Lapa ferrugosina Patella ferruginea

El protagonista de esta entrada es una especie de lapa, de las más grandes de Europa, que por desgracia no es habitual observar. Se encuentra en peligro de extinción, circunstancia recogida en diversa legislación. Tanto su tamaño como la accesibilidad de su hábitat han facilitado que la especie haya sido explotada desde el neolítico. Hoy os presentamos a la Lapa ferrugosina Patella ferruginea.

Lapa ferrugosina Patella ferruginea sobre una roca en un espigón. Vista cenital.

Perteneciente a la Familia Patellidae. Las lapas de la familia Patellidae están caracterizadas, entre otras, por especies con concha cónica o en forma de casquete sin enrollamiento en espiral y opérculo ausente. Pie grande y ovalado, con unión muscular en forma de herradura al caparazón. El borde del manto tiene branquias paliales.  

Históricamente, la forma externa del caparazón fue el principal carácter utilizado en la taxonomía a nivel de especie,
pero en muchas especies esto es muy variable, lo que lleva a confusión taxonómica. La rádula (especie de boca para raspar el alimento) puede ser un elemento identificador de las especies. Otros caracteres que se han utilizado con éxito para discriminar entre especies incluyen la coloración del pie y los tentáculos paliales.

La familia en la Península Ibérica esta compuesta por:

  • Número de géneros: 2
  • Número de especies: 8

Sin embargo, quedan incertidumbres sobre el número de especies que deben ser reconocido en la familia.

Lapa ferrugosina Patella ferruginea

Es una especie que destaca por presentar gruesas, irregulares y elevadas costillas radiales. La especie puede alcanzar un tamaño y longevidad importante; hasta 10 cm de diámetro, la mayor especie del género Patella, y vivir hasta 12 años.

Exteriormente, el color de la concha es pardo-ferruginoso. La parte interna de la concha es blanco opaco y brillante. Pie muy musculoso color crema con matices anaranjados. El dorso del pie y la cabeza son más oscuros, gris o negro.

Los ejemplares de pequeño tamaño suelen tener el perímetro exterior de la concha muy irregular, con los extremos de las costillas salientes. Los ejemplares más grandes presentan el perímetro más liso y regular.

Lapa ferrugosina Patella ferruginea sobre una roca en un espigón.

Es una especie bastante sedentaria. Tras realizar cortos desplazamientos regresan al punto inicial. Son capaces de adaptar la concha durante el crecimiento a las irregularidades de la roca donde se asienta.

La especie es herbívora y se alimenta principalmente de algas.

La madurez o desarrollo de la especie es muy peculiar, madurando los individuos como machos para en el tercer o cuarto año de vida pasar a hembras.

Distribución de la Lapa ferrugosina Patella ferruginea

Especie endémica del mar Mediterráneo occidental. Su distribución conocida se limita a las costas del norte de África, desde el estrecho de Gibraltar hasta Túnez. También en algunos puntos del sur de España (Cádiz, Málaga, Granada y Almería). Isla de Alborán, Córcega y Cerdeña. En pequeños archipiélagos en las proximidades de estas islas. En las costas continentales francesas e italianas la especie parece haberse extinguido.

Hábitat de la Lapa ferrugosina Patella ferruginea

Sobre superficies rocosas, naturales o artificiales. Ausente en playas de arena, gravas o bloques no consolidados.

La Lapa ferrugosina Patella ferruginea una especie en peligro de extinción

Esta especie de lapa está considerada como el invertebrado marino más amenazado de las costas rocosas del Mediterráneo Occidental. Se encuentra incluido en los Catálogos Español y Andaluz de Especies Amenazadas en la categoría “en peligro de extinción”.

Se trata, además, de la primera especie de invertebrado marino para la que España ha elaborado una Estrategia de Conservación.

Las principales causas de la merma de la población:

  • Recolección y captura.
  • Destrucción de hábitat por ocupación del litoral y contaminación.
  • Un único ciclo reproductor anual de corta duración.
  • Hábitat limitado y su elevada fidelidad a “su huella”.
  • Desconocimiento de sus estado ecológico y nivel de protección.
  • Coleccionismo.
  • Uso como cebo en pesca.

Entradas recomendadas

Especialmente en época estival, las medusas son protagonistas. Conoce a las especies más típicas en el entorno mediterráneo en este enlace.

Referencias bibliográficas y de interés

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Proyecto LIFE REMoPaF. Recuperación del molusco Patella ferruginea en peligro de extinción.
LIFE 15/NAT/ES/000987-REMoPaF

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