Mariposa Cleopatra Gonepteryx cleopatra

Una mariposa espectacular. Grande, de coloración amarilla verdosa con las alas plegadas pero al abrirlas el color naranja resalta con gran elegancia. Hoy hablamos de la Mariposa Cleopatra Gonepteryx cleopatra.

Mariposa Cleopatra Gonepteryx cleopatra macho sobre una flor con el cielo de fondo.

Esta mariposa pertenece a la Familia Pieridae. Familia de mariposas que cuenta con más de 1.000 especies en el mundo y casi 50 de ellas en Europa. En la Península Ibérica se han citado 24 especies. A su vez, tienen multitud de subespecies e hibridaciones.

Entre las características más generales de la familia Pieridae destacan:

  • Los huevos son fusiformes. Son depositados sobre flores, frutos y hojas.
  • Las orugas se suelen alimentar de leguminosas salvajes y crucíferas. Son alargadas sin presentar, normalmente, vellosidades.
  • Las mariposas son de tonos característicos, predominantemente amarillos y blancos con abundantes escamas blancas, negras, amarillas y naranjas.

Existen 10 especies del género Gonepteryx distribuidas, principalmente entre Europa (incluyendo Islas Canarias), Asia y norte de África. Todas las especies de este género pueden ser identificadas por sus alas. Aunque el envés de todas las especies son de color verdoso pálido o amarillento, se puede identificar el género gracias a ligeros matices de coloración. Las hembras suelen presentar un color más pálido, color blanco o verdoso pálido que los machos. Los machos visten desde un amarillo pálido hasta un amarillo anaranjado. La venación de las alas recuerda a las hojas, lo que les confiere la capacidad de mimetizarse entre árboles y arbustos.

El género contiene dos especies con una subespecie en la Península Ibérica.

Mariposa Cleopatra Gonepteryx cleopatra

Esta especie de mariposa es fácil de reconocer. El macho es de color amarillo limón con gran parte de las alas delanteras anaranjadas. En la hembra la parte superior es de color blanco verdoso claro con un tinte amarillo hacia la base del ala trasera. Las hembras son de color amarillo menos brillante, casi blancas. Las alas angulares las hacen más fáciles de camuflar. Alcanza una envergadura alar entre 4,5 y 6,8 cm.

Mariposa Cleopatra Gonepteryx cleopatra macho alimentándose de una flor morada

Aunque se parece mucho a la Mariposa Limonera (enlace más abajo), ésta carece del color naranja en las alas delanteras.

Entre una y dos generaciones al año. Las hembras ponen los huevos uno por uno en las yemas y hojas de la planta huésped. Las orugas, de colore verde y de unos 35 mm, se alimentan principalmente de las hojas del Alaterne pero también de otros arbustos del género Rhamnus . 

Ambos sexos se alimentan de una amplia variedad de flores. El reposo nocturno y la hibernación suelen tener lugar debajo de las hojas de zarza.

Distribución de la Mariposa Cleopatra Gonepteryx cleopatra

Es una especie típica en el Mediterráneo, Norte de África y Sur de Europa principalmente. También se da en Oriente Medio.

Portugal, España, Francia, Italia, Grecia y Turquía. Argelia, Túnez y Marruecos.

Hábitat

Lugares tupidos con flores. A menudo se puede ver patrullando los bordes de los bosques y los setos. Se reproducen en prados secos y matorrales.

Mariposa Cleopatra Gonepteryx cleopatra hembra sobre una flor

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Encuentra las diferencias entre la protagonista de esta entrada y la Mariposa Limonera Gonepteryx rhamni.

Referencias bibliográficas y de interés

Bellmann, H. (trad. Luquet, G.), 2013. Quel est donc ce papillon ? Les guides Nathan. Paris. 449 p.

Lafranchis, T., Jutzeler, D., Guilloson, J.-Y., Kan, P., Kan, B. 2015. La vie des papillons. Editions Diatheo. Montpellier. 751 pp.

Lafranchis, T. 2016. Papillons de France. Editions Diatheo. Montpellier. 351 pp.

Dennis, Roger. (1984). Brimstone butterflies (Gonepteryx rhamni) (L.) playing possum.. Entomologist’s Gazette. 35. 6-7.

Olivares, F. (2011). Las mariposas diurnas de Sierra Nevada. Junta de Andalucía, Consejería de Medio Ambiente.

Moucha, J. (1993). A Field Guide in Colour to Butterflies, Caterpillars and Chrysalides by Moucha. Chancellor Press.

Mariposas diurnas de la Gran Senda de Málaga : fichas descriptivas / [José Manuel Moreno-Benítez].— 258 p.—[Diputación de Málaga], 2018

Iberfauna 2014.  Species Gonepteryx cleopatra. (Linnaeus, 1767). En: IBERFAUNA. El Banco de Datos de la Fauna Ibérica. Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC). Enlace: http://iberfauna.mncn.csic.es/showficha.aspx?rank=T&idtax=34951 (Fecha de acceso: 17/05/2021).

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