Insectos de la Familia Meinertellidae

Sobre grandes rocas hemos observado corretear unos insectos de una coloración críptica. A priori, de morfología muy parecida a los comúnmente denominados «pececillos de plata» pero, fijándonos bien, se observan algunos rasgos diferenciadores. Esta entrada versa sobre unos animales prehistóricos, los Insectos de la Familia Meinertellidae.

Insectos de la Familia Meinertellidae. Ejemplar sobre una roca.
© Oscar Díaz, todos los derechos reservados

Esta familia pertenece al Orden Microcoryphia, considerados por algunos autores como el orden más primitivo dentro
de los verdaderos insectos. Son insectos de movimientos rápidos y esquivos, de tamaño pequeño (hasta 2 cm.). Tienen facilidad para dar grandes saltos. Presentan un cuerpo alargado y cilíndrico. En la cabeza se aprecian grandes ojos compuestos más tres ocelos. Además destacan un par de antenas largas. Disponen de piezas bucales dirigidas hacia abajo. Se distinguen tres flagelos o “colas” al final del abdomen. Su cuerpo generalmente está cubierto de escamas, adopta coloraciones oscuras con aspecto plateado.

Son terrestres o litorales. Viven ocultos durante el día y son más activos en la noche o en horas crepusculares.

Se alimentan principalmente de algas, líquenes, musgos, restos vegetales, frutas en descomposición… Su reproducción es indirecta y estacional.

Insectos de la Familia Meinertellidae

Los componentes de esta familia está conformado por especies pequeñas, de entre 10 y 12 mm. De cuerpo cilíndrico y aplanado. Tienen grandes ojos compuesto además de ocelos. Piezas bucales externas con mandíbulas largas. No realizan metamorfosis; mediante mudas aumentan de tamaño periódicamente sin sufrir transformaciones. Están cubiertos de escamas. El abdomen tiene un filamento apical mediano largo y dos cercos laterales más cortos. Las antenas son filiformes y bastante largas. Son especies ápteras, es decir, carecen de alas.

Insectos de la Familia Meinertellidae. Sobre una superficie rocosa
© Oscar Díaz, todos los derechos reservados

Son activas, sobre todo, en horas nocturnas y crepusculares. Durante el día permanecen escondidas entre grietas, piedras, vegetación, hojarasca, troncos… Algunos frecuentan los cuerpos de agua de las costas, particularmente entre las rocas cercanas a la costa.

En la dieta se incluye normalmente algas, líquenes, materia orgánica, restos de otros artrópodos e incluso sus propias mudas (exuvias).

No se da la cópula directa entre las especies. La transferencia de esperma se realiza cuando la hembra absorbe la secreción de esperma que el macho ha depositado en el sustrato suspendiendo en hebras o hilos.

Son conocidos por su habilidad para saltar.

Se ha investigado poblaciones con ausencia de machos o un número muy bajo, sugiriéndose una reproducción partenogenética.

Distribución de los Insectos de la Familia Meinertellidae

Presentan una distribución cosmopolita.

Hábitat de los Insectos de la Familia Meinertellidae

Prefieren ambientes al aire libre, entornos con césped o boscosos; debajo de la corteza de los árboles, en la hojarasca y en las grietas de las rocas.

Insectos de la Familia Meinertellidae. Escondido en una grieta
© Oscar Díaz, todos los derechos reservados

Entradas recomendadas

Por la similitud en su morfología con el protagonista de esta entrada, os recomendamos ojear la entrada correspondiente al Pececillo de plata Ctenolepisma longicaudata.

Referencias bibliográficas y de interés

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(Fecha de acceso: 25/11/2021).

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