Polilla nocturna Cucullia calendulae

Como en otras ocasiones, vamos a dar entrada a una mariposa nocturna que permanecía quieta junto a una lámpara ubicada en el interior de una casa. Hoy os presentamos a la Polilla nocturna Cucullia calendulae.

Polilla nocturna Cucullia calendulae sobre una pared. Vista lateral.

Perteneciente a la Familia Noctuidae, la familia más grande del orden Lepidoptera. Este grupo es conocido como polillas búho, gusanos cortadores y gusanos soldados. Complicado establecer unos rasgos o características comunes ya que hablamos de una gran familia. En general, son polillas de pequeñas a grandes con una envergadura que varía de 10 a 170 milímetros según la especie. El patrón de las alas delanteras es mucho más complejo que el de las traseras. Antenas filiformes. La mayoría de las especies son de color gris a marrón, a menudo con áreas oscuras y claras en las alas anteriores. Son activas por la noche y se sienten atraídas por las luces. Las larvas suelen tener mechones de cerdas cortas y pueden tener colores brillantes. 

La mayoría se alimentan de follaje y el apetito voraz de algunas especies las ha llevado a convertirse en una plaga agrícola grave de una amplia variedad de cultivos.

El género Cucullia

Respecto al género en el que se clasifica, el género Cucullia, el término en sí proviene del latín, significa «capucha»,  y es referido a la proyección del tórax sobre la cabeza, es decir, el mechón que se proyecta desde el tórax forma una gran capucha puntiaguda sobre la cabeza. Esta característica es distintiva del género. Las especies que ocupan este género tienen una envergadura alar de entre 40-60 mm. En fase adulta, en su mayoría, son grises con algunas franjas negras finas; alas anteriores largas y estrechas. Las larvas, generalmente, no tienen pilosidad y son muy coloridas, con patrones mixtos de manchas, rayas y / o parches de principalmente amarillo, rojo, verde, azul y negro.

Oruga de Polilla nocturna Cucullia sp. Larva de Cucullia sp. Posiblemente C. tanaceti o C. achilleae 
Larva de Cucullia sp. Posiblemente C. tanaceti o C. achilleae 

El género es principalmente holártico con la mayor parte de su diversidad en Europa, América del Norte y Asia. Las especies están relativamente menos representadas en África.

Polilla nocturna Cucullia calendulae

Envergadura alar de entre 21-24mm. El ala anterior dispone de finas estrías oscuras que se extienden en franjas.

Las larvas se alimentan principalmente del género Calendula (Compositae), pero también de especies de los géneros Ormenis, Archillea y Anthemis. Se alimentan de determinadas partes de las plantas, incluidas hojas, tallos y estructuras reproductivas

La polilla tiene una baja capacidad de dispersión y las hembras ponen de 50 a 150 huevos.

Una sola generación al año de tal manera que la primera imago aparece en octubre y el período de vuelo se prolonga hasta abril-mayo.

Polilla nocturna Cucullia calendulae sobre una pared

Distribución de la Polilla nocturna Cucullia calendulae

En toda la cuenca mediterránea en Europa y norte de África, en Asia Menor (Siria, Irak y Turquía), Transcaucasia, Irán, Turkmenistán y Afganistán (RONKAY & RONKAY, 2009).

Hábitat de la Polilla nocturna Cucullia calendulae

Habita áreas ruderales, dunas, maquis, campos, bordes de caminos y lugares similares.

Entradas recomendadas

Una polilla con aspecto leonado, la Polilla Heliothis peltigera

Referencias bibliográficas y de interés

Pérez-Guerrero, Sergio & REDONDO-VILLA, ALBERTO & Torres-Porras, Jerónimo. (2010). Density, damage and distributión of Cucullia Calendulae (Noctuidae) in patches of Calendula arvensis. Revista Colombiana de Entomología. 36. 179-180.

Bryant, T. & Bond, K.G.M., 2019. Marigold Shark Cucullia calendulae Treitschke, 1835 (Lep.: Noctuidae), a migrant new to Ireland. Entomologist’s Record & Journal of Variation 131: 64-65.

Agassiz, D. J. L., Beavan, S. D., & Heckford, R. J. 2013. A Checklist of the Lepidoptera of the British Isles. Royal Entomological Society, St Albans.

Poole, R. W. (1992). An Annotated Key and Illustrations to the Species of the Genus Cucullia (Lepidoptera: Noctuidae: Cuculliinae) from Mexico and Central America. Journal of the New York Entomological Society100(2), 267–272. http://www.jstor.org/stable/25009963

Iberfauna. 2008.  Genus Cucullia. Schrank, 1802. En: IBERFAUNA. El Banco de Datos de la Fauna Ibérica. Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC). Enlace: http://iberfauna.mncn.csic.es/showficha.aspx?rank=T&idtax=22982
(Fecha de acceso: 04/01/2022).

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