Libélula Orthetrum trinacria

En una corta visita a la La Albufera de Valencia hemos fotografiado e identificado a una libélula azulada, la Libélula Orthetrum trinacria.

Libélula Orthetrum trinacria sobre un tallo de una planta de arroz. Cuerpo entero.
© Oscar Díaz, todos los derechos reservados

Perteneciente a la Familia Libellulidae. Una familia cosmopolita y numerosa, contienen una cuarta parte de las especies del Orden Odonata. Son las más comunes y reconocibles; las típicas que podemos ver en los estanques. Los miembros de este grupo son de tamaño pequeño a grande y de colores variables y distintivos en tórax y abdomen. Algunas especies tienen alas estampadas. La mayoría de las especies de esta familia se reproducen principalmente en hábitats de aguas tranquilas. Las larvas se ocultan entre vegetación en el fondo de las masas de agua.

El género Orthetrum es muy grande, comprende alrededor de 70 especies. Se reproducen en aguas tranquilas y en estanques profundos, fáciles de localizar y distribuidas en Europa, África del Norte, Asia Occidental y parte de Oriente Medio. El género contiene siete especies en la Península Ibérica.

Libélula Orthetrum trinacria

Libélula afrotropical, grande con abdomen estrecho y alargado, abultado en S1-2. La longitud total del cuerpo es aproximadamente 60 mm, abdomen: 38-44 mm y alas traseras: 34-38 mm; lo que la convierte en la especie europea más grande de Orthetrum.

Los machos tienen un color azul pizarra característico pero bastante variable. Es la libélula más grande del género Orthetrum. Los pterostigmas son largos, de unos 4 mm, y coloración amarillenta.

Los machos y las hembras maduros son más oscuros y están cubiertos en la base por una pruinescencia azulada.

Machos son relativamente fáciles de reconocer. La determinación de las hembras es más delicada.

El período larvario es corto, por lo que esta especie puede reproducirse con éxito en cuerpos de agua temporales. 

Está bien adaptada a los lagos litorales y ambientes desérticos con aguas temporales que muestran concentraciones crecientes de sal desde la estación lluviosa hasta la estación seca.

Distribución de la Libélula Orthetrum trinacria

Especie muy extendida en África y es común en el norte extendiéndose al este hasta Sudán, Egipto y Oriente Medio. En Europa está presente en el suroeste de la Península Ibérica, en Sicilia, en Cerdeña y recientemente en Córcega y Grecia.

Las primeras observaciones en España tuvieron lugar en la década de los 80 en la provincia de Huelva.

Libélula Orthetrum trinacria sobre un tallo de una planta de arroz
© Oscar Díaz, todos los derechos reservados

Hábitat de la Libélula Orthetrum trinacria

La especie ocupa preferentemente aguas estancadas bien vegetadas, pero también puede colonizar aguas que fluyen débilmente.

Bien adaptada a espacios de aguas dulce y salobres, de flujo lento y estancado; llanuras aluviales, piscinas y secciones permanentes de ríos de flujo discontinuo y temporal, presas artificiales, ríos permanentes, acequias y canales colectores… 

Entradas recomendadas

Si quieres pasar de una libélula azul a una libélula roja, conoce a la Libélula Trithemis kirbyi.

Referencias bibliográficas y de interés

Márquez-Rodríguez, Joaquín & Vega-Maqueda, Miguel Ángel & Ramos Terrón, Susana & Feria-Zamorano, C. & Ferreras-Romero, Manuel. (2015). Nuevos datos sobre la distribución de Orthetrum trinacria (Sélys, 1841) (Odonata: Libellulidae) en el sur de la Península Ibérica. Arquivos Entomolóxicos. 13. 325-327.

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Grao, Tony & Romero, Oscar & Blanco-Garrido, Francisco. (2009). Habitantes del agua: Odonatos..

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