Lobo de abejas Philanthus triangulum

Una especie de avispa muy temida por las abejas (Apis mellifera) y, por ende, por los apicultores. Os presentamos al Lobo de abejas Philanthus triangulum.

Lobo de abejas Philanthus triangulum sobre un tallo.

Perteneciente a la Familia Crabronidae. Los miembros de Familia Crabronidae son avispas cazadoras solitarias. Muy característica la labor de la hembra, capaz de excavar un nido en el suelo y abastecerlo de presas que han sido paralizadas por su picadura. 

Las hembras excavan nidos utilizando para ello las mandíbulas y las patas delanteras. Los nidos están constituidos por un túnel, al final del cual se encuentran una o varias celdas. En cada celda deposita un huevo junto a presas necesarias para que la futura larva complete su desarrollo. Cuando se ha completado el aprovisionamiento, la hembra cierra la celda. La larva empezará a tejer su capullo cuando haya consumido las provisiones.

Los nidos se establecen en superficies arenosas de dureza variable. Aunque son avispas solitarias pueden formar agregaciones en zonas arenosos.

Los adultos de este grupo incluyen especies de tamaño mediano, con una longitud corporal general de unos 10 a 20 mm.

En la Península Ibérica se establecen 60 géneros, 395 especies y otras 82 subespecies.

Lobo de abejas Philanthus triangulum

El Lobo de abejas Philanthus triangulum es una especie de avispa excavadora solitaria. Son grandes, pudiendo alcanzar hasta los 17 mm. Anida en lugares arenosos como dunas, brezales y terrenos arenosos, a menudo formando grandes agregaciones.  

Lobo de abejas Philanthus triangulum alimentándose de néctar.

La coloración principal de la especie es la «común» para las avispas, color amarillo y negro. El macho tiene marcas faciales en forma de tridente, mientras que en la hembra predomina el color marrón en la cabeza detrás.

Lobo de abejas Philanthus triangulum sobre una flor. Detalla de antenas

La principal presa de esta avispa es la abeja Apis mellifera, y en algunas regiones la avispa puede reducir considerablemente las poblaciones locales. Sin embargo, se conoce que también cazan otros géneros de abejas (Andrena, Dasypoda, Halictus, Lasioglossum y Megachile), quizás cazadas por error o cuando el número de Apis mellifera es bajo.

Lobo de abejas Philanthus triangulum sobre una flor. Primer plano.

La presa queda paralizada al ser picada. La inyección de veneno genera en la abeja una rápida parálisis que protege a la avispa del contrataque de la abeja. A la primera picadura le sigue a menudo una segunda. Las hembras regresan al nido agarrando a la presa con sus patas, debajo de sus cuerpos. Aunque las patas y alas de la abeja están paralizadas, órganos vitales continúan su ritmo manteniéndose la presa en estado fresco durante muchos días. En las células de cría irá aprovisionando las abejas cazadas para sus larvas.

Los adultos se alimenta de varias fuentes de néctar.

Se conocen varias subespecies.

Distribución del Lobo de abejas Philanthus triangulum

Desde el norte de Europa hasta Sudáfrica.

Hábitat del Lobo de abejas Philanthus triangulum

Generalmente, áreas con lugares cálidos y arenosos, dunas de arena y brezales de tierras bajas. 

Entradas recomendadas

Una avispa también especializada en cazar presas para sus larvas. En esta ocasión la Avispa caza arañas Hemipepsis mauritanica.

Referencias bibliográficas y de interés

Hargreaves, B ( 2021). The Bees, Wasps and Ants of Lancashire. Lancashire and Cheshire Fauna Society.

Jacobi, Bernhard & Tejera, Gustavo & Reyes, David & Rae, Sandy & López, Juan. (2013). Present distribution of Philanthus triangulum (Hymenoptera, Crabronidae) on the Canary Islands. Bembix. 5 – 14.

O’Neill, Kevin. (2001). Solitary Wasps: Behavior and Natural History. 10.7591/9781501737367.

Iberfauna. 2008.  Species Philanthus triangulum. (Fabricius, 1775). En: IBERFAUNA. El Banco de Datos de la Fauna Ibérica. Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC). Enlace: http://iberfauna.mncn.csic.es/showficha.aspx?rank=T&idtax=60815 (Fecha de acceso: 22/12/2021).

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