Grillos de matorral Tribus Ephippigerini

Sin duda uno de los grupos de ortópteros más llamativos pero al mismo tiempo más complejos. Hoy es el turno de conocer algunas características de los Grillos de matorral Tribus Ephippigerini.

Posiblemente Parasteropleurus perezii
© Oscar Díaz, todos los derechos reservados

El orden Orthoptera incluye langostas, saltamontes y grillos. Son insectos de tamaño mediano a grande, cuya cabeza es generalmente ortognática, es decir cuya boca está orientada hacia abajo. Las patas traseras, muy desarrolladas, están diseñadas para el salto excepto las de los grillos topo que las han perfeccionado para tareas de excavación. Las alas delanteras (tegmina) son estrechas y endurecidas para proteger las alas traseras, membranosas y dobladas como un acordeón. Otras tantas especies, sin embargo, han perdido sus alas o tienen alas no funcionales. Es característico en las hembras de saltamontes y langostas la presencia de un ovipositor al final del abdomen. Este orden incluye alrededor de 27.000 especies descritas a nivel mundial.

Los Grillos de matorral de la Tribus Ephippigerini pertenecen a la Familia Tettigoniidae, conformada por más de 1100 especies en todo el mundo. A los componentes de esta familia se les suele denominar como saltamontes de antenas/cuernos largos; ya que se caracterizan por tener antenas de gran longitud. Suelen ser de color verde o marrón, que les ayuda a camuflarse entre la vegetación. Se alimentan de plantas y, algunas especies, puede alimentarse de otros insectos. Los caracteres diferenciadores más generales son que disponen de tarsos de cuatro segmentos, cuerpo algo aplanado lateralmente, tímpano ubicado en la tibia anterior y antenas en forma de hilo tanto o más largas que su propio cuerpo.

Grillos de matorral Tribus Ephippigerini

Podemos definirlos como un complejo grupo de grillos arbustivos no valoradores. Representado en la Península Ibérica por doce géneros. Algunos estudios indican un número real de especies mayor.

De tamaño considerable se mueven con dificultad entre la vegetación.

Grillos de matorral Tribus Ephippigerini entre la vegetación. Hembra de perfil.
Posiblemente Parasteropleurus perezii
© Oscar Díaz, todos los derechos reservados

Los machos producen cantos de llamada específicos (audibles para los humanos) por cada especie para atraer a las hembras con las alas residuales que se encuentran bajo el pronoto. Mediante frotamiento de las alas emiten un sonido agudo y estridente de duración específica, también según la especie o grupo de ellas.

La información acústica es relevante en muchos casos para definir la especie. Sin embargo no está disponible para todas las especies. Para mayor precisión se utilizan estudios filogenéticos.

Las hembras portan un prominente y llamativo oviscapto al final de su abdomen, con aspecto de aguijón, pero que lejos causa daño o poder ser utilizado como método de ataque o defensa, lo utilizan para hacer un agujero en la tierra y depositar sus huevos. 

Grillos de matorral Tribus Ephippigerini entre la vegetación. Hembra.
Posiblemente Parasteropleurus perezii
© Oscar Díaz, todos los derechos reservados

Se alimenta principalmente de otros insectos que cazan pero también come brotes de algunas plantas y otras materias orgánicas.

Distribución de los Grillos de matorral Tribus Ephippigerini

Presente en el Paleártico occidental. Comunes en el suroeste de Europa.

Hábitat de los Grillos de matorral Tribus Ephippigerini

Áreas secas con escasa y tupida vegetación o por pistas de tierra, senderos o cortafuegos. 

Entradas recomendadas

Otro grupo de la misma familia pero de un género distinto, los Saltamontes verde de patas largas género Odontura.

Referencia bibliográficas y de interés

Barranco, Pablo & Gómez, Ricardo. (2014). Descripción de una nueva especie de Coracinotus Barat, 2012 de la península ibérica. (Orthoptera, Tettigoniidae, Bradyporinae). Boletín de la Asociación Española de Entomología. 38. 149-156.

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