Mariposa Repicoteada Libythea celtis

Una mariposa con una morfología un tanto peculiar es la Mariposa del Almez o Mariposa Repicoteada Libythea celtis.

Perteneciente a la Familia Nymphalidae, las conocidas como mariposas verdaderas. Se encuentran distribuidas por todo el mundo. Las especies que forman la familia, tanto en estado adulto como en fase larvaria son muy variables, tamaño, forma de alas, comportamiento, la puesta de huevos… La coloración marrón, naranja, amarilla y negra es frecuente entre las múltiples especies. Esta familia tiene pocos caracteres identificativos entre las diferentes especies. Por ejemplo, sus cortas patas delanteras que carecen de garras, no tienen capacidad para caminar. También puede indicarse como característica común que el ala anterior siempre tiene 12 venas. Principalmente buscan néctar en flores, mientras que otras solo se alimentan de los fluidos de savia, fruta podrida, estiércol o cadáveres de animales. 

La subfamilia Libytheinae son un linaje morfológicamente único debido a su notable longitud palpos labiales, patas delanteras femeninas funcionales y larvas inusuales. Los libiteinos son considerados el grupo más ancestral
dentro de la diversa familia Nymphalidae.

El género Libythea únicamente contiene una especie en la Península Ibérica.

Mariposa Repicoteada Libythea celtis

Primeramente indicar que lo más llamativo de esta especie es probablemente sus largos palpos labiales dando aspecto de hocico. Los palpos labiales son unos apéndices que se sitúan en la cabeza cubiertos de pelos sensoriales y se cree que ayudan a la mariposa a «saborear» las fuentes de alimento e identificar qué es comestible y qué no. Otra teoría sugiere que podría ofrecer alguna protección física para la espiritrompa. 

Envergadura alar de entre 3,5 y 4,4 cm. La coloración de la especie con las alas abiertas destaca por un color base marrón con manchas naranjas excepto cerca del ápice donde destaca una de color blanco. El cuerpo y base de las alas, desde una vista cenital, es de color verdoso. Con las alas cerradas se aprecia el color marrón o grisáceo jaspeado de oscuro. Reseñar el borde de las alas que tiene recodos, curvas y ondulaciones irregulares. Carecen de manchas u ocelos que asemejen ojos u otros patrones en las alas, muy característico con comportamientos anti-depredadores.

Mariposa Repicoteada Libythea celtis sobre una flor tomando néctar.

La oruga es de color verde con una línea dorsal media amarilla, dos blancas y una punteada de color negro en ambos lados. Todas las larvas descansan crípticamente en la vena media de la hoja. La planta nutricia de la oruga por excelencia es el almez (Celtis australis).

Los adultos se alimentan de sales minerales en charcos, néctar de flores y otras secreciones vegetales.

Una sola generación anual.

Distribución de la Mariposa Repicoteada Libythea celtis

Distribución, sur de Europa y noroeste de África hasta el oeste de la India y el sur Rusia.

Hábitat de la Mariposa Repicoteada Libythea celtis

Debido a su gran capacidad migratoria puede observarse casi en cualquier hábitat; zonas de matorrales, arbustos, áreas con árboles caducifolios dispersos, bordes de carretera. El adulto también se encuentra cerca de jardines, zonas agrícolas, ríos, costas y claros, pero no zonas muy frondosas o alpinas.

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Una mariposa de la misma familia que la protagonista de esta entrada que destaca por su vistosidad y, además, localizada en el mismo entorno que la protagonista de esta entrada es la Mariposa Cleopatra Gonepteryx cleopatra.

Referencias bibliográficas y de interés

KAWAHARA, A. (2006). Biology of the snout butterflies (Nymphalidae, Libytheinae) : Part 2: Libytheana Michener. Lepidoptera Science57(3), 265–277. https://doi.org/10.18984/lepid.57.3_265

Kawahara, Akito & Ortiz-Acevedo, Elena & Marshall, Christopher. (2012). External Morphology of Adult Libythea celtis (Laicharting [1782]) (Lepidoptera: Nymphalidae). Zoological science. 29. 463-76. 10.2108/zsj.29.463.

Olivares, F. (2011). Las mariposas diurnas de Sierra Nevada. Junta de Andalucía, Consejería de Medio Ambiente.

Mariposas diurnas de la Gran Senda de Málaga : fichas descriptivas / [José Manuel Moreno-Benítez].— 258 p.—[Diputación de Málaga], 2018

Iberfauna 2014.  Genus Libythea. Fabricius, 1807. En: IBERFAUNA. El Banco de Datos de la Fauna Ibérica. Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC). Enlace: http://iberfauna.mncn.csic.es/showficha.aspx?rank=T&idtax=34268
(Fecha de acceso: 29/06/2021).

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