Libélula roja Trithemis kirbyi

La Libélula roja Trithemis kirbyi es una libélula que se encuentra en proceso de colonización de la Península Ibérica tras dar el «salto» desde el continente africano. En esta entrada vamos a conocer algunos detalles de la misma.

Perteneciente a la Familia Libellulidae. Una familia cosmopolita y numerosa, contienen una cuarta parte de las especies del Orden Odonata. Son las más comunes y reconocibles; las típicas que podemos ver en los estanques. Los miembros de este grupo son de tamaño pequeño a grande y de colores variables y distintivos en tórax y abdomen. Algunas especies tienen alas estampadas. La mayoría de las especies de esta familia se reproducen principalmente en hábitats de aguas tranquilas. Las larvas se ocultan entre vegetación en el fondo de las masas de agua.

El género Trithemis incluye aproximadamente 40 especies centradas principalmente en África tropical. En décadas recientes, algunos miembros de este género se expandieron hacia el norte y colonizó el sur de Europa. El género Trithemis contienen dos especies en la Península Ibérica, ahora registradas en este espacio web.

Libélula Trithemis kirbyi

Especie de libélula con una longitud comprendida entre 30-34 mm. Envergadura del ala posterior entre 23-29 mm.

Libélula Trithemis kirbyi macho en el suelo

El macho dispone de cara y ojos rojos en la parte superior mientras que en la inferior es gris azulado. Igualmente tórax patas, venación alar y abdomen son rojos. El pterostigma (celda coloreada que se encuentra en el ala es negro). Manchas color azafrán en la base de cada ala.

La hembra por su parte dispone la parte superior de los ojos rojiza o amarronada y la zona inferior gris azulada. Tórax y abdomen amarillento con marcas marrones poco destacadas. Al igual que el macho presenta manchas azafranadas en las alas.

Libélula Trithemis kirbyi hembra.

El macho es bastante territorial. Desde una percha mantiene disputas con otros machos de su especie u otra que entre es su territorio.

Trithemis kirbyi es una especie de libélula que se ha introducido por dispersión activa en la Península Ibérica desde el norte de África. Muy posiblemente debido al calentamiento global, ya que encuentra hábitat parecidos al continente africano.

Distribución de la Libélula roja Trithemis kirbyi

Amplia distribución en África, Asia menor y la India. Fue capturado por primera vez en el Europa, en la isla de Cerdeña. En 2007 se citó por primera vez en la Península Ibérica, en Málaga. Desde entonces la distribución de la especie ha aumentado por toda la Península, especialmente por zonas predominantemente de clima mediterráneo.

Libélula Trithemis kirbyi macho. Detalle de pterostigma negro.

Hábitat de la Libélula roja Trithemis kirbyi

Impresionante capacidad para colonizar con rapidez todo tipo de hábitats acuñaticos: Estanques artificiales, charcas temporales, piscinas, embalses, balsas, campos de golf, acequias, fuentes, canteras anegadas, etc. Igualmente tolera cierta contaminación en el agua. Zonas abiertas y soleadas.

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Son varias las especies de libélulas donde el macho presenta una coloración roja, lo cual puede llevar a una identificación errónea. Un macho de otra especie que puede compartir hábitat es el de la especie Libélula escarlata Crocothemis erythraea.

Referencias bibliográficas y de interés

Gil-Tapetado, Diego & Mañani-Pérez, Jose & Gimeno-Martínez, Rodrigo & Cabrero-Sañudo, Francisco. (2015). Primeras citas de Trithemis kirbyi Sélys, 1891 (Odonata: Libelullidae) de Madrid (España). Boletín de la Sociedad Entomológica Aragonesa. 57. 449-450.

Kiany, Mohsen & Minaei, Kambiz. (2009). The Dragonfly Family Libellulidae (Insecta: Odonata: Anisoptera) of Shiraz and its Vicinity (Fars Province, Iran). Iran Agricultural Research. 27. 13.

Cano-Villegas, F. & Conesa García, Miguel. (2013). CLAVES PARA LA IDENTIFICACION DE LAS EXUVIAS DEL GENERO TRITHEMIS BRAUER 1868 (ODONATA: LIBELLULIDAE) EN LA PENINSULA IBERICA. Boletón de la Asociación Española de Entomología. 37. 49-59.

Miralles-Nuñez, Adrià & Obregón Romero, Rafael & Mezquita, iñaki. (2017). Nuevos registros sobre la distribución y reproducción de Trithemis kirbyi Sélys, 1891 (Odonata: Libellulidae) en la Península Ibérica. Boletín de la Sociedad Entomológica Aragonesa. 61. 241-244.

Iberfauna 2016.  Species Trithemis kirbyi. (Selys, 1841). En: IBERFAUNA. El Banco de Datos de la Fauna Ibérica. Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC). Enlace: http://iberfauna.mncn.csic.es/showficha.aspx?rank=T&idtax=119135
(Fecha de acceso: 13/08/2021).

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