familia Reduviidae. Grupo compuesto por especies depredadoras, excepto algunas especies tropicales chupadores de sangre (hematófogas). Algunos pueden causar un doloroso pinchazo. Los Reduviidae son insectos depredadores, miden 4-40 mm de largo. Incluye sobre mil géneros y siete mil especies distribuidas en todo el mundo. Compuesta por insectos dotados con un pico corto, replegable, con tres segmentos, utilizado para perforar a las presas. Tienen una cabeza alargada, antenas largas y delgadas. Las patas delanteras están cubiertas de pelos y espinas que se utilizan para atrapar presas. 

El género Phymata comprende sobre 100 especies distribuidas principalmente en el Nuevo Mundo. Son sujetos de cierto interés entre entomólogos debido a su morfología peculiar, dimorfismo sexual y la depredación que ejercen sobre artrópodos. Aunque este género puede ser medianamente fácil de distinguir entre otros congéneres por sus patas delanteras, antenas fusiformes y abdomen dorsolateralmente ensanchado, a nivel de especie la cosa se complica.

Chinche mantis Phymata monstrosa

Especie depredadora cuya longitud comprende los 7-9 mm. Existen algunas variaciones en el color, particularmente entre los machos. Los machos son generalmente de color negro y blanco crema o amarillo; las hembras marrón rojizo y amarillo cremoso. Debido a las protuberancias que presenta, el cuerpo parece ornamentado. El borde del abdomen se expande más allá de los bordes de las alas. 

Chinche mantis Phymata monstrosa sobre una planta.

Son depredadores generalistas y se alimentan de una variedad de pequeños artrópodos (arañas, abejas, trips, áfidos, moscas…). Se caracteriza porque su primer par de patas es de tipo «mantis» (raptoriales), adaptadas para cazar.

Tratan de camuflarse entre flores y plantas para capturar a sus presas por emboscada utilizando su patas delanteras.

Distribución de la Chinche mantis Phymata monstrosa

Especie predominantemente del Mediterráneo occidental.

Hábitat de la Chinche mantis Phymata monstrosa

Vive sobre herbáceas acechando a sus presas en cotas bajas peninsulares de influencia mediterránea.

Entradas recomendadas

Puedes conocer a otra chinche que posee un pico poderoso del que dará buena cuenta de sus presas, la Chinche asesina Rhynocoris erythropus.

Referencias bibliográficas y de interés

Vivas, Luis & López Gallego, Arturo. (2013). Especial Nº 2 -Septiembre 2013. Heteroptera.

Aragón, Alán & Ravelo, Horacio. (2020). Nueva especie cubana de Phymata Latreille (Heteroptera; Phymatidae). 32. 55-58.

Swanson, Daniel. (2017). Confirmed Presence of the Ambush Bug Phymata vicina vicina (Heteroptera: Reduviidae: Phymatinae) in Michigan. The Great Lakes Entomologist. 50. 40-42.

Masonick, Paul & Christiane Weirauch. 2020. Taxonomic revision of the Nearctic erosa species group of Phymata Latreille, 1802 (Heteroptera: Reduviidae: Phymatinae). Canadian Journal of Arthropod Identification 41: 1-90.

Cui JX, Cai WZ, Rabitsch W. 2006. The Ambush Bugs of China: Taxonomic Knowledge and Distribution Patterns (Heteroptera: Reduviidae: Phymatinae). Zugleich Kataloge Der OÖ. 50:795–812.

Iberfauna. 2005.  Familia Reduviidae. En: IBERFAUNA. El Banco de Datos de la Fauna Ibérica. Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC). Enlace: http://iberfauna.mncn.csic.es/showficha.aspx?rank=J&idtax=3302 (Fecha de acceso: 04/03/2022).

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