Moscas de la Familia Tabanidae

Un grupo de dípteros conocidos, entre otras características, por la capacidad de morder. Hoy os presentamos a las Moscas de la Familia Tabanidae.

Pertenecientes al Orden Díptera. El nombre Díptera se basa en las palabras griegas di – (dos) y -pteron (alas). Se caracterizan por la presencia de un solo par de alas membranosas. El segundo par de alas se reduce a órganos de equilibrio llamados halterios o balancines, que actúan como giroscopios para mantener el equilibrio en vuelo. Son insectos de pequeño tamaño y apariencia frágil. Suelen tener ojos grandes. Tienen aparato bucal del tipo chupador o chupador-picador. La mayoría se alimenta de líquidos, incluidos néctar y sangre. Este orden incluye sobre 140.000 especies en todo el mundo.

Moscas de la Familia Tabanidae

Se trata de moscas de tamaño considerable (6.0-27 mm.), robustas, en cierto modo aplanadas, con ojos muy grandes y llamativos, a menudo iridiscentes. El cuerpo en su mayoría es moteado de color marrón, gris o leonado. Los tábanos en fase adulta se alimentan de néctar y, a veces, de polen, pero las hembras necesitan sangre para reproducirse. Los machos, sin embargo, carecen de las piezas bucales necesarias para la alimentación de sangre. 

Solo las hembras tienen un estilo de vida parasitario sobre humanos y otro mamíferos, pero se conoce que algunas especies se alimentan de aves, anfibios o reptiles. El acceso a la sangre, a diferencia de otros insectos no se realiza perforando la piel con órganos en forma de aguja; los tábanos tienen mandíbulas dentadas que utilizan para desgarrar y/o cortar la carne.

Moscas de la Familia Tabanidae. Vista frontal.
© Oscar Díaz, todos los derechos reservados

La alimentación de sangre se utiliza para desarrollar los huevos; las hembras necesitan un alimento rico en proteínas para atender las necesidades de nutrientes asociadas a la producción de los huevos.

Los machos y las hembras se pueden distinguir fácilmente. Los machos siempre tienen ojos holópticos, es decir, sus globos oculares se unen en la parte superior de la cabeza, mientras que las hembras tienen un espacio ocular. 

Huevos alargados ovalados o en forma de huso.

Larvas cilíndricas o fusiformes. Son semi-acuáticas, viven cerca de los estanques en el fango y se alimentan de larvas de otros insectos, pequeños crustáceos y gusanos.

Mosca tábano sobre una superficie de madera. Primer plano. Ojos compuestos. Moscas de la Familia Tabanidae

Estadísticas de la familia en la Península Ibérica

Número de géneros: 10
Número de especies: 97 + 1 subespecie.

Distribución de las Moscas de la Familia Tabanidae

Distribución mundial. Originarios de Europa, Norte de Asia y Noroeste de África.

Hábitat de las Moscas de la Familia Tabanidae

Entornos soleados y húmedos propicios para el desarrollo de huevos, larvas y pupas; campos de pastoreo, linderos de bosques, parques y jardines.

Las Moscas de la Familia Tabanidae son vectores de virus, bacterias y otros

Los tábanos son conocidos por considerarse vectores en la transmisión de virus, bacterias y protozoos, entre otros. Ocasionan enfermedades, en mayor medida a animales domésticos y silvestres, en algunas ocasiones al ser humano.

Su picadura es dolorosa y la hinchazón persiste durante varios días, circunstancia que de manera secundaria atrae a otros grupos insectos y aumentan la posibilidad de desarrollar otras infecciones.

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Referencias bibliográficas y de interés

Zeegers, Theo & van Haaren, Ton. (2002). Tabanidae.

Krčmar, Stjepan & Hackenberger, Davorka & Hackenberger, Branimir. (2011). Key to the horse flies fauna of Croatia (Diptera, Tabanidae). Periodicum Biologorum. 113. 5-33.

Zeegers, Theo & Batlle, Ramon & Mota Almeida, Jorge. (2012). Dos nuevas especies de tabánidos (Diptera: Tabanidae) para la Península Ibérica. Boletín de la Sociedad Entomológica Aragonesa. 51. 149-152.

Baldacchino, Frédéric & Puech, Lucile & Manon, Soubde & Hertzog, Lionel & Jay-Robert, Pierre. (2014). Biting behaviour of Tabanidae on cattle in mountainous summer pastures, Pyrenees, France, and effects of weather variables. Bulletin of entomological research. 104. 1-9. 10.1017/S0007485314000170.

Valderrama, Anayansi. (2006). Moscas Tábano, también son vectores de enfermedades. Boletín informativo ICGES. ISSN 1816-2967.

Masciocchi, M. (2012) . Serie de divulgación sobre insectos de importancia ecológica, económica y sanitaria. Cuadernillo Nº6 – Los «tábanos». ISSN : 1853-5852. Grupo de Ecología de Poblaciones de Insectos INTA EEA Bariloche
Proyecto Regional PATNOR 1281101.

Iberfauna. 2005.   Familia Tabanidae. En: IBERFAUNA. El Banco de Datos de la Fauna Ibérica. Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC). Enlace: http://iberfauna.mncn.csic.es/showficha.aspx?rank=J&idtax=3690
(Fecha de acceso: 30/10/2021).

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