Cucaracha americana Periplaneta americana

Las cucarachas, uno de los insectos más antiguos que se conocen y aún así tan odiados por mucha gente. Son sin embargo más sofisticados y sociales de lo que pensábamos. Es el momento de conocer a la Cucaracha americana Periplaneta americana.

Cucaracha americana Periplaneta americana. Primer plano vista lateral.

Perteneciente a la Familia Blattidae. Grupo compuesto por especies grandes, sociales y nocturnas. De cuerpo ovalado generalmente disponen de dos pares de alas, aunque pueden estar reducidas o incluso ausentes. Antenas largas con forma de látigo y con muchos segmentos. Cabeza dorsalmente cubierta por el pronoto. Tarsos de 5 segmentos. De metamorfosis incompleta, con estadios de huevo y ninfa. Son especies omnívoras. Se encuentran en áreas cálidas y húmedas. Las ninfas de todas las especies son similares en apariencia al adulto pero más pequeñas..

El género Periplaneta dispone de una especie en la Península Ibérica.

Cucaracha americana Periplaneta americana

Es la especie más grande de las cucarachas comunes, de un tamaño comprendido entre 28-44 mm de largo. De color marrón rojizo con borde amarillo alrededor del pronoto. Sus alas que se extiende por el abdomen les permite volar.

Cucaracha americana Periplaneta americana. Vista dorsal.

Aunque recibe el sobrenombre de americana su origen es africano.

Sociables y nocturnos, pasan el día escondidos en grietas y hendiduras. Generalmente les gusta la humedad y prefieren ambientes cálidos y húmedos, pero también pueden vivir en condiciones secas. 

Las cucarachas son extremadamente rápidas, con tiempos de reacción asombrosos. Cuando se ve amenazada, puede producir una secreción maloliente de las glándulas del abdomen.

Omnívoro. Comen prácticamente de todo incluyendo materia orgánica, desechos de comida, basura, excrementos… Siendo portadores de patógenos, tales como Salmonella, Estafilococo y Estreptococo pueden contaminar utensilios de cocina o la comida.

Cucaracha americana Periplaneta americana. Vista frontal.

Han estado en la tierra durante 350 millones de años, adaptándose a un ambientes cambiantes constantemente, lo
que les ha permitido colonizar cualquier hábitat y lugar del mundo. Estos insectos han cambiado muy poco y se encuentran dentro de las plagas más importantes a nivel mundial.

Distribución de la Cucaracha americana Periplaneta americana

Distribución mundial.

Hábitat de la Cucaracha americana Periplaneta americana

Esta puede encontrarse tanto en interiores como en exteriores. En interiores pasan el día escondidos en grietas y hendiduras alrededor de áreas como fregaderos, desagües, cocinas, la parte trasera de los armarios y en los compartimentos del motor del refrigerador. Habituales en locales asociados a la producción o manipulación de alimentos. Por la noche se separan y buscan comida y agua en solitario.

Cucaracha americana Periplaneta americana. Vista lateral.

En el exterior se encuentran en zonas de bajo sombra y húmedas al aire libre, en los patios, huecos
de árboles, pilas de madera y residuos vegetales.

Prefiere un ambiente cálido, húmedo, oscuro y bien escondido y a menudo se encuentra en alcantarillas. Sótanos, alcantarillas, sistemas de drenaje, etc.

La Cucaracha americana Periplaneta americana como vector de agentes patógenos

Las cucarachas son plagas domesticas persistentes en áreas urbanas a nivel mundial. Las cucarachas son insectos que actúan como vectores de agentes patógenos para humanos como la Salmonella y E. Coli. son vectores potenciales de enfermedades como disentería, gastroenteritis, fiebre tifoidea y poliomielitis

Las cucarachas arrojan cutículas, heces y otros restos de cucarachas que se conocen como desencadenantes del asma y las alergias. 

Estrategias de prevención y control sin usar productos químicos:

  • Mantener limpia y ordenadas las estancias.
  • Sellar grietas y hoyos pequeños, cierre los espacios bajo las puertas y alrededor de las ventanas.
  • Coloque rejillas en los conductos del baño y de la cocina.
  • Elimine las fuentes de comida y agua, retire la comida y basura por la noche, elimine las fuentes
    de agua.

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Referencias bibliográficas y de interés

Altunar-López, J.C. (2016). Cucarachas de importancia urbana, biología, hábitos y control. Tesis de Licenciatura. Universidad Autónoma Agraria Antonio Narro. Saltillo, Coahuila, México.

Supryatno, A., Murtini, S., & Hadi, U. K. (2018). Potency of Cockroaches (Periplaneta americana and Blattella germanica) as Vector of Salmonellosis on Ships in Baubau Port. Jurnal Riset Veteriner Indonesia (Journal of The Indonesian Veterinary Research)2(2). https://doi.org/10.20956/jrvi.v2i2.4515

Pérez, J.R. (1989). La cucaracha como vector de agentes patógenos.

Mourier, H., Sunesen, E., & Winding, O. (1978). Guía de los animales parásitos de nuestras casas. Omega.

Iberfauna. 2008.  Genus Periplaneta. Burmeister, 1838. En: IBERFAUNA. El Banco de Datos de la Fauna Ibérica. Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC). Enlace: http://iberfauna.mncn.csic.es/showficha.aspx?rank=T&idtax=35524
(Fecha de acceso: 24/08/2021).

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