Mariposa Chupaleche Iphiclides feisthamelii

Sin duda una mariposa espectacular, majestuosa. De un tamaño considerable (uno de los mayores insectos de Europa) y una coloración llamativa con un patrón atigrado. Hoy os presentamos a la Mariposa Chupaleche Iphiclides feisthamelii.

Mariposa Chupaleche Iphiclides feisthamelii sobre una flor en un fondo negro. Vista lateral.

Perteneciente a la Familia Papilionidae, grupo también conocido como mariposas cola de golondrina debido a su «cola» distintiva en la parte posterior de cada ala. Suelen ser de tamaño grande y muy llamativas. Patas delanteras bien desarrolladas, con una espuela robusta (epífisis) en la tibia anterior. Las larvas tienen glándulas detrás de la cabeza, llamadas osmeterio, que pueden supurar sustancias tóxicas para disuadir a los depredadores.

El estado de la especie de Iphiclides podalirius sigue siendo polémico, ya sea como subespecie o como una especie diferente. Según el Banco de Datos de Fauna Ibérica (Agosto 2021), el género contiene una única especie, Iphiclides podalirius, y dos subespecies, Iphiclides podalirius feisthamelii y Iphiclides podalirius podalirius, en la Península Ibérica. Algunos autores y según últimos estudios catalogan la «subespecie» Iphiclides podalirius feisthamelii como una especie separada.

Mariposa Chupaleche Iphiclides feisthamelii

Mariposa grande de color amarillo pálido con franjas transversales negras en las alas delanteras. Las alas traseras tienen lúnulas azules y una cola larga y negra con una punta blanquecina. Envergadura alar de entre 6 y 8 cm.

Mariposa Chupaleche Iphiclides feisthamelii sobre una flor. Vista cenital.
Mariposa Chupaleche Iphiclides feisthamelii carente de las «colas» características

Sus rayas negras se ubican sobre un fondo alar que varía desde un amarillo bastante brillante hasta un blanco casi puro dependiendo de la generación. La parte inferior de las alas tiene un color muy similar al de la parte superior, pero con una coloración menos negra cerca de los márgenes de las alas. Los bordes de las alas traseras están alineados con varias marcas azules invertidas en forma de luna creciente, incluida la protuberancia larga en forma de cola al final de las dos alas. También hay dos manchas de color amarillo anaranjado casi en el medio de las alas secundarias. 

El dimorfismo sexual en la especie no es apreciable visualmente; muestran un esquema de patrón idéntico tanto en el macho como en la hembra.

Mariposa Chupaleche Iphiclides feisthamelii. Vista lateral.

La oruga tiene una forma característica con el tórax claramente dilatado y el abdomen muy atenuado, es de color verde a amarillento con puntos rojos y vetas oblicuas amarillas.

Distribución de la Mariposa Chupaleche Iphiclides feisthamelii

Su distribución está restringida a la Península Ibérica al sur de los Pirineos, Norte de África y suroeste de Francia. Puede haber una superposición con I. podalirius en algunas áreas.

Hábitat de la Mariposa Chupaleche Iphiclides feisthamelii

Matorrales, prados, parques, jardines y huertas, preferentemente en flor y al sol.

Mariposa Chupaleche Iphiclides feisthamelii tomando sales minerales en la orilla de un río.
Mariposa Chupaleche Iphiclides feisthamelii libando sales minerales en la orilla de un río

Dificultad de identificación de especies de Mariposas Chupaleche del género Iphiclides

Bajo la luz ultravioleta investigadores del Instituto de Biología Evolutiva de Barcelona han descubierto que algunos machos de mariposa chupaleche de observan muy diferentes, pudiendo diferenciarse dos especies.

Aunque se han documentado sutiles diferencias morfológicas entre Iphiclides podalirius y Iphiclides feisthamelii, los primeros estudios genéticos no mostraron una diferenciación clara; los investigadores observan diferencias en el tamaño y la morfología de los órganos reproductores de ambas mariposas. Mediante la fotografía ultravioleta (UV), descubrieron que las alas masculinas de ambas especies reflejan la luz en esta zona del espectro de manera diferente; una intensamente mientras que otra de forma muy escasa.  

Entradas recomendadas

Una mariposa de una coloración y patrón muy parecido a la protagonista de esta entrada, la mariposa denominada Macaón o Mariposa Rey Papilio Machaon.

Referencias bibliográficas y de interés

Olivares, F. (2011). Las mariposas diurnas de Sierra Nevada. Junta de Andalucía, Consejería de Medio Ambiente.

Mariposas diurnas de la Gran Senda de Málaga : fichas descriptivas / [José Manuel Moreno-Benítez].— 258 p.—[Diputación de Málaga], 2018

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Lafranchis, T., Jutzeler, D., Guilloson, J.-Y., Kan, P., Kan, B. 2015. La vie des papillons. Editions Diatheo. Montpellier. 751 pp.

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Iberfauna 2014.  Genus Iphiclides. Hübner, 1819. En: IBERFAUNA. El Banco de Datos de la Fauna Ibérica. Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC). Enlace: http://iberfauna.mncn.csic.es/showficha.aspx?rank=T&idtax=34317
(Fecha de acceso: 30/07/2021).

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