Araña cangrejo Thomisus onustus

Hoy os presentamos a la Araña cangrejo Thomisus onustus, un As del disfraz. Una especie capaz de adaptar la coloración de su cuerpo al espacio que habita, normalmente sobre flores desde donde acecha a su presa.

Araña cangrejo Thomisus onustus sobre una margarita. Vista frontal.

Perteneciente a la Familia Thomisidae, compuesta por géneros y especies que destacan por ser arañas, normalmente, coloridas, de cuerpo compacto y de tamaño mediano a grande (3-23 mm). Sus patas se extienden hacia los lados, adoptando una posición que recuerda a los cangrejos y más teniendo en cuenta que se mueven de lado. Disponen de espinas en la patas delanteras que les ayuda en la captura de presas. Estas arañas cazan a sus presas por emboscada tras una cuidadosa espera sobre las flores o entre la vegetación. No fabrican redes, excepto algunas especies de Nueva Zelanda.

Existe un claro dimorfismo sexual, donde los machos son más pequeños que las hembras.

Las arañas cangrejo se sientan y esperan a su presa, y su veneno actúa rápidamente sobre los insectos, lo que les permite capturar presas más grandes que ellas. De hecho son referidas como depredadores importantes sobre especies consideradas plagas en cultivos.

Las especies que se sitúan en flores suelen ser de colores brillantes (amarillo, rosa, verde y blanco). En contraste, las arañas cangrejo de tierra son de color tierra y poco llamativas.

El Género Thomisus

Al igual que sus parientes del género Misumena, las hembras del género Thomisus puede cambiar de color en el transcurso de varios días tras mezclarse con la flor en la que se asientan.

El género Thomisus puede reconocerse por la forma del abdomen que tiene dos puntas laterales en la parte posterior. Además de eso, los ojos externos están ubicados en protuberancias cónicas. 

Los machos y las hembras difieren considerablemente en apariencia general.

Araña cangrejo Thomisus onustus

Especie con un tamaño medio de hembra 7-10 mm en hembras y 2-4 mm en machos. El macho a parte de ser más pequeño y tiene una apariencia algo diferente.

Araña cangrejo Thomisus onustus sobre una margarita. A la espera de una presa.

La especie presenta tubérculos en el frente a los lados del cefalotórax, un abdomen con dos puntas laterales. Son capaces de variar considerable de color, especialmente de las hembras. Los colores que «viste» puede ser blanquecino, amarillo, pardusco pálido o teñido de rosa o rojo en un grado variable. El cambio de color es posible en varios días para adaptarse al fondo, en las flores, lo que le facilita la captura, principalmente, de abejas, mariposas y moscas cernidoras. 

Araña cangrejo Thomisus onustus sobre una margarita. Vista lateral.

Distribución de la Araña cangrejo Thomisus onustus

Europa central y meridional, Asia y África.

Hábitat de la Araña cangrejo Thomisus onustus

Espacios abiertos y solados: Descampados, jardines, prados, páramos, campos, caminos soleados, linderos de bosques…

Entradas recomendadas

Otra de las arañas cangrejos fáciles de localizar entre las flores es la Araña Napoleón Synema globosum.

Referencias bibliográficas y de interés

The Spiders of Great Britain and Ireland, Volume 2. Front Cover. Michael John Roberts. Brill Archive, 1985 – Arachnida – 256 pages.

A. Canard (Universidad de Rennes / Servicio de Patrimonio Natural, MNHN), 2014

Leroy J, Leroy A (2003) Spiders of Southern Africa. Cape Town: Struik Publishers. 96 p.

Jones, D., & Ribera Almerje, C. (1985). Guía de campo de los arácnidos de España y de Europa . Omega.

Iberfauna. 2008.  Species Thomisus onustus. Walckenaer, 1805. En: IBERFAUNA. El Banco de Datos de la Fauna Ibérica. Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC). Enlace: http://iberfauna.mncn.csic.es/showficha.aspx?rank=T&idtax=9009 (Fecha de acceso: 06/01/2022).

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