Avispa Mamut Megascolia bidens

Esta entrada tiene como protagonista a una de las dos especies del género Megascolia presentes en la Península Ibérica, la Avispa Mamut Megascolia bidens.

Avispa Mamut Megascolia bidens sobre un cardo

Esta avispa pertenece a la Familia SCOLIIDAE. Es una familia de avispas robustas y peludas, medianas – grandes, entre 15-45 mm. Presenta espinas en las tibias. Se estima que hay alrededor de 300 especies en todo el mundo. La mayoría de las especies son negras, a veces azul-negras, y a menudo tienen marcas blancas o amarillas. Las hembras, con fuertes patas, tienen hábitos cavadores. Son parasitarias de larvas de escarabajos.

El género Megascolia presenta insectos robustos y de tamaño considerable, de hecho son los representantes más imponentes de los himenópteros vespiformes europeos. El tamaño de las hembras puede alcanzar los 45 mm y tienen un «casco» cefálico muy grande cubierto de una coloración amarilla o naranja. Los machos, más estiliazados, tienen antenas más largas y cabezas pequeñas y negras.

Como se ha comentado anteriormente, dos especies representan al género en la Península Ibérica. Son muy similares, tanto en el tamaño como por el diseño y coloración del abdomen, con dos o cuatro puntos amarillos muy destacados. Las hembras de ambas especies son fácilmente distinguibles por presentar una característica mancha anaranjada o amarillenta (a modo de casco) en la zona frontal de la cabeza.

Sí pueden diferenciarse ambas especies por la coloración de las antenas; negra en M. maculata y anaranjada en M. bidens.

Tanto Megascolia bidens como Megascolia maculatra se las puede observar visitando flores en busca de néctar. Las hembras además buscan activamente larvas de coleópteros; paralizan a la larva mediante su aguijón y depositan un huevo. Se conoce que su huésped preferente es la larva del escarabajo rinoceronte (Oryctes nasicornis).

Avispa Mamut Megascolia bidens

Especie de gran tamaño, donde las hembras pueden superar los 40 mm.

La hembra de Avispa Mamut Megascolia bidens presenta la parte superior de los frons y vértice naranja rojizo. Antena naranja rojiza, excepto escapo y pedicelo que son negros. Espuelas tibiales posteriores finas y agudas. T2 y T3 cada uno con un par de manchas amarillas. Pilosidad del tórax y gaster negro. Longitud del cuerpo = 30-38 mm.

Avispa Mamut Megascolia bidens sobre un cardo. Vista lateral

El macho presenta la cabeza negra a veces manchada con amarillo anaranjado en el seno ocular y detrás del ojo.
Antena de color amarillo brillante, excepto scape y pedicelo. Solo T3 con dos amarillos lugares. Pilosidad de tórax y gaster negro. Longitud del cuerpo = 22-32 mm.

Aunque se alimentan del néctar, se reproducen depositando sus huevos sobre las larvas de otros insectos tras paralizarlas con su aguijón. Se conoce que Megascolia bidens parasita las larvas de Scarabaeoidea, por ejemplo Oryctes nasicornis, Lucanus cervus, Polyphylla fullo y Phyllognathus excavatus.

Avispa Mamut Megascolia bidens sobre un cardo. Detalle de abdomen negro y amarillo

Distribución de la Avispa Mamut Megascolia bidens

Principalmente Europa Mediterránea, Península Ibérica, Italia, Grecia, Norte de África y ocasionalmente en Francia.

Hábitat de la Avispa Mamut Megascolia bidens

Prados y herbazales con abundantes flores. Descampados, campos abandonados, retamas, zonas de cardizales…

La avispa Mamut Megascolia bidens puede picar

No es nada habitual. Normalmente no se acercan a personas y pican para cazar o en defensa propia. Al ser especies solitarias parecen que no tienen recelo por defender un nido tal y como lo haría otras especies de avispas o abejas. Esto no quita que si se siente intimidada utilicen su aguijón o sus fuertes mandíbulas para defenderse. El dolor que puede infligir es similar al de una avispa común.

Entradas recomendadas

Si duda te recomendamos la otra especie del género presente en la Península Ibérica, la Avispa Mamut Megascolia maculata.

Referencias bibliográficas y de interés

Carrière J. 1985. Les Scolies de Saint-Martin-de-Crau (Bouches-du-Rhône) (Quelques réflexions à propos de Scolia flavifrons F.). Bulletin des Sciences Naturelles 47: 20.

Carrière J. 1990. Quelques notes étho-écologiques sur Megascolia flavifrons (F. 1775) en Languedoc (Hymenoptera, Scoliidae). Bulletin des Sciences Naturelles 65: 16-18.

Hamon J & Osten T. 1994. Le nom de la grande scolie européenne à front jaune est-il Scolia (Triscolia) flavifrons Fabricius, 1787, ou bien Megascolia (Regiscolia) maculata (Drury) (Hymenoptera: Scoliidae)?. Bulletin de la Société linnéenne de Bordeaux 22: 13-17.

Piek T. 1988. Variation in some scoliid wasps of the french mediterranean coast (Hymenoptera: Scoliidae). Entomologische Berichten 48: 37-43.

Hamon, J., R. Fonfria, J. Bitsch, M. Tussac and I. Dufis. 1995. Inventaire et atlas provisoires des Hyménoptères Scoliidae de France métropolitaine. Muséum national d’Histoire naturelle, Paris, 53p.

Demetriou, Jakovos & Gastouniotis, Georgios & Castagnet, Jean-Baptiste & Koutsoukos, Evangelos. (2021). Megascolia (Regiscolia) bidens (Hymenoptera: Scoliidae), a new distributional record for Continental Greece. ENTOMOLOGIA HELLENICA. 30. 20-23. 10.12681/eh.25857.

Claves de identificación del Banco de Datos de Biodiversidad de la Comunidad Valenciana. Orden Hymenoptera.

Iberfauna. 2008.  Species Megascolia (Regiscolia) bidens. (Linneus, 1767). En: IBERFAUNA. El Banco de Datos de la Fauna Ibérica. Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC). Enlace: http://iberfauna.mncn.csic.es/showficha.aspx?rank=T&idtax=62405 (Fecha de acceso: 05/06/2021).

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