Escarabajo pelotero Scarabaeus laticollis

Esta «simpática» especie, a la que al nombrar su nombre común se nos viene a la cabeza correteando con una bola de excremento, cumple una gran labor recicladora. Gracias a su infatigable trabajo y con fines reproductivos, ayuda a retirar materia orgánica y a fertilizar la tierra. Hoy es buen momento para conocer al Escarabajo pelotero Scarabaeus laticollis.

Escarabajo pelotero Scarabaeus laticollis sobre una pelota de excremento

Especie perteneciente a la Familia Scarabaeidae. Este grupo comprende especies de diverso tamaño y colorido. Desde un color apagado como el marrón o negro hasta colores brillantes. Pueden reconocerse por sus cuerpos ovalados, cinco tarsos segmentados, antenas laminadas y una tibia frontal festoneada. En algunos grupos, los machos (más generalizado que en las hembras) tienen cuernos prominentes en la cabeza que usan para combatir por los recursos o en época de reproducción. Por lo general, se encuentran alimentándose de estiércol, plantas o flores.

Las especies que componen el género Scarabaeus son comúnmente conocidas como escarabajos peloteros. En el antiguo Egipto, este y otros género se consideraron sagrados. Generalmente son de coloración negra y tamaño medio. Algunas claves identificativas son su clípeo con seis dientes o las antenas de nueve artejos.

En la Península Ibérica el género Scarabaeus está compuesto por dos subgéneros que derivan en 7 especies.

Escarabajo pelotero Scarabaeus laticollis

Es un escarabajo de color negro uniforme, mate o ligeramente brillante. De un tamaño comprendido entre 12,7 a 24,5 mm de longitud. El pronoto es liso y brillante con algunas puntos perforados. Con respecto al resto de especies del mismo género en la Península Ibérica, se distingue por disponer de los élitros estriados, con aspecto esmerilado.

Son coprófagos (se alimentan de excrementos) aunque también se han descrito hábitos necrófagos (se alimentan de cadáveres) ocasionales.

Muestra una clara preferencia por el estiércol de oveja y el de vaca, pero también se puede encontrar en excrementos de caballo, humanos y caninos. Las preferencias pueden cambiar por la disponibilidad del recurso.

Ciclo de biológico

Los escarabajos tienen metamorfosis completa. En primavera una pareja forman y cuidan una bola de excremento donde la hembra depositará un huevo. Una vez emerge, la larva comerá de la bola de excremento hasta desarrollarse, pasando por las fases de metamorfosis.

Escarabajo pelotero Scarabaeus laticollis enterrando una bola de excremento.

En el interior de la bola de excremento hay un microclima óptimo para la eclosión y desarrollo de larva. El desarrollo larvario es rápido.

El Escarabajo pelotero Scarabaeus laticollis es una especie amenazada

Esta especie podría verse afectada por cambios en el uso del suelo, principalmente el abandono de las actividades pastoriles tradicionales (ganadería extensiva de ovinos y caprinos) y la fragmentación del paisaje. Existe un riesgo potencial de mortalidad de larvas cuando los adultos reproductores utilizan estiércol contaminado con algunos productos médicos veterinarios.

Distribución del Escarabajo pelotero Scarabaeus laticollis

Su distribución geográfica abarca el Mediterráneo occidental (Península Ibérica, islas Baleares, sur de Francia, Córcega, Italia, Cerdeña, Sicilia, Marruecos y oeste de Argelia). En la Península Ibérica es una especie relativamente frecuente y abundante en todo el área mediterránea.

Hábitat del del Escarabajo pelotero Scarabaeus laticollis

Presente en sustratos muy variables, desde suelos arcillosos compactos o incluso arenosos. Prefiere ambientes cálidos y secos (xerotérmicos), pero puede soportar temperaturas medias invernales de 2 ° C

Escarabajo pelotero Scarabaeus laticollis sobre una pelota de excremento perfectamente rodada.

Pastizales y matorrales donde pasten diverso tipo de ganado.

Entradas recomendadas

Otro coleóptero que utiliza los excrementos como medio para depositar sus huevos y el posterior desarrollo larvario es el Escarabajo pelotero Copris hispanus.

Referencias bibliográficas y de interés

Pérez Fernández, T.; López-Colón, J.I. & Bahillo de la Puebla, P. 2017. Scarabaeus (Ateuchetus) laticollis Linnaeus, 1767 (Coleoptera, Scarabaeidae) capturado en una cavidad de Jaén (Andalucía, sur de España). Arquivos Entomolóxicos, 18: 75-78.

BARAUD (J.), 1992, Coleoptères scarabaeoidea d’Europe. Faune de France et des régions limitrophes 78 : 1-856, Société Linnéenne de Lyon.

Martín Piera, F., & López Colón, J. (2000). Coleoptera : scarabaeoidea I . Museo Nacional de Ciencias Naturales. COPIAR AL PORTAPAPELES.

Ratcliffe, Brett. (2006). Scarab Beetles in Human Culture. Coleopterists Bulletin – COLEOPTS BULL. 60. 10.1649/0010-065X(2006)60[85:SBIHC]2.0.CO;2.

Lobo, J.M., Lumaret, J.P., Ruiz, J.L., Arriaga, A.A., Sanchez Piñero, F. & Cabrero Sañudo, F.J. 2015. Ateuchetus laticollisThe IUCN Red List of Threatened Species 2015: e.T137870A84076772. Downloaded on 03 May 2021.

Alonso-Zarazaga, M.A. 2014.  Species Scarabaeus (Ateuchetus) laticollis. Linnaeus, 1767. En: IBERFAUNA. El Banco de Datos de la Fauna Ibérica. Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC). (Fecha de acceso: 02/05/2021). Enlace: http://iberfauna.mncn.csic.es/showficha.aspx?rank=T&idtax=18290

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.plugin cookies

ACEPTAR
Aviso de cookies