Mariposa taladro del geranio Cacyreus marshalli

Una preciosa mariposa que no es bien recibida en los patios cordobeses debido a su predilección por colocar huevos sobre los geranios. En esta ocasión hablaremos sobre la Mariposa taladro del geranio Cacyreus marshalli.

Mariposa taladro del geranio Cacyreus marshalli sobre una hoja de geranio sobre un tallo.

Perteneciente a la Familia Lycaenidae. Son un grupo de especies de pequeño tamaño. Ávidos visitantes de las flores, de las que obtienen la mayor parte de su nutrición aunque también se les puede ver libando charcos, carroña, fruta fermentada, etc. De vuelo rápido pero corto. Si observamos a este grupo de mariposas desde una perspectiva cenital y con las alas abiertas son, en su mayoría, de color azul. Coloración gris, púrpura, marrón, reflejos cobrizos también pueden distinguirse. Los ojos pueden ser lisos o peludos. 

Las larvas de esta familia tienen forma de cochinilla y están cubiertas de pelo corto. Las pupas son robustas y pueden encontrase en la planta alimenticia u otra vegetación, pero también pueden encontrarse libres entre la vegetación o sobre o debajo del suelo.

Oruga de Mariposa taladro del geranio Cacyreus marshalli sobre una hoja de geranio. Verde con líneas rojas.

Esta familia ha desarrollado una estrecha relación con las hormigas. En muchas especies, la larva tiene una glándula que exuda una secreción dulce que atrae a las hormigas, las cuales a su vez ofrecen a la larva protección. 

El género Cacyreus únicamente está representada por una especie en la Península Ibérica.

Mariposa taladro del geranio Cacyreus marshalli

Pequeña mariposa elegante y aparentemente inofensiva, de 20-25 mm de envergadura, originaria de la zona sur del continente africano. Especie con un color base marrón intercaladas con manchas y líneas blancas. Flecos a cuadros y una cola larga en las alas traseras. Raras veces se muestra con las alas abiertas; ambas son marrones.

Oruga de Mariposa taladro del geranio Cacyreus marshalli sobre una hoja de geranio. Verde con líneas rojas.

Es una especie plurigeneracional, que se van sucediendo una tras otra mientras la temperatura no baje demasiado.

Orugas, pilosas y miméticas, se alimentan de cualquier parte de la planta, incluso las zonas internas del tallo que
le ofrecen refugio contra depredadores, productos insecticidas y heladas. Las larvas pueden sobrevivir dentro de los tallos de Pelargonium sp. y Geranium sp.

Distribución de la Mariposa taladro del geranio Cacyreus marshalli

Esta mariposa se introdujo accidentalmente por primera vez en las Islas Baleares en 1987 y desde entonces se ha extendido por el Mediterráneo occidental; España, Francia, Italia, Marruecos e incluso ha llegado a Malta. Es ocasional en el norte de Europa (Reino Unido, Holanda, etc.) donde es probable que llegue mediante la importación de la planta alimenticia larvaria, los geranios decorativos.

Mariposa taladro del geranio Cacyreus marshalli sobre una hoja de geranio sobre un tallo espinoso.

Hábitat de la Mariposa taladro del geranio Cacyreus marshalli

Vive en ambientes muy soleados y secos, donde se encuentre su planta alimenticia silvestres y cultivadas Pelargonium.  En su hábitat de origen se encuentra en zonas montañosas con matorrales y vegetación baja.

Fácil observar en entornos urbanos, pues sus orugas se alimentan de una planta muy utilizada en la ornamentación de las casas, calles, parques y jardines: geranios y gitanillas (Pelargonium sp.).

La Mariposa taladro del geranio Cacyreus marshalli es considerada como Plaga

Es una especie invasora procedente de Sudáfrica. Fue introducida accidentalmente en las Islas Baleares en 1990 y se ha expandido por gran parte de Europa.

Oruga de Mariposa taladro del geranio Cacyreus marshalli sobre una hoja de geranio.

Como consecuencia de la rápida propagación y peligrosidad de esta plaga, los pelargonios se incluyeron entre las especies que requerían cuarentena cuando son importados desde terceros países.

Entradas recomendadas

Puedes conocer a otro miembro de esta la Familia Lycaenidae, la Mariposa Manto bicolor Lycaena phlaeas.

Referencias bibliográficas y de interés

Sarto i Monteys, Víctor & Masó, Albert. (1991). Confirmación de Cacyreus marshalli Butler, 1898 (Lycaenidae Polyommatinae) como nueva especie para la fauna europea. Boletín de Sanidad Vegetal Plagas. 17. 173-183.

Carter, D. J., & Greenaway, F. (1993). Mariposas diurnas y nocturnas : una guía audiovisual . Omega.

Quacchia, A., Ferracini, C., Bonelli, S. et al. Can the Geranium Bronze, Cacyreus marshalli, become a threat for European biodiversity?. Biodivers Conserv 17, 1429–1437 (2008). https://doi.org/10.1007/s10531-008-9350-3

Fernandez Haeger, Juan & Jordano Barbudo, Diego & Obregón Romero, Rafael. (2014). Las mariposas del entorno de la laguna de Zóñar.

Olivares, F. J. (2011). Las mariposas diurnas de Sierra Nevada . Junta de Andalucía, Consejería de Medio Ambiente.

Iberfauna 2014.  Species Cacyreus marshalli. Butler, 1898. En: IBERFAUNA. El Banco de Datos de la Fauna Ibérica. Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC). Enlace: http://iberfauna.mncn.csic.es/showficha.aspx?rank=T&idtax=34895
(Fecha de acceso: 24/06/2021).

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