Cigüeña Blanca Ciconia ciconia

Un ave que en su migración hacia África ha decido permanecer unos días en la ciudad de Málaga, España. En esta nueva entrada veremos algunos aspectos generales de la Cigüeña Blanca Ciconia ciconia.

© Oscar Díaz, todos los derechos reservados

Perteneciente a la Familia Ciconiidae. Grupo formado por aves zancudas de tamaño medio a grande. Patas, cuellos, picos largos; aspectos morfológicos que indican su preferencia por hábitats húmedos. Se distribuyen por todo el mundo, excepto en las regiones polares. El hábitat habitual de los componente de esta familia está cerca de masas de agua, principalmente dulce. Sólo algunas especies, como la cigüeña blanca (protagonista de esta entrada), vive generalmente en entornos secos. Son aves que tienen muchas asociaciones culturales con pueblos de todo el mundo, desde le llegada de la primavera o de los bebés, perseguidas por ser símbolo del cristianismo, así como en multitud de fábulas. Presentan llamativas exhibiciones de cortejo.

El género Ciconia contienen dos especies en la Península Ibérica.

Cigüeña Blanca Ciconia ciconia

Especie de gran tamaño, de altura superior al metro y doblando esta cifra si hablamos de su envergadura alar. Cuello largo, pico y patas de color rojo. El plumaje general es color blanco siendo la mitad de las alas de color negro.

Es un ave que se encuentra en nuestra geografía en verano para migrar hacia África en temporadas más frías. No obstante algunas parejas se han establecido de manera permanente.

Cigüeña Blanca Ciconia ciconia en una cornisa de un edificio de la Barriada de El Cónsul en Málaga.
© Oscar Díaz, todos los derechos reservados

Construyen nidos muy llamativos normalmente sobre estructuras humanas; tejados, campanarios, chimeneas o postes de electricidad. Una sola puesta, entre marzo y mayo, de 3 a 4 huevos. Ambos padres participan tanto en la incubación como en la cría de polluelos.

Se alimentan de pequeños animales, insectos, anfibios, reptiles, roedores, peces. También de desechos en los vertederos. Esta «nuevo» hábito alimenticio en vertederos está provocando que la actividad migratoria característica de la especie esté disminuyendo (temporal y espacial); fuente de alimento durante todo el año y con la comodidad de no emplear técnicas de caza, llegando en algunos casos como por ejemplo en individuos de edades avanzadas, a suprimirlas totalmente.

Distribución de la Cigüeña Blanca Ciconia ciconia

Teniendo en cuenta el hábito migratorio de la especie, se distribuye por el centro y norte de África y gran parte de Europa (centro, suroeste y sureste) así como en algunas regiones de Asia hasta llegar a su extremo más oriental (Japón, Corea, etc.).

Hábitat de la Cigüeña Blanca Ciconia ciconia

Está presente en pueblos y ciudades, prados, humedales, dehesas y zonas con ganado. Habitual en vertederos. No presente en zonas de montaña y entornos forestales.

Entradas recomendadas

Un ave exótica que ha encontrado en el entorno mediterráneo un clima y entorno ideal para desarrollarse, la Cotorra argentina Myiopsitta monachus.

Referencias bibliográficas y de interés

Thomson, A. Landsborough (2020, May 20). Ciconiiform. Encyclopedia Britannica. https://www.britannica.com/animal/ciconiiform

Hancock, J. 1992 Storks, ibises and spoonbills of the world Academic Press, London [598.463 HAN]

Chozas, P. (1984) Situación de la población de cigüeña blanca (Ciconia ciconia) en España, según los últimos censos nacionales (1979-1981). Boletín de la Estación Central de Ecología, 13(25), pp. 29-48

Del Riego, M. N. (2015). Ecología espacial de la cigüeña blanca (Ciconia ciconia) mediante telemetría satelital gps en relación con la disponibilidad de alimento predecible. Universidad Complutense de Madrid. MSC thesis.

Peris, S.J. (2003) Feeding in urban refuse dumps: Ingestion of plastic objects by the White Stork (Ciconia ciconia). Ardeola, 50(1), pp. 81-84.

Santillán Arnaiz, C, (2017). Evaluación del estrés en pollos de cigüeña blanca (Ciconia ciconia) en un gradiente de uso de vertederos como fuente de alimento. Trabajo Fin de Máster. Master en Zoología. UCM.

Iberfauna. 2008.  Species Ciconia ciconia. (Linnaeus, 1758). En: IBERFAUNA. El Banco de Datos de la Fauna Ibérica. Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC). Enlace: http://iberfauna.mncn.csic.es/showficha.aspx?rank=T&idtax=26345 (Fecha de acceso: 19/09/2021).

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