Mariposa nocturna Lasiocampa trifolii

Aunque suelen ser más vistosas y observables las mariposas diurnas no debemos olvidar que la noche es el turno de otras muchas especies de lepidópteros, como por ejemplo la Mariposa nocturna Lasiocampa trifolii.

Oruga peluda amarilla de Mariposa nocturna Lasiocampa trifolii en un palo.
© Oscar Díaz, todos los derechos reservados

La protagonista de esta entrada pertenece a la Familia Lasiocampidae. Conociendo el origen de la palabra «Lasiocampidae«, de griego lasios = velloso, y kámpe = oruga, ya podemos hacernos una idea que aspecto tendrán las orugas.

Esta familia responde a una serie de características comunes:

  • Tanto las orugas como las polillas son de tamaño de mediano a grande. Orugas coloridas con rayas longitudinales.
  • Cubiertas, tanto orugas como imagos de una densa vellosidad. Pelos urticantes en orugas.
  • Variedad de plantas nutricias.
  • Algunas especies pueden ser perjudiciales por considerarse plaga.
  • Las polillas de esta familia, en fase de oruga, pupan en un capullo. 

El género Lasiocampa dispone de dos subgéneros, que derivan en tres especies y cuatro subespecies.

Mariposa nocturna Lasiocampa trifolii

La mariposa tiene una envergadura alar de 40-55 mm. El dimorfismo sexual está presente en la especie, siendo las hembras más grandes que los machos. Coloración general marrón rojiza con una línea pálida que cruza las alas delanteras. Además son apreciables dos ocelos blancos en el centro de las mismas. Parece que el color puede variar según distribución geográfica. Las orugas son amarillas y dotadas de pelos urticantes.

Las mariposas no se alimentan. Vuelan de noche y se sienten atraídos por la luz. 

Las orugas son peludas. Se alimentan de una variedad de hierbas y plantas (polífaga), principalmente gramíneas. Pueden encontrarse de marzo a julio. Se convierten en crisálidas en un capullo marrón resistente, en el suelo. Pasan el invierno como huevos puestos sueltos entre la vegetación.

Oruga peluda amarilla de Mariposa nocturna Lasiocampa trifolii en un palo. Vista cenital.
Oruga de Mariposa nocturna Lasiocampa trifolii © Oscar Díaz, todos los derechos reservados
Capullo de Oruga peluda amarilla de Mariposa nocturna Lasiocampa trifolii en un palo.
Capullo de Mariposa nocturna Lasiocampa trifolii © Oscar Díaz, todos los derechos reservados

Ciclo de la Mariposa nocturna Lasiocampa trifolii

Las mariposas hembra colocan los huevos en el suelo y pasaran el invierno en este estado. Sobre marzo las orugas emergen y se desarrollan. Pupan en el suelo, en capas de arena o grava suelta. Tras esta fase que duran entre 6 y 8 semanas emergen como adultas nuevamente.

© Oscar Díaz, todos los derechos reservados

Distribución de la Mariposa nocturna Lasiocampa trifolii

La distribución se extiende desde el norte de África a través del sur y centro de Europa hasta el Cercano Oriente y el sur de Rusia. 

Hábitat de la Mariposa nocturna Lasiocampa trifolii

Se encuentra en regiones áridas, pastizales pobres, laderas esteparias, rocosas, brezales, calcáreas y arenosas.

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¿Buscando mariposas nocturnas? Tenemos detallada una especie de la misma familia que la protagonista de esta entrada, la Mariposa Nocturna Streblote panda.

Referencias bibliograficas y de interés

Chinery, M., 2005. Collins Complete Guide to British Insects. Collins, London.

Crafer, T., (compiler), 2005. Foodplant List for the Caterpillars of Britain’s Butterflies and Larger Moths. Atropos Publishing, Holmfirth, UK.

Waring, P., Townsend, M. and Lewington, R., 2009. Field Guide to the Moths of Great Britain and Ireland (second edition). British Wildlife Publishing, Gillingham, Dorset.

Rougeot, P.C., and P. Viette. Guía de campo de las mariposas nocturnas de Europa y Norte de África . Barcelona: Omega, 1980.

Iberfauna. 2008.  Species Lasiocampa (Pachygastria) trifolii. (Denis & Schiffermüller, 1775). En: IBERFAUNA. El Banco de Datos de la Fauna Ibérica. Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC). (Fecha de acceso: 06/05/2021). Enlace: http://iberfauna.mncn.csic.es/showficha.aspx?rank=T&idtax=36416

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