Polilla gitanilla occidental Zygaena occitanica

Es época estival. En condiciones normales, los festejos de multitud de localidades de España van asociados con vestidos y atuendos de lunares. Aunque la situación de crisis sanitaria ocasionada por el COVID-19 generalmente no permitan festejos, existe una mariposa diurna que destacada por su diseño de lunares. Hoy os presentamos a la Polilla gitanilla occidental Zygaena occitanica.

Esta especie pertenece a la Familia Zygaenidae, una familia mundial con alrededor de más de 1000 especies y de distribución principalmente tropical y paleártica. Casi todas son diurnas y de vuelo lento y colores brillantes. Tanto los adultos como las larvas son bien conocidos por su defensa; por un lado capaces de liberar ácido cianhídrico y por otro los colores y patrones aposemáticos, que advierten a los depredadores de su desagradable sabor. 

Los adultos de esta familia son de pequeños a grandes, 5-50 mm, con la cabeza y los palpos labiales cubiertos de escamas. Suelen visitar flores en busca de néctar. Las antenas son a menudo gruesas y aporreadas. Las larvas son robustas y anchas, con la cabeza generalmente retráctil debajo del protórax, cuerpo rugoso y cubierto de densas setas secundarias. 

El género Zygaena está compuesto por especias parecidas, de tamaño medio uniforme que vuelan durante el día. Su coloración es muy viva, contrastándose el negro con rojos y blancos.

¿Polilla o mariposa?

Están incluidas dentro de las denominadas «polillas», es decir un grupo de lepidópteros de hábitos nocturnos y colores apagados. Sin embargo, muchas especies de esta familia son diurnas o crepusculares y de colores muy llamativos.

En principio la familia está bien estudiada debido a las formas coloridas, los hábitos diurnos y el mimetismo asociados con la ecología química.

Polilla gitanilla occidental Zygaena occitanica

Especie muy polimorfa aunque relativamente fácil de identificar. En general presenta el anverso alar negro con matices metálicos verdosos, con 5 pequeñas manchas rojas en el interior de halos blancos-dorados, y una mancha dentada (única entre las especies de zigénidos ); las alas posteriores son rojas y con reborde negro. También es distinguible en ambos sexos un collar blanco y anillo rojo abdominal ancho.

Cópula de Polilla gitanilla occidental Zygaena occitanica

El polimorfismo se da incluso dentro de una misma colonia, pueden aparecen algunas oscuras y otras muy blancas.

Los adultos se encuentran frecuentemente sobre flores. Las orugas se alimentan de plantas de la familia fabáceas y papilionáceas.

Oruga, larva, Polilla gitanilla occidental Zygaena occitanica

Pueden observar desde abril-octubre en varias generaciones. Es frecuente observar individuos copulando.

Distribución de la Polilla gitanilla occidental Zygaena occitanica

Se distribuye por el Noroeste de Italia y sur de Francia hasta la Península ibérica, donde ocupa prioritariamente el litoral mediterráneo. Algunas poblaciones penetran por el norte llegando a León y Burgos. 

Hábitat de la Polilla gitanilla occidental Zygaena occitanica

Espacios abiertos soleados, zonas de laderas, que contengan su planta nutricia.

Capullo, crisálida de Polilla gitanilla occidental Zygaena occitanica

Entradas recomendadas

Finalmente recomendar otra mariposa o que porta un estampados con colores blancos, negros y rojos es la Mariposa UTETHEISA PULCHELLA.

Referencias bibliográficas y de interés

Hofmann, Axel & Tremewan, W.G.. (2010). A revised check-list of the genus Zygaena Fabricius, 1775 (Lepidoptera: Zygaenidae, Zygaeninae), based on the biospecies concept. Entomologist’s Gazette. 61.

Byrne, CJ & Moyle, DI (2019). The Caterpillar Key Fact Sheet: Zygaenidae.

Resh, V. H., & Cardé, R. T. (2009). Encyclopedia of insects (2nd ed.). Academic Press.

Baquero Martín, Enrique & Moraza, María & Ariño, Arturo & Jordana, Rafael. (2011). Biodiversidad urbana de Pamplona. Mariposas Diurnas de Pamplona.

Salazar-E, Julián. (2015). Revisiones Bibliográficas. Mariposas diurnas del Parque Regional de Sierra Espuña, F. Gonzalez Lopez (2007). Boletin Cientifico Museo de Historia Natural Universidad de Caldas. 19. 399.

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Iberfauna. 2009.  Species Zygaena (Agrumenia) occitanica. (Villers, 1789). En: IBERFAUNA. El Banco de Datos de la Fauna Ibérica. Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC). Enlace: http://iberfauna.mncn.csic.es/showficha.aspx?rank=T&idtax=35360 (Fecha de acceso: 25/08/2021).

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