Mariposa Manto bicolor Lycaena phlaeas

Una pequeña mariposa muy ágil y nerviosa que no dudará en defender su territorio de otros congéneres e incluso de otros insectos, la Mariposa Manto bicolor Lycaena phlaeas.

Mariposa Manto bicolor Lycaena phlaeas. Vista lateral.

Perteneciente a la Familia Lycaenidae. Son un grupo de especies de pequeño tamaño. Ávidos visitantes de las flores, de las que obtienen la mayor parte de su nutrición aunque también se les puede ver libando charcos, carroña, fruta fermentada, etc. De vuelo rápido pero corto. Si observamos a este grupo de mariposas desde una perspectiva cenital y con las alas abiertas son, en su mayoría, de color azul. Coloración gris, púrpura, marrón, reflejos cobrizos también pueden distinguirse. Los ojos pueden ser lisos o peludos. 

Las larvas de esta familia tienen forma de cochinilla y están cubiertas de pelo corto. Las pupas son robustas y pueden encontrase en la planta alimenticia u otra vegetación, pero también pueden encontrarse libres entre la vegetación o sobre o debajo del suelo.

Esta familia ha desarrollado una estrecha relación con las hormigas. En muchas especies, la larva tiene una glándula que exuda una secreción dulce que atrae a las hormigas, las cuales a su vez ofrecen a la larva protección. 

El género Lycaena contiene siete especies en la Península Ibérica.

Mariposa Manto bicolor Lycaena phlaeas

Es una mariposa de vuelo rápido. Envergadura alar de entre 2,2 a 3 cm. Cuando descansa con las alas abiertas, en la delantera el color naranja es predominante, salpicada por una serie de puntos y un borde marrón. Mientras en la trasera predomina el marrón sobre le naranja, y además aparece algunos puntos azules. Con las alas cerradas, la delantera es naranja con puntos negros y el ápice y borde marrón. La trasera es marrón claro con una fina banda naranja en el borde y pequeños puntos poco apreciables.

Es muy común observarla tomando el sol en el suelo, sobre la vegetación o en flores. Se posan con la cabeza hacia abajo en los tallos de la hierba.

Mariposa Manto bicolor Lycaena phlaeas tomando el sol en la tierra

Los machos establecen pequeños territorios y vuelan para interceptar cualquier insecto que pase por sus aposentos. 

Los adultos se alimentan de una amplia variedad de flores, hierba del gato, ranúnculos, margaritas, diente de león, velosillas, brezos, cardos, etc.

Ciclo biológico de la Mariposa Manto bicolor Lycaena phlaeas

Los huevos son blanquecinos al principio y se tornan a gris a medida que evolucionan. Se colocan individualmente. Los huevos eclosionan en 1 o 2 semanas.

La larva una ver emergida se alimenta del envés de la hojas, normalmente Rumex y Polygonum. La larva deja su planta alimenticia para convertirse en crisálida.

La pupa está unida por una faja de seda y el cremáster. Esta etapa dura alrededor de 3 o 4 semanas.

Los adultos son muy activos y se mueven constantemente. Los machos ocupan perchas soleadas y las defienden de cualquier insecto que pase, regresando si no es una hembra.

El número de generaciones anuales, normalmente, tienen que ver con el clima. En el norte de Escandinavia, únicamente cría una vez. Mientras que en Canarias y norte de África, se estiman 5 o más generaciones al año.

En las localidades cálidas los ejemplares de segunda o posterior generación presentan, entre otras distinciones, colas anales de las alas posteriores más largas.

Mariposa Manto bicolor Lycaena phlaeas con cola anal larga. Segunda generación

Distribución de la Mariposa Manto bicolor Lycaena phlaeas

El área de distribución global de la especie se sitúa tanto dentro como fuera de la región mediterránea.

Esta especie se encuentra en toda Europa al sur del Círculo Polar Ártico. Además, se encuentra en el norte de África, Oriente Próximo y Turquía. También se encuentra en Asia templada y subtropical y América del Norte. 

Hábitat de la Mariposa Manto bicolor Lycaena phlaeas

Esta mariposa prefiere terrenos abiertos donde encuentran fuentes de néctar y plantas alimenticias. Pastizales, bancales floridos, bordes y arcenes de carreteras, terrenos baldíos, canteras abandonadas, brezales, antiguas canteras, terraplenes, arcenes de carreteras… casi cualquier otro lugar donde crezcan las plantas alimenticias de larvas.

Mariposa Manto bicolor Lycaena phlaeas. Vista frontal.

Especie amenazada

Según The IUCN Red List of Threatened Species esta especie está catalogada como de Preocupación Menor.

Se informa de una disminución en la distribución del 30-50% en Portugal (García Pereira y Maravalhas, com. Pers. 2012). Se informa de una disminución en la distribución del 10-30% en Montenegro (Franeta com. Pers. 2012). Se notificaron fluctuaciones extremas en Marruecos (Tarrier, com. Pers. 2012).

Entradas recomendadas

Perteneciente a la misma familia, te recomendamos que pases y conozcas a la denominada y confusa Mariposa Ícaro Moro Polyommatus celina.

Referencias bibliográficas y de interés

van Swaay, C., Wynhoff, I., Wiemers, M., Katbeh-Bader, A., Power, A., Benyamini, D., Tzirkalli, E., Balletto, E., Monteiro, E., Karaçetin, E., Franeta, F., Pe’er, G., Welch, H., Thompson, K., Pamperis, L., Dapporto, L., Šašić, M., López Munguira, M., Micevski, N., Dupont, P., Garcia-Pereira, P., Moulai, R., Caruana, R., Verovnik, R., Bonelli, S. & Beshkov, S. 2014. Lycaena phlaeasThe IUCN Red List of Threatened Species 2014: e.T174198A53712808. Downloaded on 21 April 2021.

Mariposas diurnas de la Gran Senda de Málaga : fichas descriptivas / [José Manuel Moreno-Benítez].— 258 p.—[Diputación de Málaga], 2018.

Higgins, L., Hargreaves, B., & Riley, N. (1973). Guía de campo de las mariposas de España y de Europa . Omega.

Iberfauna 2014.  Species Lycaena phlaeas. (Linnaeus, 1760). En: IBERFAUNA. El Banco de Datos de la Fauna Ibérica. Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC). Enlace: http://iberfauna.mncn.csic.es/showficha.aspx?rank=T&idtax=34990 (Fecha de acceso: 21/04/2021).

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