Alacrán cebollero o grillo topo Gryllotalpa

En los márgenes semisecos de una una charca y debajo de una piedra, hemos encontrado al protagonista de esta entrada, un Alacrán cebollero o también llamado grillo topo del género Gryllotalpa.

© Oscar Díaz, todos los derechos reservados

Este género de grillos se encasilla en el orden Orthoptera, compartiendo clasificación con langostas y saltamontes. El orden Orthoptera está compuesto por insectos de tamaño mediano a grande. Las patas traseras, muy desarrolladas, están preparadas para el salto, excepto las de los grillos topo cuyas patas delanteras están destinadas para cavar. Las alas delanteras son estrechas y endurecidas para proteger las alas traseras, membranosas y dobladas como un acordeón. Muchas especies han perdido sus alas o tienen alas de tamaño variable. Las hembras de saltamontes y langostas tienen un ovipositor claramente visible al final del abdomen. Este orden incluye alrededor de 27.000 especies descritas a nivel mundial.

A su vez, el Alacrán cebollero o grillo topo Gryllotalpa pertenece a la Familia Gryllotalpidae, donde se incluyen ocho géneros con más de 100 especies.  Son insectos subterráneos. Rara vez se ven sobre la superficie, excepto en temporada de reproducción donde a los adultos se les puede ver en vuelo. Los machos emiten un canto muy fuerte (hasta 115dB en Gryllotalpa vineae). Éstos cantan desde el interior de sus madrigueras, cuyas formas amplifican el sonido exponencialmente. Se sabe que varias especies son plagas de la agricultura.

Esta familia comprende especímenes de una longitud del cuerpo de 20 mm o más. Patas delanteras anchas, modificadas para cavar, patas traseras no aptas para el salto. Todos los tarsos tienen tres segmentos, tímpano en la base de la tibia anterior. Antenas de menos de la mitad de la longitud del cuerpo.

Alacrán cebollero o grillo topo Gryllotalpa

Este género se caracteriza por disponer la tibia anterior con cuatro dáctilos. Las especies de Gryllotalpa son generalmente muy similares en morfología. Tiene un cuerpo largo, multisegmentado y son de color marrón oscuro con un brillo sedoso; su envés tiene un color amarillo mucho más pálido. 

Envés de un Alacrán cebollero o grillo topo Gryllotalpa
© Oscar Díaz, todos los derechos reservados

La clave para diferenciarlos suele ser la estructura de las patas delanteras. Otros caracteres diferenciadores son los genitales masculinos, venación de las alas, número de dientes en la lima estridulatoria, morfometría, número de cromosomas e incluso hidrocarburos cuticulares. En la diferenciación de las especies también ser incluye un análisis de la frecuencia del canto.

Los grillos topo usan las patas delanteras para cavar galerías y buscar raíces. Se sabe que algunos grillos topo recolectan semillas y las almacenan para su uso futuro. Algunas especies crían huevos en cámaras y, en muchas especies, ambos sexos son estriduosos. 

Las canciones de llamada suelen ser de corta duración y muy fuertes. La cámara de entrada en forma de cuerno de la madriguera se usa para aumentar la salida acústica del macho, a modo de megáfono. 

La mayoría de las especies son herbívoras, pero algunas son carnívoras. 

Los grillos topo tienen tres etapas de vida en su desarrollo, la etapa de huevo, la etapa inmadura (larvaria o ninfa) y la etapa adulta. Pueden invernar como inmaduros o adultos. Aunque suelen estar inactivos durante el invierno, en días calurosos de invierno pueden activarse. 

Una vez que se encuentra una ubicación adecuada, el macho cavará un pequeño túnel con una abertura a la superficie del suelo. 

Los huevos se ponen a principios de la primavera y la eclosión sigue poco después. Cada hembra pone entre 100 y 200 huevos en una cámara dentro del suelo.

Distribución del Alacrán cebollero o grillo topo Gryllotalpa

Distribución generalizada en Europa y ahora América, también es común en Australia. Es un género subcosmopolita, que solo falta en las áreas más al norte de Asia, toda América del Sur y las áreas boreales de América del Norte. 

Alacrán cebollero o grillo topo Gryllotalpa sobre un terreno pantanoso.
© Oscar Díaz, todos los derechos reservados

Hábitat del Alacrán cebollero o grillo topo Gryllotalpa

Se encuentran comúnmente en tierras de regadío o terrenos pantanosos. Incluidos viñedos, campos de cereales, pastizales secos, pastizales y matorrales. 

Pueden constituir una plaga

Pueden causar daños importantes a los cultivos al alimentarse de raíces, plántulas o ambos. Pueden generar daño considerable en raíces del césped y los cultivos agrícolas. También se alimenta de los cultivos, dañándolos y, en algunos casos, matándolos.

Entradas recomendadas

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Referencias bibliográficas y de interés

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