Araña saltarina Género Leptorchestes

Porque la naturaleza no deja de sorprendernos continuamente, hemos tenido ocasión de retratar a una araña capaz de mimetizarse como y entre hormigas ya que ha evolucionado morfológicamente de manera muy similar a éstas. En esta ocasión conoceremos algunos rasgos de la Araña saltarina Género Leptorchestes cf.

Araña saltarina Género Leptorchestes. Vista lateral.

Perteneciente al grupo de las denominadas comúnmente como arañas saltarinas, Familia Salticidae. Como rasgos más generales de esta familia, destacamos:

  • La mayoría de las especies se encuentran en partes cálidas del mundo.
  • Patas cortas y robustas. Disponen de garras con mechones en la punta de las patas que mejoran su capacidad para escalar superficies verticales.
  • Visión aguda. Ojos dispuestos en tres filas. Ojos medianos anteriores muy grandes y ojos medianos posteriores diminutos.
  • Hábitos diurnos. A veces muy coloridos.
  • Comportamiento depredador complejo.
  • La capacidad de salto representa a esta familia.
  • Los machos, en ocasiones, se exhiben delante de las hembras para tratar de cortejarlas.

Araña saltarina Género Leptorchestes cf.

Dentro de la Familia Salticidae existen tres géneros, Synageles, Leptorchestes y Myrmarachne, cuyas especies tienen un parecido y comportamiento asombroso con las hormigas. Son géneros difíciles de distinguir a simple vista. Los géneros Synageles y Leptorchestes presentan una constricción en la zona media del abdomen que les proporciona un aspecto general de estar compuesto por tres segmentos, tales hormigas. Para diferenciarlos habría que tomar otros aspectos como el tamaño ya que son muy parecidos.

Araña saltarina Género Leptorchestes. Detalle de ojos y patas levantadas.

Leptorchestes está representado por tres especies ibéricas; L. berolinensis, L. mutilloides y L. peresi.

Estas arañas tienen cuerpos alargados y, a menudo, coinciden con la coloración de una especie de hormiga en particular. Pueden tener una «cintura» falsa en el abdomen para crear la apariencia de un tercer segmento del cuerpo. 

Araña saltarina Género Leptorchestes. Vista dorsal.

Se «disfrazan» y comportan como una hormiga para no ser devoradas. En sus desplazamientos realiza paradas estratégicas para levantar sus dos patas delanteras, imitando así las antenas de las hormigas. Los predadores potenciales no notarían estas paradas sino que constatarían únicamente la presencia de las “antenas” y confundirían estas arañas con hormigas. También trazan unas trayectorias sinuosas, lo que las haría asemejarse a hormigas siguiendo pistas químicas.

Distribución de la Araña saltarina Género Leptorchestes cf.

Las especies de este género se encuentran en Europa, África y Asia occidental. 

Hábitat de la Araña saltarina Género Leptorchestes cf.

Espacios soleados. Debajo de cortezas. Cercas de madera. Espacios rocosos. Etc.

¿Por qué algunas arañas se parecen a las hormigas?

El parecerse a las hormigas (mimetismo) es una forma de defensa entre algunos artrópodos, incluidas muchas arañas. Las hormigas, por regla general, se defienden agresivamente. Capaces de morder con sus fuertes mandíbulas, inyectar veneno y pueden combatir en cientos de individuos al sentirse atacadas. Mientras que las arañas, por otro lado, no tienen defensas químicas y son solitarias. Son vulnerables ante otras arañas, avispas y pájaros. Pero a su vez, estos grupos normalmente prefieren evitar a las hormigas. 

Este mimetismo, sin embargo, es todo reto para las arañas, que tienen una fisiología y una estrategia de vida completamente diferentes a las de las hormigas. 

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Debes saber que las arañas son grandes aliadas combatiendo plagas agrícolas. Si te interesa el tema echa un ojo al post Las arañas y el control de plagas.

Referencias bibliográficas y de interés

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Iberfauna. 2008.  Genus Leptorchestes. Thorell, 1870. En: IBERFAUNA. El Banco de Datos de la Fauna Ibérica. Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC). (Fecha de acceso: 26/02/2022). Enlace: http://iberfauna.mncn.csic.es/showficha.aspx?rank=T&idtax=9127

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