Erizo de mar negro Arbacia lixula

En rocas y espigones de la costa no es raro observar a erizos de mar de variada coloración; negros, verdosos o malvas pueden ser los más comunes. Este animal es conocido por los bañistas incautos que alguna vez los han pisado pero también por utilizarse en platos de la gastronomía en algunas localidades. Hoy os damos a conocer al Erizo de mar negro Arbacia lixula.

Erizo de mar negro Arbacia lixula sobre una roca bajo el agua.
© Oscar Díaz, todos los derechos reservados

Esta especie pertenece a la Familia Arbaciidae. Grupo compuesto por ejemplares pequeños en comparación con otras familias. Puede alcanzar los 50-60 mmm de diámetro. Se alimenta de algas, habita zonas infralitorales de fondos rocosos. Se distribuye por el Mediterráneo y el Atlántico.

Una de las claves identificativas del Género Arbacia es que la parte inferior es semiesférica, baja y aplanada. El género consta de cinco especies. Los miembros de este género viven principalmente en aguas litorales donde se produce un fuerte movimiento de olas, por ello, han desarrollado espinas cortas y gruesas. Con estas espinas, son capaces de encajarse entre las rocas durante el día, y por la noche salen a pastar, principalmente en algas.

Erizo de mar negro Arbacia lixula

Es un erizo de mar gregario, pequeño, diámetro horizontal de hasta 80 mm, cubierto de púas lisas, cortas, robustas y puntiagudas densamente implantadas, cuyo tamaño no supera los tres centímetros.

Este erizo de mar tiene una coloración que oscila entre el marrón chocolate y el negro violáceo intenso. Las púas de la parte inferior suelen ser de color marrón claro. 

Su forma es claramente hemisférica. Muestra un característico aplanamiento de su superficie bucal. En el centro de esta zona se encuentra la boca, dotada de poderosos dientes, y rodeada por un gran membrana verdosa completamente desprovista de espinas. 

Este erizo de mar no utiliza piedras ni otros escombros para cubrirse. Los individuos pequeños son más pálidos, parduscos.

Boca de un Erizo de mar negro Arbacia lixula. Linterna de Aristóteles.
© Oscar Díaz, todos los derechos reservados

Se trata de una especie bastante sedentaria cuyos movimientos, que se desarrollan principalmente de noche, son muy limitados. 

Es una especie herbívora, que se deleita con incrustaciones de algas calcárea. Roza y raspa la superficie de la roca con una amplia mandíbula formada por cinco dientes afilados, la linterna de Aristóteles.

Esta especie puede confundirse con el erizo Paracentrotus lividus.

Caparazón calcáreo de un Erizo de mar negro Arbacia lixula. Esqueleto.
© Oscar Díaz, todos los derechos reservados

Distribución del Erizo de mar negro Arbacia lixula

Es un erizo de mar muy común que se puede encontrar en toda la cuenca del Mediterráneo, especialmente en el oeste, así como más allá del Estrecho de Gibraltar, en las costas portuguesa y marroquí, y hasta Madeira, Las Azores y Cabo Verde. Su presencia también se registra en las costas de Irlanda y el oeste de Gran Bretaña.

Hábitat del Erizo de mar negro Arbacia lixula

Gusta de aguas poco profundas, entre 1 y 15 metros, aunque puede encontrarse incluso a 50 metros de profundidad máxima. En sustrato rocoso, horizontal y sobre todo vertical, donde se desarrollan algas calcáreas incrustantes, que constituyen el grueso de su dieta. 

Entradas recomendadas

Un animal ligado a entornos muy similares al protagonista de esta entrada, es el Pepino de mar.

Referencias bibliográficas y de interés

ZIEMSKI Frédéric, ANDRÉ Frédéric, in : DORIS, 15/1/2011 : Arbacia lixula (Linnaeus, 1758), http://doris.ffessm.fr

Gray, J. E. 1855. An arrangement of the families of Echinida, with descriptions of some new genea and species. Proceedings of the Zoological Society, London, 23, 35-39.

Brogger, M., Martinez, M. y Penchaszadeh, P. (2010). Reproducción del erizo de mar Arbacia dufresnii (Echinoidea: Arbaciidae) del Golfo Nuevo, Argentina. Revista de la Asociación de Biología Marina del Reino Unido, 90 (7), 1405-1409. doi: 10.1017 / S0025315410000445

Schultz, & Schultz, H. (2015). Echinodermata. Volume 1, Echinoidea . De Gruyter. https://doi.org/10.1515/9783110368574

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