Lapas de la Familia Patellidae

Posiblemente unos de los animales más reconocibles por los niños en sus primeras incursiones sobre el roquedo de las playas. Hoy damos a conocer unas características generales de las Lapas de la Familia Patellidae, las conocidas como lapas verdaderas.

Lapas de la Familia Patellidae. Concha cónica.

Las lapas de la familia Patellidae están caracterizadas, entre otras, por especies con concha cónica o en forma de casquete sin enrollamiento en espiral y opérculo ausente. Pie grande y ovalado, con unión muscular en forma de herradura al caparazón. El borde del manto tiene branquias paliales.  

Históricamente, la forma externa del caparazón fue el principal carácter utilizado en la taxonomía a nivel de especie,
pero en muchas especies esto es muy variable, lo que lleva a confusión taxonómica. La rádula (especie de boca para raspar el alimento) puede ser un elemento identificador de las especies. Otros caracteres que se han utilizado con éxito para discriminar entre especies incluyen la coloración del pie y los tentáculos paliales.

La familia en la Península Ibérica esta compuesta por:

  • Número de géneros: 2
  • Número de especies: 8

Sin embargo, quedan incertidumbres sobre el número de especies que deben ser reconocido en la familia.

Lapas de la Familia Patellidae

Al mirar el lado ventral de una lapa, lo primero que llama la atención es el pie, generalmente circular u ovalado. En la parte anterior verá la cabeza con tentáculos cortos y la boca. Alrededor del pie, y revistiendo el interior de la concha, se encuentra el manto con tentáculos paliales cortos que forman una franja en el borde. 

Lapas de la Familia Patellidae. Vista ventral, manto, cabeza, antenas, boca, rádula.
Vista ventral de la especie Patella depressa

La forma del caparazón determina la adaptación a su espacio en las orillas rocosas del mar, zona litoral o mareal; las lapas que viven más arriba en las rocas tienen conchas más altas que las que viven en zonas más bajas. Si se secan durante la marea baja, las que tienen caparazón más alto, se contraen al sustrato y reducen la desecación al disponer de una una mayor reserva de agua. Por otro lado, los caparazones más planos de las lapas que viven más abajo no presentan tanta resistencia contra las enormes fuerzas del oleaje.

Lapas de la Familia Patellidae. Concha con bellotas de mar.

La baba de las lapas (limo) les ayuda a no visitar dos veces el mismo lugar. Además, ayuda al crecimiento de las algas, por lo que la lapa también se encarga de restaurar su fuente de alimento.

Muestran territorialidad y utilizan sus conchas como método de defensa. Las lapas también defienden sus pastos contra otras lapas tratando de ahuyentarlas golpeando sus caparazones. Los percebes y los mejillones que compiten por la comida son atacado utilizando el borde de la concha como una excavadora. También usan el caparazón como defensa contra los caracoles carnívoros que intentan perforar los caparazones de sus presas; la lapa tratará de dejar atrapado el pie del caracol debajo del borde del caparazón.

Las lapas se alimentan de una amplia gama de microorganismos y algas.

En algunas regiones se recolectan para alimentarse.

Distribución de las Lapas de la Familia Patellidae

Atlántico este y Mediterráneo principalmente. Esta familia contiene la mayoría de los lapas comunes en las costas rocosas templadas de Europa. También son destacables en costas del sur de África

Hábitat de las Lapas de la Familia Patellidae

Playas con cobertura rocosa, acantilados de roca. Las lapas se encuentran fácilmente en lugares ricos en algas en la mayoría de las costas rocosas. Generalmente no es abundante en costas con un crecimiento denso de algas.

Lapas de la Familia Patellidae. Concha más ovalada.

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Referencias bibliográficas y de interés

Ridgway, S. & Reid, D. & Taylor, John & Branch, George & Hodgson, Alan. (1998). A cladistic phylogeny of the family Patellidae (Mollusca: Gastropoda). Philosophical Transactions of the Royal Society of London. Series B: Biological Sciences. 353. 10.1098/rstb.1998.0316.

J.D. Fish, S. Fish A student’s guide to the seashore. 2nd ed. xv, 564p. Cambridge University Press, 1996. Price £55.00, (£19.95 Paperback). (1996). Journal of the Marine Biological Association of the United Kingdom, 76(4), 1118-1118. doi:10.1017/S0025315400041059

Hayward et al., 1990

Iberfauna. 2005.  Familia Patellidae. En: IBERFAUNA. El Banco de Datos de la Fauna Ibérica. Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC). Enlace: http://iberfauna.mncn.csic.es/showficha.aspx?rank=J&idtax=1884
(Fecha de acceso: 04/08/2021).

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