Zapateros de agua Familia Gerridae

Unos insectos que patinan sobre la superficie del agua y muy fáciles de localizar en ríos de aguas tranquilas, los Zapateros de agua de la Familia Gerridae. Estos insectos hemípteros (como las chinches) también reciben otros nombres como zancudos acuáticos o patinadores de agua. Conozcámoslos un poco más.

Zapateros de agua Familia Gerridae. Vista lateral.

Zapateros de agua Familia Gerridae

La Familia Gerridae cuenta con unas 350 especies a nivel global, 12 de ellas en la Península Ibérica.

En general son insectos delgados, semiacuáticos, de patas largas y coloración oscura que miden de media 5 mm y se les ve corriendo o patinando en grupos sobre la superficie de un estanque o arroyo.

Morfológicamente cuentan con un cuerpo alargado-ovoide, de aspecto aterciopelado, normalmente negros o marrón, a veces con marcas pálidas. Disponen de 6 patas; los pares delanteros les sirven para capturar insectos, los pares de patas medio y trasero son largos son utilizados para la locomoción en el agua, sin ser aptas para el medio terrestre. El par medio se utiliza para la propulsión y el par trasero se utiliza para la dirección. 

Zapateros de agua Familia Gerridae. Vista fronto dorsal.

La punta de las patas (tarsos) están cubiertos de finos pelos resistentes al agua, impermeables, que permiten que el insecto permanezca en la superficie del agua. Algunas especies tienen alas, otras no.

Zapateros de agua Familia Gerridae. Detalle de pata sobre la superficie del agua.

Depredadores activos. Se alimentan de insectos y otros invertebrados vivos o muertos que atrapan en la superficie del agua. Localizan a su presa usando ondas en la superficie del agua, la atrapan y la apuñalan con el pico. Varios individuos adultos, a veces incluso de diferentes especies, cazarán juntos como manada para capturar una presa más grande. El canibalismo es frecuente.

Forman grupos pequeños o grandes en la superficie de estanques, lagos y bordes de humedales o ríos de corriente lenta.

La mayoría de las hembras ponen sus huevos debajo de la superficie del agua sobre la vegetación o depositan los huevos sobre o en objetos flotantes.

Distribución de los Zapateros de agua Familia Gerridae

La familia está ampliamente distribuida en todos los continentes, excepto en el Antártico.

Hábitat de los Zapateros de agua Familia Gerridae

Todos los zapateros acuáticos viven en agua dulce, excepto los del género Halobates, que se consideran los únicos que habitan en agua salada. 

La mayoría se encuentran en aguas con poca corriente, estanques, arroyos, ríos de movimiento lento. Aunque algunas especies se han adaptado a vivir en aguas con flujo rápido.

Chantaje para copular. Sexo, violencia y chantaje

Diversos estudios, concretamente de la especie Gerris gracilicornis, concluyen que el macho chantajea a la hembra atrayendo directamente a los depredadores siempre que no acepte copular.

Zapateros de agua Familia Gerridae. Una pareja en un arroyo

En primera instancia el macho tratará de copular sin ceremonias ni rituales. Éste se agarra a la hembra quedando por encima de ella. Si ella se resiste, él comienza a golpear rápidamente la superficie del agua. Las ondas creadas por el macho atraen a depredadores a la escena. La hembra es consciente del peligro y cede al macho en poco tiempo. Se cree que las hembras que han experimentado ataques anteriores de depredadores consienten la cópula más rápidamente que las hembras que no han tenido encuentros con depredadores.

Entradas recomendadas

Si estás buscando otros habitantes que puedes encontrarte en una simple charca temporal puede que te interese la Chinche de Agua Notonecta maculata.

Referencias bibliográficas y de interés

Molano, Fredy & Morales, Irina & Serrato, Clemencia. (2010). CLASIFICACIÓN Y HÁBITATS DE GERRIDAE (HETEROPTERA -GERROMORPHA) EN COLOMBIA Classification And Habitats Of Gerridae (Heteroptera -Gerromorpha) In Colombia. Acta Biológica Colombiana. 13.

Britannica, T. Editors of Encyclopaedia (2018, 15 de octubre). Zancudo de agua . Enciclopedia Británica . https://www.britannica.com/animal/water-strider

Han, C., Jablonski, P. Male water striders attract predators to intimidate females into copulation. Nat Commun 1, 52 (2010). https://doi.org/10.1038/ncomms1051

Iberfauna. 2005.  Familia Gerridae. En: IBERFAUNA. El Banco de Datos de la Fauna Ibérica. Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC). Enlace: http://iberfauna.mncn.csic.es/showficha.aspx?rank=J&idtax=3272
(Fecha de acceso: 27/08/2021).

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