Polilla Heliothis peltigera

Es fácil observar por la mañana a polillas en paredes que han estado iluminadas mediante lámparas o cerca de farolas por la noche; les resultan irresistibles. De esta forma hemos localizado e identificado a la Polilla Heliothis peltigera.

Polilla Heliothis peltigera sobre una pared blanca.
© Oscar Díaz, todos los derechos reservados

Perteneciente a la Familia Noctuidae, la familia más grande del orden Lepidóptera. Este grupo es conocido como polillas búho, gusanos cortadores y gusanos soldados. Complicado establecer unos rasgos o características comunes ya que hablamos de una gran familia. En general, son polillas de pequeñas a grandes con una envergadura que varía de 10 a 170 milímetros según la especie. El patrón de las alas delanteras es mucho más complejo que el de las traseras. Antenas filiformes. La mayoría de las especies son de color gris a marrón, a menudo con áreas oscuras y claras en las alas anteriores. Son activas por la noche y se sienten atraídas por las luces. Las larvas suelen tener mechones de cerdas cortas y pueden tener colores brillantes. 

La mayoría se alimentan de follaje y el apetito voraz de algunas especies las ha llevado a convertirse en una plaga agrícola grave de una amplia variedad de cultivos.

Heliothis es un término proveniente del griego que significa «quemado por el sol». Algunas resultan ser plagas graves en cultivos; garbanzos, algodón, tabaco, etc. El género contiene 5 especies en la Península Ibérica.

Polilla Heliothis peltigera

Es una especie nocturna que alcanza una envergadura alar de entre 34-42 mm. De coloración variante entre los tonos amarillentos-pajizos, marrón chocolate e incluso grises verdosos. En el margen exterior de las alas anteriores es apreciable una línea de puntos oscuros y sobre la banda subterminal una serie de puntos blanquecinos. En la zona exterior de las alas posteriores poseen una ancha banda oscura con una mancha clara. Además es bastante visible dos marca en forma de riñón. 

Esta mariposa nocturna puede alimentarse, por lo que se pueden ver de día libando de las flores.

Especie migrante, que varía en número de un año a otro, con grandes números en algunos años y ausente en otros.

Los adultos aparecen en primavera, se aparean y las hembras realizan la puesta normalmente sobre el haz de las hojas.

Huevos con forma esférica y estriados con 10-15 surcos longitudinales. Son de color blanquecino, virando al rosa y oscureciéndose con el desarrollo de la larva.

Las orugas muestran una coloración muy variable, con tonos verdes, pardos y oscuros. Se alimentan, o tienen preferencia, por las partes de la planta más ricas en nitrógeno; flores y los frutos procedentes tanto de plantas silvestres como cultivados. Poseen un buen número de pelos negros que salen de puntos blancos. La cabeza es marrón. Alcanzan los 40 mm. Tras completar todos sus estadios, la oruga teje un capullo de seda y pupa enterrada en el suelo.

Distribución de la Polilla Heliothis peltigera

En la mayor parte de Europa, Canadá, India, Turquía, Pakistán, Irán, Irak, Israel, Siria, Nueva Zelanda, Sudán y Sudáfrica.

Hábitat de la Polilla Heliothis peltigera

Estas plantas a menudo crecen en entornos urbanos, tanto en cultivos, parques, jardines, solares, cunetas y taludes de carreteras.

Polilla Heliothis peltigera sobre una pared blanca. Cuerpo entero.
© Oscar Díaz, todos los derechos reservados

La Polilla Heliothis peltigera es considerada Plaga

Cultivos como algodón, soja, maíz, frijol, tomates, pimientos o berenjenas pueden verse afectados. En cuanto a las silvestres, pueden encontrarse sobre diferentes leguminosas y cardos.

Se han reportado cultivos de girasol en India.

Entradas recomendadas

La Polilla Heliothis peltigera tiene varios «enemigos» naturales como las Crisopas (Chrysoperla spp.). Clica y conócela.

Referencias bibliográficas y de interés

Simoglou, Konstantinos & Anastasiades, A.I. & Baixeras, Joaquin & Roditakis, Emmanouil. (2016). First report of the bordered straw, Heliothis peltigera, οn sunflower in Greece. Entomologia Hellenica. 24. 31-36. 10.12681/eh.11543.

Rivas, Aramis & Rivero, María. (2015). Heliothis tergeminus (Felder y Rogenhofer), nueva especie plaga en el cultivo del tabaco en Cuba. 30. 116-116.

Mariposas de las ciudades y pueblos de la provincia de Málaga [José Manuel Moreno-Benítez].— 104 p.—[Diputación de Málaga], 2021

Iberfauna. 2008.  Species Heliothis peltigera. (Denis & Schiffermüller, 1775). En: IBERFAUNA. El Banco de Datos de la Fauna Ibérica. Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC). Enlace: http://iberfauna.mncn.csic.es/showficha.aspx?rank=T&idtax=23124 (Fecha de acceso: 10/10/2021).

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