Hormigas del desierto género Cataglyphis

En esta nueva entrada vamos a retomar el tema de las hormigas. Os detallamos un género perteneciente a la Familia Formicidae; las Hormigas del desierto género Cataglyphis.

Hormigas del desierto género Cataglyphis. Detalle de cabeza y mandíbulas

La Familia Formicidae destaca por especies con una serie de características comunes. Por ejemplo la posesión (no en todas) de una glándula metapleural productora de ácido fenilacético, útil para combatir hongos y bacterias. Forman colonias perennes. Las hormigas con función obrera carecen de alas. Disponen de antenas acodadas. Segmento abdominal diferenciado, mediante un pedúnculo que se sitúa entre el tórax y el abdomen.

Las estadísticas de esta Familia en la Península Ibérica responde a 47 géneros y 246 especies.

Hormigas del desierto género Cataglyphis

Primeramente citar que son conocidas como hormigas del desierto. Se encuentran bien adaptadas a condiciones extremas de su hábitat. Es uno de los grupos de insectos más tolerantes al calor que se conocen; pueden tolerar temperaturas superficiales de entorno a 60°C. Las patas largas les permiten moverse rápidamente y elevar sus cuerpos por encima de superficies muy calientes.

Hormigas del desierto género Cataglyphis. Patas largas.

El género Cataglyphis es interesante por la gran variabilidad de sistemas sociales que exhibe, monogamia,
poligamia y / o monandria, poliandria, hibridogénesis social y partenogénesis. Debido al polimorfismo, presentan un estado caótico en el aspecto taxonómico ya que a veces un cambio de coloración ha sido considerado, por algunos autores, suficiente argumento para definir una nueva variedad, tipo, subtipo, etc. En los machos, se da una gran variedad en la genitalia masculina, carácter empleado para la ordenación del género, siendo de gran ayuda en la identificación específica. Aún así, de manera general, el género se caracteriza por palpos maxilares largos y por un espiráculo propodeal en forma de ranura.

Es un género muy diverso dentro de la región mediterránea.

El género Cataglyphis como modelo de estudio

Este género se han convertido en un modelo para el estudio de la orientación animal ya que, entre otros aspectos, no utilizan feromonas (marcación química) de rastro para guiarse tal y como lo harían la mayoría de hormigas. (Las hormigas de manera general utilizan señales olfativas para la comunicación sexual, el reconocimiento del compañero, discriminación de casta, comportamiento de alarma o reclutamiento, o la marcación de senderos). 

Las altas temperaturas de las zonas donde habitan impiden el uso de feromonas que les ayuden a orientarse; éstas se evaporarían rápidamente.

Hormigas del desierto género Cataglyphis sobre el tallo de una planta.

Se han propuesto varias hipótesis para explicar como lo hacen:

  • Una hipótesis fue que los insectos usan puntos de referencia visuales para trazar sus trayectos. Memoria visual.
  • Se sugiere que las hormigas usan luz polarizada como guía .
  • Las hormigas miden la distancia recorrida registrando los movimientos de sus patas utilizando una habilidad sensorial llamada propiocepción . 

Distribución de las Hormigas del desierto género Cataglyphis

Su distribución se limita al hemisferio norte ocupando preferentemente las regiones áridas, si bien algunas especie se introducen algo en el África tropical.

Hábitat de las Hormigas del desierto género Cataglyphis

Zonas templadas y cálidas. El género Cataglyphis está constituido por hormigas propias de ambientes áridos o semiáridos, pudiendo colonizar los desiertos, no sólo los pedregosos, sino incluso los de arena.

Hormigas del desierto género Cataglyphis mirando a la cámara. Detalle de mandíbulas.

Estepas y hábitats mediterráneos. Evitan bosques.

Entradas recomendadas

¿Te interesan las hormigas? Quizás sea de tu interés una hormiga asociada a los alcornoques; la Hormiga del alcornoque Crematogaster scutellaris, una hormiga diminuta a la que hemos podido retratar decentemente observándose su gáster en forma de corazón.

Referencias bibliográficas y de interés

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Stieb, Sara & Kelber, Christina & Wehner, Rüdiger & Rössler, Wolfgang. (2011). Antennal-Lobe Organization in Desert Ants of the Genus Cataglyphis. Brain, behavior and evolution. 77. 136-46. 10.1159/000326211.

Gibbons, J. Whitfield. «Hormiga del desierto del Sahara». Enciclopedia Británica , 22 de julio de 2013, https://www.britannica.com/animal/Sahara-desert-ant. Consultado el 26 de mayo de 2021.

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Tinaut, A.; Plaza, J. L. 1990 («1989»). Situación taxonómica del género Cataglyphis Förster, 1850 en la Península Ibérica. I. Las especies del subgénero Cataglyphis Förster (Hym. Formicidae). EOS. Revista Española de Entomología 65:189-199.

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Tinaut, A. (1993). Cataglyphis floricola nov. sp. new species for the genus Cataglyphis Förster, 1850 (Hymenoptera, Formicidae) in the Iberian Peninsula. Mitteilungen der Schweirzerischen Entomologischen Gesellschaft, 66: 123-134

Tinaut, J.A.; Plaza, J.L. 1989. Situación taxonómica del género Cataglyphis Förster, 1850
en la Península Ibérica I. Las especies del subgénero Cataglyphis Förster (Hym. Formicidae). Eos 65: 189-199.

Iberfauna. 2008.  Genus Cataglyphis. Förster, 1850. En: IBERFAUNA. El Banco de Datos de la Fauna Ibérica. Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC). Enlace: http://iberfauna.mncn.csic.es/showficha.aspx?rank=T&idtax=28198
(Fecha de acceso: 26/05/2021).

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