Polillas Pluma Familia Pterophoridae

Nuevamente un animal que aparenta ser una mezcla entres dos órdenes distintos. En este caso entre los denominados mosquitos (dípteros) y por otro lado las polillas (lepidópteros). Conozcamos a estos animales voladores, las Polillas Pluma Familia Pterophoridae.

Polillas Pluma Familia Pterophoridae sobre una hoja verde.
© Oscar Díaz, todos los derechos reservados

Pertenecientes a la Familia Pterophoridae. Grupo conformado por especies generalmente pequeñas, con envergaduras de aproximadamente 20 mm. Son fácilmente reconocibles por su característica alas y su disposición en reposo; en forma de «T» o de «Y». Las alas están divididos en lóbulos o plumas, escamas marginales largos que acentúan la apariencia de pluma. Muchas especies son de color blanco o moteado de gris o marrón. Otros son más llamativos, con patas con bandas, mechones de escamas en los espolones tibiales. En todo el mundo.

En la Península Ibérica se reconocen a su vez, dos subfamilia:

  • Agdistinae: Alas no hendidas, en forma de ‘Y’ en reposo. 
  • Pterophorinae: Alas hendidas, en forma de ‘T’ en reposo.   

Estadísticas de la Familia Pterophoridae en la Península Ibérica:

Número de géneros: 29
Número de especies: 95
Número de subespecies: 2

Polillas Pluma Familia Pterophoridae

Como se ha reseñado anteriormente las polillas pluma son delgadas, generalmente blancas, marrones o grises con alas largas y estrechas. La capacidad de vuelo de los adultos es limitada, bastante débiles y generalmente se observan alrededor de sus plantas hospedantes. Las alas se pliegan y se mantienen extendidas horizontalmente en reposo, formando una forma de «T». La cabeza tiene escamas lisas, las antenas tienen forma de hilo, la probóscide está bien desarrollada pero carece de escamas, patas largas con espolones tibiales. El abdomen es largo y estrecho.

Polillas Pluma Familia Pterophoridae. Vista lateral.
© Oscar Díaz, todos los derechos reservados

Los adultos están activos a primera hora de la tarde, por la noche. Algunas especies buscan néctar durante el día, incluso en áreas iluminadas por el sol. Se sienten atraídos por las luces durante la noche. 

Los huevos se depositan individualmente o juntos en grupos sueltos, generalmente directamente sobre la planta hospedante y en lugares específicos como hojas tiernas o brotes, donde se alimentarán las larvas de primer estadio. 

Polillas Pluma Familia Pterophoridae. Vista ventral.
© Oscar Díaz, todos los derechos reservados

Las larvas se alimentan de hojas o perforan tallos, brotes y raíces de las plantas. Muchas especies se especializan en plantas concretas, siendo las de la familia Asteraceae los hospedadores principales. Las larvas suelen ser vellosas o espinosas. Rara vez causan daño significativo en cultivos, pero algunas son plagas de cultivos y plantas ornamentales. 

Muchas especies requieren disección y preparación de portaobjetos de genitales para su determinación.

Distribución de las Polillas Pluma Familia Pterophoridae

La familia Pterophoridae se encuentra en todo el mundo. Las polillas de la pluma se encuentran en todas las regiones y en una variedad de hábitats diferentes que se extienden hasta las zonas árticas, elevaciones altas, áreas áridas o salinas. 

Hábitat de las Polillas Pluma Familia Pterophoridae

Los adultos se encuentran frecuentemente en las flores de las plantas herbáceas durante el día.

Polillas Pluma Familia Pterophoridae. Vista dorsal.
© Oscar Díaz, todos los derechos reservados

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Una polilla de reciente publicación en este espacio web, la Polilla gitanilla occidental Zygaena occitanica, donde tanto adultos como las larvas son bien conocidos por su defensa; por un lado capaces de liberar ácido cianhídrico y por otro los colores y patrones aposemáticos, que advierten a los depredadores de su desagradable sabor. 

Referencias bibliográficas y de interés

Matthews DL (2008) Polillas Plume (Lepidoptera: Pterophoridae). En: Capinera JL (eds) Encyclopedia of Entomology. Springer, Dordrecht. https://doi.org/10.1007/978-1-4020-6359-6_3018

Gielis, C. (01 Jan. 1996). Pterophoridae. Leiden, The Netherlands: Brill. Retrieved Sep 5, 2021.

GIELIS, C. 1996 MICROLEPIDOPTERA OF EUROPE. Vol.1: PTEROPHORIDAE. Edited by Huemer, Karsholt & Lyneborg, 222, 16pl.col, 287 figs.

Enrique Murria-Beltrán. Aportación al conocimiento de los Pterophoridae de Aragón (noreste de España) (Lepidoptera).

Iberfauna. 2005.  Familia Pterophoridae. En: IBERFAUNA. El Banco de Datos de la Fauna Ibérica. Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC). Enlace: http://iberfauna.mncn.csic.es/showficha.aspx?rank=J&idtax=3871
(Fecha de acceso: 05/09/2021).

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