Escarabajos semilla Género Cossyphus

Unos coleópteros de aspecto un tanto peculiar, y es que a primera vista parecen semillas dispersas por el suelo. Hoy damos algunos detalles de los Escarabajos semilla Género Cossyphus.

Escarabajos semilla Género Cossyphus. Vista dorsal.

De manera general podemos indicar que los escarabajos son insectos cuyas larvas y adultos tienen morfologías muy diferentes. Sus alas delanteras se endurecen y transforman en un estuche para proteger las alas traseras que se mantienen debajo, plegadas. Las larvas generalmente tienen forma de gusano, blandas, con una amplia variedad de alimentación o movilidad. Los escarabajos son el orden con mayor número de especies descritas. Se estima en 387.000 especies. Por lo tanto, una de cada cuatro especies animales en el mundo es un escarabajo.

El protagonista de esta entrada pertenece a la Familia Tenebrionidae. Los tenebriónidos suelen ser escarabajos de colores oscuros, negros o color marrón. La mayoría son omnívoros (materia vegetal, carroña, estiércol, hongos…) y están bien adaptadas para la vida en ambientes áridos. A algunas especies se les consideran plagas de cereales almacenados. De morfología variable. Muchos tienen defensas químicas. A menudo se encuentran escondidos debajo de las rocas o la hojarasca. Como todos los escarabajos, sufren una metamorfosis completa con cuatro etapas de desarrollo: huevo, larva, pupa y adulto.

Escarabajos semilla Género Cossyphus

A escala mundial, el género Cossyphus contiene más de 30 especies y subespecies, ocurre en el sur de Europa y África, y se extiende hasta la India, el sudeste de Asia y hasta Australia.

Generalmente de cuerpo plano, de consistencia sólida, en forma de escudo, y antenas terminadas en forma de garrote compuesto por cuatro o cinco articulaciones.

Escarabajos semilla Género Cossyphus. Vista ventral.

La imitación de los animales a un objeto inerte, como un palo, una piedra, una hoja o los excrementos de un pájaro, es un escape efectivo a la depredación. Estos escarabajos imitan semillas aladas.

Escarabajos semilla Cossyphus hoffmannseggii

Tenébrido que en fase adulta alcanza entre 8-11 mm. Morfología muy peculiar donde los adultos son de color marrón claro a oscuro, aplanados y de forma ovalada. Destacables amplios rebordes que se extienden hacia afuera desde el pronoto y los élitros pueden cubrir las antenas, las patas y la cabeza por completo. Esta morfología les ayuda a mimetizarse con semillas caídas.

De hábitos nocturno, durante el día permanece refugiado bajo piedras (lapidócila). Estiva e hiberna bajo piedras de gran tamaño.

Se alimenta de materia vegetal muerta. Se desconoce hábitos de alimentación de las larvas.

Escarabajos semilla Género Cossyphus. Bajo unas piedras.

La morfología de Cossyphus hoffmannseggii es bastante variable, lo que ha llevado a algunos coleópteros a reconocer
diferentes subespecies.

Distribución de los Escarabajos semilla Cossyphus hoffmannseggii

Paleártica: Portugal, España, Córcega, Cerdeña, Sicilia, Argelia y Marruecos.

Hábitat de los Escarabajos semilla Cossyphus hoffmannseggii

Hábitats xéricos, desde bosques secos hasta arenales. Debajo de piedras, a veces en estrecha asociación con hormigas.

Entradas recomendadas

Un escarabajo negro espectacular, grande y robusto, el Escarabajo negro Morica planata.

Referencias bibliográficas y de interés

ESPAÑOL, F. “Datos para el conocimiento de los tenebriónidos del Mediterráneo occidental XI : Los Cossyphus ibéricos”. Graellsia. 10 (1952), 19-27.

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Háva, Jiri. (2010). Contribution to the Cossyphus species (Coleoptera: Tenebrionidae: Cossiphini). Baltic Journal of Coleopterology. 10. 61-63.

Čiampor Jr, Fedor. (2015). BOOK REVIEW: The Book of Beetles. A lifesize guide to six hundred of nature’s gems (editd by Patrice Bouchard, Ivy Press, UK, 2014, 656 pages). Zootaxa. 4007. 450. 10.11646/zootaxa.4007.3.14.

Alonso-Zarazaga, M.A. 2014.  Genus Cossyphus. A.G. Olivier, 1791. En: IBERFAUNA. El Banco de Datos de la Fauna Ibérica. Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC). Enlace: http://iberfauna.mncn.csic.es/showficha.aspx?rank=T&idtax=55238 (Fecha de acceso: 05/01/2022).

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