Escarabajo longicornio Agapanthia asphodeli

Este escarabajo de largas antenas debe su nombre al aprovechamiento que hace, sobre todo en estado larvario, de las plantas de los gamones, planta de la familia de las liliácea (género Asphodelus.). Hoy os presentamos al Escarabajo longicornio Agapanthia asphodeli.

Escarabajo longicornio Agapanthia asphodeli sobre un tallo de Asphodelus. Vista dorsal.
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Perteneciente a la Familia Cerambycidae. Los Cerambícidos se conocen comúnmente como escarabajos de cuernos largos, capricornios, barrenadores de cabeza redonda, escarabajos de la madera, escarabajos cabra o escarabajos aserradores. Es una de las familias más numerosas del orden de los Coleópteros, con unas 35.000 especies conocidas, con variabilidad en su aspecto general llegando a imitar a otras especies e incluso otros insectos distintos. Por lo general talla grande o muy grande (hasta 17 cm), robustos, forma alargada, coloración vistosa y a veces críptica. Destacan sus largas antenas, filiformes o serradas, de 11 ó más artejos. Tanto las antenas como el cuerpo se utilizan como claves de identificación. Élitros de colores o estampados brillantes.

Se trata de insectos que normalmente presentan actividad diurna, muy abundantes y diversificados en las regiones tropicales. Más escasos en las templadas y frías. Los adultos suelen ser florícolas.

En estado adulto son de vida corta, su alimentación muy escasa; polen de flores, algunos frutos dulces e incluso fermentados. También roen los tallos tiernos de la planta donde se asientan. De hecho, son una de las familias de coleópteros que presentan mayor importancia económica, al alimentarse sus larvas de una gran variedad de especies vegetales. Pueden causar serios daños en madera, frutales (manzanos, morera, vid, palmeras, etc.). Otras especies pueden atacar cultivos como zanahorias, coles, calabazas, judías, girasoles, algodón, trigo, cebada, maíz, alfalfa, patata, etc.

El género Agapanthia

Este género cuenta con más de cincuenta especies, todas ellas pertenecientes a la región Paleártica. El género Agapanthia contiene 8 especies en la Península Ibérica.

Los adultos presentan, por lo general, colores oscuros que reflejan tonos metálicos. Recubiertos por pubescencia que pueden componen un dibujo o patrón sobre el pronoto y los élitros. Destacan por sus antenas largas.

En estado larvario viven en el interior de tallos herbáceos; preferencia en las compuestas, leguminosas y umbelíferas.

Normalmente no causan daños significativos ya que se alimentan de plantas salvajes, exceptuando alguna adaptación, por ejemplo la alcachofa y la especie Agapanthia cardui.

Escarabajo longicornio Agapanthia asphodeli

Especie con una longitud comprendida entre 13-23 mm. Destacan reflejos bronceados – pardos debido a la pilosidad amarillenta que recubre la cutícula, especialmente sobre los élitros. De cabeza pequeña y convexa. Ojos pequeños. Antenas largas, donde se alternan artejos negros y rojos sobre una base amarillenta. Se aprecia fuerte punteado en el pronoto, que a su vez alterna pilosidad amarillenta (tres bandas, dos laterales y una central) con secciones sin cubrir de coloración negra.

Los adultos aparecen a principios de la primavera. Al adulto se le suele observar en los tallos con las antenas extendidas hacia adelante.

Las larvas se alimentan de los tallos de plantas del género Asphodelus, aunque se han encontrado en CarduusThapsia Ferula. También sobre las flores de ciertas plantas de la familia Asteraceae.

Al ser molestados, emanan un olor desagradable. Además, son capaces de estridular.

Escarabajo longicornio Agapanthia asphodeli sobre un tallo de Asphodelus. Vista lateral.
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Distribución del Escarabajo longicornio Agapanthia asphodeli

Esta especie se distribuye por Europa central y meridional, norte de África, Cáucaso y Turquía.

Hábitat del Escarabajo longicornio Agapanthia asphodeli

Se localiza en cardos y umbelíferas , pero sobre todo en los asfódelos o varitas de San José de las que se alimentan.

Entradas recomendadas

Seguimos con otra especie del mismo género. En esta ocasión os proponemos conocer al Escarabajo longicornio Agapanthia annularis.

Referencias bibliográficas y de interés

Notario, Antonio & Montero, C. & Galán, José. (1981). Agapanthia asphodeli Latreille (col.: Cerambycidae): cría artificial y estudio cariológico. Boletín de sanidad vegetal. Plagas, ISSN 0213-6910, Vol. 7, Nº 1, 1981, pags. 161-167.

Trócoli, Sergi. (2019). Actualización del catálogo de Longicornios de Marruecos Actualisation du catalogue des Longicornes du Maroc (Parte III / Partie III : Cerambycidae : Cerambycinae).

HERNANDEZ, J.M. (1991) Estudio de los caracteres del huevo en diversos Cerambycidae Ibéricos y su interés taxonómico. Coleoptera).

Kasatkin, Denis. (2020). Contribution to the knowledge of the genus Agapanthia Audinet-Serville, 1835 (Coleoptera: Cerambycidae: Lamiinae) from the Near East and Transcaucasia. Caucasian Entomological Bulletin. 16. 10.23885/181433262020162-233249.

Iberfauna 2010.  Species Agapanthia asphodeli. (Latreille, 1804). En: IBERFAUNA. El Banco de Datos de la Fauna Ibérica. Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC). (Fecha de acceso: 01/02/2022). Enlace: http://iberfauna.mncn.csic.es/showficha.aspx?rank=T&idtax=20355

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