Escarabajos del género Licinus

En otoño especialmente, y generalmente con la presencia de caracoles tras las primeras lluvias, son visible unos escarabajos de tamaño medio de coloración oscura entre la vegetación e incluso en el acerado de vías cerca de parques o terrenos. Estos coleópteros pueden que sean Escarabajos del género Licinus.

Escarabajos del género Licinus. Primer plano.
© Oscar Díaz, todos los derechos reservados

Primeramente reseñar que los escarabajos en sentido amplio son insectos cuyas larvas y adultos tienen morfologías muy diferentes. Sus alas delanteras se han transformado en una especie de estuche para proteger las alas traseras que se encuentran plegadas por la mitad gracias a una articulación en el medio de esta ala. Los escarabajos adultos se caracterizan por rechinar las piezas bucales, las antenas (generalmente 11 segmentos) y una cutícula fuertemente endurecida (llamada «esclerotizada»). Las larvas generalmente tienen forma de gusano, blandas, con una amplia variedad de dietas o movilidad. Los escarabajos son el orden con mayor número de especies descritas, estimándose en 387.000 especies. 

Los Escarabajos del género Licinus pertenecen a la Familia Carabidae. Los carábidos son principalmente nocturnos y durante el día se pueden encontrar debajo de rocas, piedras, troncos o bajo la hierba. Suelen tener ojos grandes, patas largas y mandíbulas fuertes. Son depredadores oportunistas que se alimentan de insectos que viven en el suelo, como orugas, gusanos, hormigas, pulgones y babosas. Por ello, pueden considerarse agentes de control biológico muy importantes. Se reconocen, entre otros aspectos, por sus antenas filiformes y élitros con filas longitudinales de surcos. Se distinguen entre sí por su tamaño, forma y color.

Escarabajos del género Licinus

El tamaño de los ejemplares de este género no cuentan con menos de 9,5 mm. Los élitros no son iridiscentes, son opacos y muy punteados. Segmentos palpales terminales triangulares. Pronoto amplio con lados redondeados y ángulos posteriores.

Escarabajos del género Licinus. Primer plano mandíbula y pronoto.
© Oscar Díaz, todos los derechos reservados

El alimento principal, al menos de la larva, parecen ser los caracoles. Algunas publicaciones tempranas sugieren que la forma peculiar de la cabeza puede estar relacionada con una depredación de los caracoles. Se piensa que «las mandíbulas asimétricas y romas … están probablemente adaptadas para triturar el exoesqueleto de isópodos».

Escarabajos del género Licinus. Primer plano mandíbula y pronoto dos.
© Oscar Díaz, todos los derechos reservados

Distribución de los Escarabajos del género Licinus

Norte de África: Túnez, Argelia, Marruecos.

Europa: España, Francia.

Hábitat de los Escarabajos del género Licinus

La especie se encuentra en un campo abierto y bastante seco. A menudo en zonas costeras.

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Referencias bibliográficas y de interés

Brandmayr, Pietro & T., Zetto-Brandmayr. (1986). Food and feeding behaviour of some Licinus species (Coleoptera, Carabidae, Licinini).. Monitore zool. ital., N.S., 20: 171-181. 20. 171-181.

Valcárcel, Javier & Prieto Piloña, Fernando. (2015). Arquivos Entomolóxicos, Revista galega de Entomoloxía, vol. 14 (2015).

Adapted from Lindroth, C.H. (1974) Coleoptera, Carabidae. Handbooks for the identification of British insects, volume 4, part 2. London: Royal Entomological Society. Checklist of genera from the Checklist of Beetles of the British Isles, 2012 edition, edited by A. G. Duff. (Available from www.coleopterist.org.uk/checklist.htm

Ghannem, Samir & Boumaiza, Moncef. (2017). New data of ground beetles (Coleoptera: Carabidae) in Tunisia. Journal of the Entomological Research Society. 19. 15-37.

Iberfauna. 2008.  Species Licinus (Licinus) punctatulus. . En: IBERFAUNA. El Banco de Datos de la Fauna Ibérica. Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC). Enlace: http://iberfauna.mncn.csic.es/showficha.aspx?rank=T&idtax=31756
(Fecha de acceso: 30/11/2021).

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