Mariposa Blanquita de la col Pieris rapae

Esta entrada se basa en una de las más de 20.000 especies de mariposas descritas en todo el mundo. Una mariposa que recibe su nombre común por su coloración y por los hábitos alimenticios de las orugas. Os presentamos a la Mariposa Blanquita de la col Pieris rapae.

Las mariposas representan menos del 10% de la diversidad de los lepidópteros. En estado adulto, suelen tener ojos grandes, probóscide (órgano bucal alargado que les sirve para succionar alimentos) enroscada y antenas en forma de maza. Las alas, que se presentan en variedad de formas, están cubiertas de escamas y tienen una amplia variedad de patrones y colores. Las mariposas adultas suelen tener patas bien desarrolladas en el tórax. 

La protagonista de esta entrada pertenece a la Familia Pieridae. Familia de mariposas que cuenta con más de 1.000 especies en el mundo y casi 50 de ellas en Europa. En la Península Ibérica se han citado 24 especies. A su vez, tienen multitud de subespecies e hibridaciones.

Entre las características más generales de la familia Pieridae destacan:

  • Los huevos son fusiformes. Son depositados sobre flores, frutos y hojas.
  • Las orugas se suelen alimentar de leguminosas salvajes y crucíferas. Son alargadas sin presentar, normalmente, vellosidades.
  • Las mariposas son de tonos característicos, predominantemente amarillos y blancos con abundantes escamas blancas, negras, amarillas y naranjas.

Mariposa Blanquita de la col Pieris rapae

Especie que presenta una longitud del ala delantera de entre 15-27 mm. La coloración que presenta en la parte superior de las alas anteriores es de color blanco cremoso con una mancha negra apical. El macho tiene una única mancha negra central, mientras que las hembras tienen dos. La parte inferior de las alas traseras es de color amarillo claro con un ligero matiz gris.

Blanquita de la Col Pieris Rapae. Vista cenital con las alas abiertas.

No es fácil determinar la especie en concreto cuando se posan con las alas cerradas ya que podría confundirse con otras especies del género Pieridae. La observación de la mancha apical generalmente puede ayudar a identificar la especie. Pieris rapae dispone la zona oscura en la esquina superior de sus alas anteriores sin extenderse hacia los bordes de las alas. Si se extendiera podría tratarse de la especie Pieris brassicae.

Esta especie tiene varias generaciones al año

Los huevos se ponen individualmente.

Las orugas consumen las hojas y los embriones florales. Son de color verde homogéneo y puede apreciarse abundante pilosidad grisácea.

Establecen la crisálida sobre distintos soportes, naturales o artificiales. Pasan el invierno en ese estado. 

En fase de imago, los adultos son fáciles de observar de flor en flor. 

Distribución de la Mariposa Blanquita de la col Pieris rapae

La distribución de la especie cubre zonas templadas de Eurasia, África del Norte y Asia Menor

Es originaria de Europa, el norte de Asia y África, aunque ha sido extendida por todo el mundo, presumiblemente mediante el comercio de verduras.

Hábitat de la Mariposa Blanquita de la col Pieris rapae

Es una especie común sobre todo en zonas ruderales. Se encuentra en una amplia variedad de hábitats y puede aparecer en casi cualquier lugar; jardines, bordes de senderos, parcelas, parques, prados, pastizales abiertos, lechos de vías férreas y setos. 

Blanquita de la Col Pieris Rapae. Vista lateral sobre una margarita.

La Mariposa Blanquita de la col Pieris rapae puede considerarse plaga

Es una de las principales plagas de cultivos crucíferos (brócoli, repollo, coliflor, coles de Bruselas…), especialmente en la zona templada del mundo. Las larvas de la mariposa blanca de la col son folívoros (se alimentan de hojas) polífagos.

Entradas recomendadas

Una especie perteneciente a la misma familia que combina el blanco con el verde es la Mariposa Blanquiverdosa Pontia daplidice.

Referencia bibliográfica y de interés

Essayan, R., Jugan, D., Mora, F. & Ruffoni, A. 2013. Atlas des papillons de jour de Bourgogne et de Franche-Comté (Rhopalocères et Zygènes). Revue Scientifique Bourgogne-Nature, Hors-Série (13) : 1-494.

Chinery, M. & Leraut, P. 1998. Photo-guide des Papillons d’Europe. Les photo-guides du naturaliste. Delachaux et Niestlé, 679 pp.

P. Dupont (UMS 2006 Patrimoine Naturel (AFB / CNRS / MNHN)), 2016

Lariviere, Andrew & Limeri, Lisa & Meindl, George & Traw, Milton. (2015). Herbivory and Relative Growth Rates of Pieris rapae are Correlated with Host Constitutive Salicylic Acid and Flowering Time. Journal of chemical ecology. 41. 10.1007/s10886-015-0572-z.

Agrawal AA, Kurashige NS (2003) A role for isothiocyanates in plant resistance against the specialist herbivore Pieris rapae. J Chem Ecol 29:1403–1415

Lokkers, Con & Jones, Rhondda. (1999). The Cabbage White, Pieris rapae (Pieridae).

Iberfauna 2014.  Species Pieris rapae. (Linnaeus, 1758). En: IBERFAUNA. El Banco de Datos de la Fauna Ibérica. Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC). (Fecha de acceso: 10/02/2022). Enlace: http://iberfauna.mncn.csic.es/showficha.aspx?rank=T&idtax=35040

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