Las arañas y el control de plagas

Afortunadamente se van retirando, paulatinamente, productos fitosanitarios del mercado que son muy generalistas y, por ende, perjudiciales por generar problemas medioambientales y de salud. Por ello, programas de gestión de plagas que no tienen en cuenta medidas de control químico están alcanzando cada vez mayor protagonismo. Uno de estos programas de gestión puede ser la referida en este artículo; utilizar las arañas y el control de plagas.

Introducción. Las arañas y el control de plagas

Las arañas son uno de los grupos de artrópodos pertenecientes al Orden Araneae. Como todos los artrópodos, tienen una capa exterior o exoesqueleto y un cuerpo segmentado. Existe una variedad muy amplia de formas y modos de vida, pero generalmente se caracterizan por la presencia de cuatro pares de patas, quelíceros y ausencia de antenas. Los ojos, cuando están presentes, son simples. Las arañas tienen un cuerpo dividido de dos partes, el cefalotórax y el abdomen. A nivel mundial, este grupo incluye 90.000 especies.

Las arañas y el control de plagas

En general las arañas se alimentan de un amplio rango de especies, por lo que se consideran depredadores generalistas. Entre sus técnicas de caza destacan las arañas constructoras de tela que acechan a la presa una vez ha caído en la red. Otras son cazadoras activas, emboscando al descuido o en persecución.

Son abundantes en hábitats terrestres, tanto naturales como agrícolas. La abundancia, así como el alto poder de colonización de nuevas zonas y su papel como depredadores, resultan de gran interés como agentes de control de plagas. De hecho, su papel como depredadores de plagas en los cultivos está bien documentado.

Las arañas y el control de plagas. Una araña ha cazado un hemíptero.
© Oscar Díaz, todos los derechos reservados

Hay que tener en cuenta no únicamente la función depredadora que realiza. Su presencia además ejerce presión-estrés a otros artrópodos, provocando comportamientos de huida o búsqueda de refugio.

Las arañas y el control de plagas. Resultados prácticos

En invernaderos de Almería, expertos han aplicado una nueva técnica basada en un control biológico natural, dando preferencia a especies autóctonas de ciertos arácnidos que habitualmente depredan a las plagas más abundantes de algunos cultivos, principalmente mosca blanca (Bemisia tabaci) y el trips de las flores (Frankliniella occidentalis).

No solo se trata de causar el mayor número de bajas de insectos perjudiciales para los cultivos, sino provocarles estrés por el hecho de ser perseguidos por una araña que quiera cazarlos.

Una de las medidas de atracción para que permanezcan estas especies autóctonas es la colocación de setos entre los cultivos de invernadero.

No obstante, hay que tener en cuenta que la voracidad de las arañas, o más bien la amplia gama de especies de las que se puede alimentar (incluso la práctica de canibalismo), puede tener un efecto negativo sobre otros depredadores que podrían ser beneficiosos contras las plagas a combatir.

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Referencias bibliográficas y de interés

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Estudio de Diversidad en la Horticultura Protegida: Arañas y Control Biológico (II).

Jornada Técnica “Manejo integrado y control ”. Conclusiones. © Edita JUNTA DE ANDALUCÍA. Instituto de Investigación y Formación Agraria y Pesquera. Consejería de Agricultura, Pesca y Desarrollo Rural. Sevilla, Septiembre 2015.

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